Investigadores de Melbourne han identificado una proteína inmune que tiene el potencial para detener o revertir el desarrollo de la diabetes tipo 1 en sus primeras etapas, antes de que las células productoras de insulina hayan sido destruidas.

diabetes1El descubrimiento tiene repercusiones más amplias, como la proteína es responsable de proteger el cuerpo contra las respuestas inmunitarias excesivas, y podría ser utilizado para tratar, o incluso evitar, otros trastornos del sistema inmune, tales como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

Profesor Len Harrison, Dra. Esther Bandala-Sánchez y el Dr. Yuxia Zhang dirigió el equipo de investigación de la división de Medicina Molecular Walter y Eliza Hall Institute que identificó el CD52 proteína inmune responsable de la supresión de la respuesta inmune, y su potencial para proteger contra las enfermedades autoinmunes. La investigación fue publicada hoy en la revista Nature Immunology.

Las denominadas enfermedades autoinmunes se desarrollan cuando el sistema inmunológico se confunde y ataca los propios tejidos del cuerpo. Profesor Harrison dijo CD52 gran promesa mantenida como un agente terapéutico para la prevención y el tratamiento de enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. «La inmunosupresión por CD52 es un mecanismo previamente desconocido que el cuerpo utiliza para autorregularse, y protegerse de las respuestas inmunitarias excesivas o perjudiciales», dijo el Profesor Harrison.

«Estamos muy entusiasmados con la perspectiva de desarrollar este descubrimiento a los ensayos clínicos tan pronto como sea posible, para ver si CD52 se puede utilizar para prevenir y tratar la diabetes tipo 1 y otras enfermedades autoinmunes. Esto ya ha suscitado el interés de las compañías farmacéuticas». La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que se desarrolla cuando las células inmunes atacan y destruyen las células beta productoras de insulina en el páncreas.

Aproximadamente 120.000 australianos tienen diabetes tipo 1 y la incidencia se ha duplicado en los últimos 20 años. «La diabetes tipo 1 es una enfermedad para toda la vida», dijo el Profesor Harrison. «Por lo general se desarrolla en los niños y adolescentes, y lo que realmente hace la vida muy difícil para ellos y sus familias. También provoca importantes complicaciones a largo plazo que afectan a los ojos, los riñones y daño del vaso sanguíneo, y con un gran costo para la comunidad.»

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