Cuanto más insulina haya en el cerebro, más dopamina será liberada, y esto puede afectar a lo que elegimos para comer, dice la investigación publicada en Nature Communications.

La Dopamina -imagen en portada- es un neurotransmisor,  el cual influye en funciones tales como el aprendizaje, la memoria, el humor, la atención, y algo muy importante, regula  las sensaciones placenteras con los mecanismos de recompensa de nuestro cerebro. Cuando tenemos un reto por delante y lo superamos, liberamos dopamina, el cual nos da placer y una euforia de bienestar. Al sentir placer, siempre queremos más de eso que lo causó, inclinando tus decisiones a esas acciones que causen la liberación de Dopamina.

El investigador principal y neurocientifico PhD, Margaret Rice, de New York University Langone,  y su equipo afirman que la insulina juega un papel mucho más fuerte de lo conocido previamente en la regulación de la liberación de dopamina.

La insulina es la hormona esencial para todos los mamíferos para controlar los niveles de azúcar en la sangre y proporcionar una sensación de estar lleno después de comer. La dopamina es un neurotransmisor que ayuda a controlar los centros de recompensa y placer del cerebro.

Los hallazgos reafirman que la insulina ayuda a desencadenar la recaptación de la dopamina cuando los niveles de insulina se elevan; también muestran por primera vez que el efecto neto es un aumento en los niveles de dopamina.

Los científicos pueden ser los primeros en demostrar que el papel de la insulina en la vía de la dopamina puede afectar y explicar la elección de alimentos.

La insulina aumenta los niveles de dopamina en los centros de recompensa

En una serie de experimentos con roedores, un aumento de la insulina condujo a un 20-55% más de dopamina liberada en la región del estriado del cerebro. Esta es el área donde se dejan sentir los efectos de la dopamina en el cerebro, y que regula la respuesta del cuerpo a obtener una recompensa.

El aumento coincidió con un aumento en la actividad de la insulina, ya que no se procesó azúcar de los alimentos que los ratones habían comido. Ocurrió que, a pesar de la reabsorción, o la recaptación, de dopamina, otras regiones del cerebro le informan al animal que su apetito fue saciado.

En experimentos separados, las ratas que fueron alimentadas con dietas bajas en calorías, tenían un numero 10 veces superior en sensibilidad al aumentar los niveles de insulina en el cerebro. En otras palabras, la liberación de dopamina se produjo después de sólo una décima parte de un aumento en los niveles de insulina como se ve en las ratas en una dieta normal.

Por el contrario, las ratas con dietas altas en calorías perdieron toda capacidad de respuesta a la insulina del cuerpo estriado del cerebro.

Papel de la insulina en el sistema de recompensa del cuerpo

Además, cuando se ofreció una elección entre una recompensa bebida combinada con una inyección de anticuerpos de insulina para bloquear la señalización hormonal, o una inyección de placebo simulacro, las ratas siempre favorecieron la combinación de bebidas de inyección que llevaron a la señalización de insulina intacta, que a su vez condujo a más dopamina.

Esto parece indicar un nuevo papel para la insulina como parte del sistema de recompensa del cerebro. Se sugiere que los roedores, y presumiblemente las personas, pueden optar por consumir alta cantidad en carbohidratos o comidas bajas en grasa que liberan más insulina, con el fin de aumentar la liberación de dopamina.

La investigadora Rice dice que este hallazgo es importante porque, de forma crónica, elevados niveles de insulina disminuyen la sensibilidad en el cerebro, y que están estrechamente ligados a la obesidad y la diabetes tipo II, ambos muy frecuente en los EE.UU..

El equipo planea más experimentos sobre cómo la insulina influye en el control del cerebro de los mamíferos sobre la motivación de alimentos y de vías de recompensa, y si los cambios en la sensibilidad a la insulina provocada por la obesidad se pueden revertir o incluso prevenirse.

Rice dice:

«Si nuestros futuros experimentos tienen éxito, podría confirmar nuestra hipótesis de que cuando la gente se refiere a un pico de insulina-glucosa, pueden realmente estar refiriéndose a una recompensa acometida por dopamina. Y hay maneras saludables para conseguir llegar a decisiones inteligentes de alimentos.»

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