Un nuevo ensayo clínico muestra los beneficios de una forma innovadora de radioterapia, que administra la radiación en solo cinco sesiones en lugar de las 37 habituales.

Una nueva forma de radioterapia puede mejorar significativamente la supervivencia de las personas con cáncer de próstata.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) estima que el cáncer de próstata afecta a más de 160,000 personas en los Estados Unidos. En 2018, casi 30,000 personas morirán a causa de la enfermedad.

Al igual que con la mayoría de las formas de cáncer, las opciones de tratamiento varían desde la cirugía hasta la radioterapia, la terapia hormonal y la quimioterapia.

Por lo general, la radioterapia implica 37 sesiones. Dicho esto, un nuevo ensayo clínico prueba una forma radical de radioterapia que podría reducir ese número a solo cinco.

El ensayo examinó los efectos de la radioterapia ablativa estereotáctica (SABR), una forma muy específica de radioterapia que utiliza varios rayos de radiación a la vez.

Los haces se cruzan en el tumor, administrando una dosis alta de radiación a la neoplasia maligna pero una dosis muy baja al tejido sano circundante.

Sin embargo, SABR puede tener algunos efectos secundarios, incluyendo cansancio, picazón o sequedad en la piel, y dolor o hinchazón donde se aplicó el tratamiento. En el caso del cáncer de próstata, la radioterapia puede causar problemas urinarios, problemas intestinales e incluso impotencia.

En el nuevo ensayo, sin embargo, los participantes también se beneficiaron de SpaceOAR, que es un hidrogel que previamente se ha demostrado que minimiza los efectos secundarios de la radioterapia en el cáncer de próstata.

El ensayo fue dirigido conjuntamente por Suneil Jain, profesor clínico principal de la Universidad de Queen en Belfast, Reino Unido, junto con Ciaran Fairmichael, investigador clínico también en la Universidad de Queen.

Los investigadores publicaron los resultados del ensayo en el British Journal of Radiology.

Spacer mejora la dosis alta de tratamiento

SpaceOAR es un espaciador rectal de hidrogel mínimamente invasivo. El investigador co-líder Fairmichael explica: “Una de las complicaciones del uso de la radioterapia es el daño potencial que se puede infligir a los tejidos vecinos”.

“En esta prueba”, agrega, “estamos evaluando el rendimiento del hidrogel SpaceOAR que se inserta entre la glándula prostática y el recto del paciente”.

“Esto crea una mayor distancia entre el tumor de próstata y otros tejidos, lo que nos permite concentrar la dosis de radioterapia proporcionada al tumor y así reducir la posibilidad de que la radiación dañe otros tejidos cercanos al tumor, como el intestino”.

El ensayo evaluó la tolerabilidad y toxicidad de insertar este espaciador en seis personas que viven con cáncer de próstata. Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas (TC) para planificar la inserción, administraron anestesia local y utilizaron tomografías computarizadas nuevamente para evaluar la posición del espaciador.

La inserción del espaciador minimizó la probabilidad de efectos secundarios y la reducción del sangrado rectal. “Este es uno de los primeros estudios para investigar la eficacia de un espaciador de hidrogel en los tratamientos SABR de próstata”, escriben los autores.

“Se prevé que la preservación de la dosis observada del recto dará como resultado un beneficio clínico significativo”, concluyen.

Los participantes en el ensayo también comentan cómo el tratamiento los benefició. Gordon Robinson, que tiene 70 años y participó en el ensayo, dice: “Si no fuera por esta investigación, simplemente no estaría aquí. Mi familia y yo estamos muy agradecidos con los médicos que nos han ayudado. el tratamiento me permitió vivir mi vida otra vez “.

“Tomar parte en este ensayo significó que me ofrecieron un curso de cinco tratamientos con dosis altas en lugar de dos meses de tratamiento. El tratamiento fue muy exitoso para deshacerme de mi tumor”. – Gordon Robinson

“Sabía sobre los efectos secundarios del tratamiento”, continúa Robinson, “y realmente me asustaron, pero este ensayo significaba que tenía muy pocas molestias o complicaciones y podía volver a la vida normal”.

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