Investigadores del Instituto Wake Forest Baptist Medical Center  y sus colegas han descubierto una nueva proteína que puede jugar un papel crítico en cómo el cuerpo humano regula los niveles de azúcar en la sangre. “Estos datos pueden cambiar las ideas actuales sobre las causas de la diabetes tipo 1″, dijo Byron E. Petersen, Ph.D., profesor de medicina regenerativa y autor principal. “Mucha más investigación es necesaria para entender exactamente cómo funciona la proteína, pero su descubrimiento abre una nueva puerta para entender mejor y espero que desarrollar nuevos tratamientos para esta enfermedad actualmente incurable.”

La proteína, que los científicos han llamado homeostasis de proteínas Islet (IHOP), hasta el momento ha sido aislado en el páncreas de los seres humanos y roedores. Se encuentra en los islotes pancreáticos, grupos de células que secretan las hormonas insulina y glucagón que trabajan juntos para regular el azúcar en la sangre. En individuos sanos, el glucagón aumenta los niveles de azúcar en la sangre y la insulina ayuda a reducir los niveles de gluocose moviendo el azúcar de la sangre a las células del cuerpo. En las personas con diabetes tipo 1, que afecta a alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes, el páncreas no produce suficiente insulina y los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos.

Los investigadores determinaron que IHOP se encuentra dentro de las células productoras de glucagón de los islotes. En los seres humanos y los ratones que aún no han desarrollado la diabetes, los investigadores encontraron altos niveles de IHOP. Pero después de la aparición de la diabetes, no existe una expresión de IHOP, lo que sugiere que la proteína puede funcionar para regular los niveles de azúcar en la sangre, regulando el equilibrio entre la insulina y el glucagón.

Cuando los investigadores inhibieron la producción de la proteína en los roedores, se produjo la pérdida de expresión de glucagón, lo que provocó una cadena de acontecimientos que llevaron a la insulina disminuyó, el aumento de los niveles de glucagón y la muerte de células productoras de insulina.

“En pocas palabras,” dijo el autor principal Seh-Hoon Oh, Ph.D., “IHOP parece mantener la regulación de azúcar en sangre bajo control. IHOP Cuando no está presente, arroja el páncreas en un estado crítico y se inicia el proceso que resultados en la diabetes tipo 1 “. Oh es un instructor de la medicina regenerativa de Wake Forest Baptist.

Actualmente se cree que la diabetes tipo 1 es causada por un disparo viral o ambiental en personas genéticamente susceptibles que los resultados de los glóbulos blancos del cuerpo ataca por error la células productoras de insulina. Dentro de los 10 a 15 años del diagnóstico, las células productoras de insulina están completamente destruidas.

La investigación actual apoya la idea de que la muerte celular desempeña un papel en la diabetes tipo 1, pero los resultados sugieren que IHOP puede influir en el proceso. Los próximos pasos en la investigación será explorar cómo IHOP controla la interacción de la insulina y el glucagón.

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