Los eventos respiratorios nocturnos más prolongados en pacientes con apnea obstructiva del sueño (AOS) causan una mayor variabilidad inmediata de la frecuencia cardíaca, y los mayores cambios en los intervalos de latido a latido se asocian con un estado de alerta diurno reducido, según una nueva investigación de la Universidad de Finlandia Oriental.

La apnea obstructiva del sueño afecta a aproximadamente mil millones de personas en todo el mundo. Es uno de los trastornos del sueño más prevalentes y ejerce una gran presión sobre las economías nacionales y la salud pública.

Los eventos respiratorios nocturnos, ya sean el bloqueo total o parcial de las vías respiratorias, a menudo causan desaturaciones repetidas de oxígeno y sueño interrumpido en pacientes con AOS, lo que lleva a una función anormal del sistema nervioso. La hiperactivación anormal del sistema nervioso simpático afecta la función cardíaca y la regulación cardiovascular al aumentar la frecuencia cardíaca nocturna de los pacientes con AOS y al reducir la variabilidad de la frecuencia cardíaca a largo plazo.

Se ha demostrado que estos cambios aumentan significativamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Además, la hiperactivación del sistema nervioso simpático puede evitar que los pacientes con AOS obtengan un sueño reparador y profundo, por lo que a menudo se sienten cansados ​​y menos alerta durante el día.

La hiperactivación del sistema nervioso simpático puede mantener al cuerpo en un estado de alerta a largo plazo a pesar de un sueño profundo suficiente, y esto se puede observar, por ejemplo, en la frecuencia cardíaca diurna elevada en pacientes con AOS.

Dos estudios recientes de la Universidad del Este de Finlandia han explorado el efecto inmediato de los eventos respiratorios sobre la variabilidad de la frecuencia cardíaca, así como la asociación de los cambios de frecuencia cardíaca nocturna de los pacientes con AOS con su estado de alerta.

Un estudio publicado ayer en Scientific Reports muestra que el tipo y la duración de los eventos respiratorios individuales tiene un efecto sobre la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca tanto durante como después del evento. Una mayor duración de un evento respiratorio provocó mayores cambios en la frecuencia cardíaca, así como una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca a ultracorto plazo, y ambos cambios fueron mayores durante la obstrucción completa de las vías respiratorias.

«El estudio arroja nueva luz importante sobre la carga cardiovascular que causan los eventos respiratorios nocturnos en pacientes con AOS», dice la autora principal del estudio, investigadora en etapa temprana, Salla Hietakoste, de la Universidad del este de Finlandia.

El otro estudio, publicado en ERJ Open Research a principios de este año, encontró que los cambios en la frecuencia del pulso medidos a través del fotopletismograma de los dedos se asociaron con el desempeño en la tarea de vigilancia psicomotora (PVT) en pacientes con AOS. Los pacientes que se desempeñaron mal en la TVP tenían una frecuencia cardíaca nocturna significativamente mayor.

«Al observar mejor los datos de polisomnografía para eventos respiratorios y función cardíaca, podríamos identificar a los pacientes que tienen un mayor riesgo de reducción de la vigilancia y el estado de alerta», dice el investigador postdoctoral Samu Kainulainen de la Universidad de Finlandia Oriental.

En ambos estudios, los hallazgos fueron más pronunciados en los hombres. Los hallazgos sugieren que la abundancia de datos disponibles de los estudios clínicos actuales del sueño podría utilizarse de manera más extensa en el futuro.

Los datos relacionados con la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca posiblemente podrían usarse junto con los parámetros de diagnóstico actuales para la AOS para obtener un cuadro clínico más representativo e identificar mejor a los pacientes de alto riesgo.

Autor: Salla Hietakoste

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