Los científicos de Mayo Clinic identificaron una nueva terapia para los pacientes con neuromielitis óptica que parece detener la inflamación de los nervios ópticos y la médula espinal. NMO es una enfermedad debilitante del sistema nervioso central que se diagnostica a menudo como la esclerosis múltiple (EM). En el estudio, los pacientes con síntomas graves de la enfermedad, también conocidos como NMO, se les dio eculizumab, un fármaco normalmente utilizado para tratar trastornos de la sangre.

La investigación está siendo presentado hoy 9 de octubre en la reunión anual de la Asociación Americana de Neurología en Boston. NMO se manifiesta en los ataques que pueden causar ceguera en uno o ambos ojos, debilidad o parálisis en las piernas o los brazos, los espasmos dolorosos, pérdida de la sensibilidad y de la vejiga o disfunción del intestino de daño de la médula espinal.

Los ataques pueden ser reversibles, pero pueden ser lo suficientemente graves como para causar una pérdida permanente de la vista y problemas para caminar. NMO puede afectar a los niños tan jóvenes como de 2 años o adultos hasta los 90. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres, pero afecta a todos los grupos raciales y étnicos. Los inmunosupresores son la primera línea de tratamiento para la NMO.

Los científicos de Mayo Clinic han sido líderes internacionales en el diagnóstico y tratamiento de NMO. En 2004, los científicos de Mayo Clinic descubrieron que el anticuerpo NMO-IgG-el primer biomarcador de suero para cualquier tipo de enfermedad inflamatoria desmielinizante cerebro. Un año más tarde, identificaron el objetivo del anticuerpo como el canal de agua de acuaporina 4.

Estos descubrimientos ayudaron a los médicos a comprender mejor las causas y posibles tratamientos para NMO. Los científicos de Mayo estudiaron 14 pacientes con NMO con síntomas de enfermedad activa y grave, definida como dos ataques en los últimos seis meses, o tres en el último año. Cuando el anticuerpo NMO-IgG se une a su objetivo en las células cerebrales, se activa el complemento, una sustancia que puede herir o matar estas células cerebrales. Los pacientes fueron tratados con eculizumab, un anticuerpo que se detiene complemento se active.

Todos los 14 participantes del estudio recibieron el tratamiento por vía intravenosa cada dos semanas durante un año. “La discapacidad en NMO es el ataque relacionado y estos ataques suelen ser graves. Si no se tratan, pueden tener efectos devastadores e irreversibles en la función”, dice el autor Sean Pittock, MD, neurólogo de la Clínica Mayo. “Si podemos detener los ataques en NMO-y parece que podemos, entonces esperamos poder prevenir la discapacidad y permiten a los pacientes a mantener la función y una buena calidad de vida.

Doce pacientes estaban libres de síntomas durante todo el año de tratamiento.

“Hemos aprendido que hay muchas personas que encajan dentro del espectro NMO que, en el pasado, se creía que era EM”, dice el co-autor Wingerchuk Dean, MD, neurólogo de la Mayo Clinic en Arizona. “Además, distinguiendo NMO de EM es importante para preservar la validez de los ensayos terapéuticos para la EM en pacientes que no se inscriban con NMO.”

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