Embarazo: bajo consumo de alcohol puede afectar el desarrollo cerebral

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Una nueva investigación de la Universidad de Sydney encuentra que los niveles bajos de consumo de alcohol durante el embarazo pueden tener un impacto en el desarrollo cerebral de un niño y están asociados con mayores problemas psicológicos y de comportamiento en los jóvenes, como ansiedad, depresión y falta de atención.

Publicado en el American Journal of Psychiatry, el estudio fue dirigido por el Centro Matilda de Investigación en Salud Mental y Uso de Sustancias de la Universidad.

El impacto del consumo bajo de alcohol durante el embarazo en el desarrollo infantil es relativamente desconocido y ha habido un amplio debate sobre si existe un nivel seguro de consumo.

Los investigadores investigaron si el consumo de alcohol durante el embarazo estaba relacionado con diferencias psicológicas, conductuales, neuronales y cognitivas en niños de nueve a diez años.

Con una muestra de 9,719 jóvenes, este es el estudio más grande para investigar los impactos del consumo bajo de alcohol durante el embarazo. Los niveles bajos de consumo de alcohol se consideraron de una a dos bebidas por ocasión con un máximo de seis bebidas por semana.

«Nuestra investigación encontró que incluso pequeñas cantidades de alcohol consumidas durante el embarazo pueden tener un impacto significativo en el desarrollo del cerebro de un niño», dijo la autora principal, Briana Lees, Ph.D. candidato en el Matilda Center.

«Investigaciones anteriores han demostrado que el consumo excesivo de alcohol, como el consumo excesivo de alcohol, durante el embarazo puede causar daño al bebé. Sin embargo, este estudio muestra que cualquier consumo de alcohol durante el embarazo, incluso en niveles bajos, se asocia con comportamientos sutiles pero significativos y efectos psicológicos en los niños, como ansiedad, depresión y falta de atención.

Este estudio es muy importante porque en Australia, alrededor del 50 por ciento de las mujeres beben alcohol antes de saber que están embarazadas y el 25 por ciento lo hace después de saberlo. La gran mayoría consume uno o dos bebidas estándar por ocasión, lo que según este estudio es suficiente para impactar el cerebro del bebé «.

Hallazgos del estudio:

  • En el estudio, el 25 por ciento de los niños habían estado expuestos al alcohol en el útero (en el útero), el 60 por ciento de estos niños habían estado expuestos a niveles bajos de alcohol y el 40 por ciento habían estado expuestos a niveles más elevados. La exposición más intensa es tres o más bebidas por ocasión o siete o más bebidas por semana.
  • Los niños que estuvieron expuestos a niveles bajos de alcohol en el útero en cualquier momento durante el embarazo experimentaron más problemas psicológicos / emocionales (incluyendo ansiedad, depresión y retraimiento) y problemas de comportamiento (incluyendo poca atención y ser impulsivos) que los niños no expuestos.
  • Hubo un 25 por ciento más de probabilidad de un diagnóstico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en niños que estuvieron expuestos a niveles ligeramente más altos de alcohol (aproximadamente 36 bebidas) en las primeras 6-7 semanas de embarazo.
  • El consumo excesivo de alcohol durante el embarazo temprano también se asoció con el comportamiento de infracción de las reglas y la agresión, con un 30 por ciento más de riesgo de que el niño sea diagnosticado con trastorno negativista desafiante que los jóvenes no expuestos.
  • Se observaron diferencias en el volumen cerebral y el área de superficie entre los niños expuestos que contribuyeron a los problemas psicológicos y de comportamiento.
    El número estimado de bebidas consumidas durante el embarazo osciló entre 0 y 90, con un promedio de 27. La mayoría de las bebidas se consumieron en las primeras 6-7 semanas antes del conocimiento del embarazo.

«En general, cuanto más un niño estaba expuesto al alcohol en el útero, más graves eran los resultados», dijo la Sra. Lees.

«Los niños experimentaron efectos negativos incluso si solo estuvieron expuestos a niveles bajos de alcohol durante el embarazo muy temprano (aproximadamente 16 bebidas en las primeras seis a siete semanas) y luego la madre dejó de beber. La dificultad es que muchas mujeres no saben que lo están embarazada en esa etapa temprana. Los datos indican que no existe un nivel completamente seguro de consumo de alcohol durante el embarazo «.

La autora principal, la profesora Maree Teesson, directora del Matilda Center, dijo que estos hallazgos son importantes para que las familias, los médicos y los responsables políticos sigan adelante.

«Esta investigación destaca la importancia de que las mujeres sean conscientes de los efectos que incluso niveles bajos de alcohol pueden tener en el desarrollo cerebral de los bebés», dijo.

«La opción más segura durante el embarazo es abstenerse de beber alcohol. Esta información también es importante para las mujeres que planean embarazos. Incluso cuando planifican un embarazo, es más seguro abstenerse de beber. Cualquier consumo de alcohol desde la concepción durante todo el embarazo puede afectar el desarrollo cerebral de su bebé «.

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