La start-up Vaccitech, con sede en el Reino Unido, está celebrando hoy después de recaudar 20 millones de libras en financiación liderada por el brazo de capital de riesgo de Google, GV.

Vaccitech tiene su sede en Oxford, en el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. La compañía fue creada en 2016 y desde entonces ha recaudado £ 30 millones para financiar su investigación sobre el desarrollo de una vacuna universal contra la gripe.

La start-up fue fundada por los profesores Sarah Gilbert y Adrian Hill, en base a su investigación sobre enfermedades infecciosas y cómo el cuerpo responde a las vacunas.

El nuevo conjunto de fondos de GV, así como Oxford Sciences Innovation y el inversor chino Sequoia China, se utilizarán para impulsar sus actuales ensayos de vacunas contra la gripe. Más de 860 personas están actualmente inscritas en el primer año del ensayo, que tiene como objetivo mejorar la protección de la vacunación contra la gripe para personas mayores de 65 años.

Tom Hulme, socio general de GV, explicó por qué Google está interesado en invertir en Vaccitech.

“El equipo de clase mundial de Vaccitech ha logrado una cantidad increíble con relativamente pocos fondos hasta la fecha -la respuesta de las células T a las plataformas de vectores virales de la compañía se encuentran entre las más altas que se han logrado en el hombre- esperamos que se aplique para atacar a múltiples humanos enfermedades “.

Además de la gripe estacional, aquí están las otras enfermedades que Vaccitech quiere curar.

1. Cáncer de próstata

El trabajo de Vaccitech sobre la creación de una vacuna para el cáncer de próstata se encuentra actualmente en su primera fase. Según Cancer Research UK, hay casi 50,000 nuevos casos de cáncer de próstata diagnosticados cada año, por lo que tiene sentido que la nueva empresa quiera abordarlo.

La vacuna terapéutica contra el cáncer desarrollada por Vaccitech estimula al cuerpo a montar un ataque inmune contra una proteína única específica del tumor. La compañía va a comenzar un estudio de fase dos a principios de 2018.

2. MERS

El MERS, o síndrome respiratorio de Oriente Medio como también se lo conoce, se informó por primera vez en Arabia Saudita en 2012. La enfermedad tiene una tasa de mortalidad del 35 por ciento, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Vaccitech está trabajando en un estudio de fase uno sobre la enfermedad en la Universidad de Oxford.

3. HPV y HBV

La start-up también está trabajando en el desarrollo de vacunas contra el VPH, la hepatitis B y otras enfermedades infecciosas. Por el momento, el trabajo sobre estas enfermedades se encuentra en la última etapa de desarrollo preclínico.

Tom Evans, el anterior jefe global de investigación de enfermedades infecciosas de la farmacéutica Novartis y CEO de Vaccitech, dijo:

“Cuando observas a los 250 millones de personas infectadas de forma crónica con hepatitis B en todo el mundo, o al número de personas muertas por la gripe cada año, queda claro cuánto impacto potencial podría tener en el mundo la cartera de productos de vacunas de Vaccitech.

“Agregas a Oxford a la mezcla, donde tienes una capacidad sin precedentes para avanzar en los productos a través de una excelente ciencia de vacunas y una tremenda capacidad de medicina traslacional, y Vaccitech está claramente bien posicionada para tener un impacto importante en la salud global”.

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