Altas dosis de la hierba ginseng (Panax quinquefolius) durante más de dos meses reduce la fatiga relacionada con el cáncer en los pacientes. Los hallazgos están siendo presentados en la reunion anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica en este momento.

Los investigadores estudiaron a 340 pacientes que habían completado el tratamiento del cáncer o estaban recibiendo tratamiento para el cáncer en uno de los 40 centros de la comunidad médica.

Cada día, los participantes recibieron un placebo o 2,000 miligramos de ginseng que se administra en cápsulas que contienen la raíz pura. «El ginseng a veces se procesa en etanol, que puede darle propiedades similares al estrógeno que pueden ser perjudiciales para los pacientes con cáncer de mama», dice la investigadora Debra Barton, Ph.D., del Centro Oncológico de Mayo Clinic.

A las cuatro semanas, el ginseng puro proporciona sólo una ligera mejoría en los síntomas de fatiga. Sin embargo, a las ocho semanas, el ginseng ofrecido a los pacientes con cáncer mejoraran significativamente en el agotamiento general – la sensación de «agotado», «fatigado», «lento», o «cansado» – en comparación con el el grupo placebo.

«Después de ocho semanas, hemos visto una mejora de 20 puntos en la fatiga en pacientes con cáncer, medida en una de 100 puntos en la escala de fatiga normalizado», dice la Dra. Barton. La hierba no tiene efectos secundarios aparentes, dice ella.

El ginseng ha sido utilizado en la medicina tradicional china como un refuerzo de energía natural. Hasta este estudio, sus efectos no habían sido probados ampliamente en contra de la fatiga debilitante que ocurre en hasta un 90 por ciento de los pacientes con cáncer. La fatiga en pacientes con cáncer se ha relacionado con un aumento de las citoquinas inflamatorias del sistema inmune, así como los niveles de mal regulados de cortisol, la hormona del estrés.

Principios activos del ginseng, llamados ginsenósidos, se ha demostrado en estudios con animales para reducir las citocinas relacionadas con la inflamación y ayudan a regular los niveles de cortisol.

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