Un medicamento desarrollado por primera vez en Alemania Oriental en la década de 1960 ha vuelto a surgir como una potente «nueva» arma contra ciertos tipos de linfomas no Hodgkin, informan los investigadores.

La droga, bendamustina, aumenta en más del doble la supervivencia libre de progresión cuando se administra junto con otro tratamiento, el rituximab (Rituxan), en comparación con el cóctel de drogas que ha sido utilizado para luchar contra la indolente linfoma no-Hodgkin.

La combinación bendamustina / rituximab también dejó los pacientes con menos efectos secundarios que el tratamiento anterior, el estudio encontró. Un experto, el Dr. Joshua Brody, profesor asistente de hematología / oncología en el Monte Sinai School of Medicine en Nueva York, calificó los hallazgos como «muy emocionantes». «Al mismo tiempo aumentan la eficacia y disminuen la toxicidad de una enfermedad rara, y esto ya ha provocado un enorme cambio en la manera de atender a estos pacientes», dijo.

Los hallazgos fueron presentados el domingo en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) en Chicago. De acuerdo con los EE.UU. Instituto Nacional del Cáncer (NCI), los linfomas son cánceres de linfocitos del cuerpo, glóbulos blancos que son clave para la función inmune. Los linfomas indolentes son etiquetados como tales, ya que, aunque incurable, con frecuencia se recurre a un ritmo muy lento.

Los linfomas no Hodgkin comprenden un gran número de linfomas, incluyendo el linfoma de células del manto y el linfoma folicular, entre otros. Según el Instituto Nacional del Cáncer, más de 70.000 estadounidenses desarrollan un linfoma no Hodgkin cada año, y mueren cerca de 19.000 de la enfermedad cada año.

Durante años, una combinación de cinco drogas – rituximab, ciclofosfamida (Cytoxan), doxorrubicina (adriamicina), vincristina y prednisona, denominados R-CHOP – ha sido el tratamiento preferido para estos tipos de linfomas.

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