El consumo de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 puede reducir el riesgo de muerte por ataque al corazón. Esta es la conclusión de una nueva investigación publicada en JAMA Internal Medicine.

Cada año, alrededor de 735.000 personas en los Estados Unidos tienen un ataque al corazón, lo que ocurre cuando una parte del corazón no recibe suficiente sangre rica en oxígeno.

La adopción de una dieta saludable se considera un factor clave para reducir el riesgo de ataque al corazón, y muchos estudios han sugerido que la inclusión de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 como parte de una dieta de este tipo es particularmente beneficioso para la salud del corazón.

Otros estudios, sin embargo, han cuestionado los beneficios para el corazón de los omega-3, y algunos sugirieron que los suplementos de aceite de pescado – una importante fuente de los ácidos grasos – no bajA el riesgo de eventos relacionados con el corazón.

Los omega-3 son ácidos grasos esenciales que el cuerpo necesita para ciertas funciones, incluyendo la coagulación de la sangre, la digestión, la actividad muscular, y la división celular y el crecimiento. Sin embargo, la única forma en que el cuerpo puede obtener el omega-3 es a través de los alimentos que comemos.

Los pescados grasos – tales como el salmón, la trucha, el atún, las sardinas y anchoas – son una fuente importante de ácidos grasos omega-3, incluyendo el ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). Otras fuentes incluyen vegetales de hojas verdes, nueces y algunos aceites vegetales, que normalmente contienen el ácido alphalinolenic omega-3 (ALA).

Para este último estudio, el investigador principal, Liana C. Del Gobbo, Ph.D., de la División de Medicina Cardiovascular de la Escuela Universitaria de Medicina de Stanford, en California, y sus colegas, se han establecido para obtener una mejor comprensión de cómo los omega-3 afectan a la salud del corazón .

En concreto, se examinó la forma en omega-3 derivados de alimentos procedentes del mar – o de origen vegetal, influyen en el riesgo de muerte por ataque al corazón o infarto de miocardio.

Riesgo de ataque al corazón 10% menor con altos niveles de ácidos grasos omega-3

El equipo analizó los datos de 19 estudios que incluyeron y contabilizaron 45.637 personas de 16 países, incluyendo los EE.UU., el Reino Unido, Italia, Noruega y Australia.

Con el tiempo, 7.973 de los participantes experimentaron un ataque al corazón por primera vez, con 2.781 teniendo la muerte como resultado.

El equipo encontró que los participantes que tenían mayores concentraciones de omega-3 fuentes de pescado y de origen vegetal en la sangre, tenían un 10% menos de probabilidades de morir de un ataque al corazón, en comparación con los participantes que tenían menores concentraciones de ácidos grasos omega-3.

Sin embargo, los investigadores identificaron que hay un menor riesgo de infarto de miocardio no fatal con mayores niveles en sangre de ácidos grasos omega-3 fuentes de pescado y de origen vegetal, que dicen que indica que hay un mecanismo muy específico por el cual los ácidos grasos ofrecen menor riesgo de ataque cardíaco y como resultado la muerte.

Estos resultados se mantuvieron después de considerar una serie de posibles factores de sesgo, como la edad de los participantes, sexo, raza / origen étnico, la presencia de diabetes, y el uso de aspirina o medicamentos reductores del colesterol.

En general, los autores dicen que sus resultados indican que el consumo de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 pueden reducir el riesgo de infarto de miocardio no fatal.

En conclusión del autor principal, el Dr. Dariush Mozaffarian, Universidad de Tufts, Boston, MA:

“En un momento en que en algunos estudios, pero no a otros ensayos de administración de suplementos de aceite de pescado han demostrado algunos beneficios, existe una incertidumbre acerca de los efectos cardiovasculares de los omega-3. Nuestros resultados apoyan la importancia del consumo de pescado y ácidos grasos omega-3 como parte de una dieta saludable.”

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