El consumo excesivo de alcohol tiene una amplia gama de efectos nocivos para la salud, pero algunas investigaciones anteriores han indicado que una ingesta moderada de vino puede tener efectos cognitivos positivos. Un nuevo estudio investiga por qué puede ser el caso.

Aunque los efectos negativos del consumo de alcohol son bien conocidos, algunos estudios han indicado que una ingesta moderada de vino tinto puede retrasar el deterioro cognitivo relacionado con la edad, así como el inicio de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

El consumo moderado se definió en estos estudios como inferior a 250 mililitros por día.

Un nuevo estudio – publicado en la revista Frontiers in Nutrition – se propuso a investigar el mecanismo molecular detrás de esto.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Esteban Fernández, del Instituto de Investigación de Ciencias Alimentarias de Madrid, decidieron examinar los metabolitos intestinales que el cuerpo humano produce después del consumo de vino.

Compuestos del vino previenen la muerte neuronal y el microbioma intestinal desempeña un papel clave

El Dr. Esteban Fernández y su equipo seleccionaron estos metabolitos de la orina y las heces de las personas que consumen el vino regularmente y moderadamente.

Los investigadores entonces añadieron estos metabolitos a las neuronas humanas. Los investigadores indujeron el estrés en estas células humanas para simular las condiciones que suelen conducir a la muerte neuronal en las enfermedades neurodegenerativas.

El estudio reveló que los metabolitos derivados del vino impiden que las neuronas mueran bajo estas condiciones de estrés.

Sorprendentemente, los resultados también mostraron que estos metabolitos son activos en diferentes puntos durante el proceso de señalización celular que conduce, en última instancia, a la muerte neuronal.

Según los investigadores, esto significa que la composición exacta de los metabolitos del vino es crucial para este efecto protector. Además, esta composición depende, a su vez, de la composición del microbioma del intestino, es decir, de los trillones de microorganismos que viven dentro de nuestros intestinos.

El microbioma del intestino es responsable de procesar y descomponer el vino en varios metabolitos, incluyendo el ácido fenólico y los compuestos de aroma – compuestos de vino cuyos efectos neuroprotectores se demostraron en este estudio.

“En otras palabras, las diferencias en nuestra microbiota intestinal están llevando a los diferentes metabolitos, lo que sustenta la idea de que los seres humanos se benefician de los alimentos de diferentes maneras”, explica el autor principal del estudio.

Dieta saludable es crucial para la función cerebral sana

“Esta diferencia individual es un factor que no se debe descuidar para entender los efectos en la salud de ciertos alimentos, y ahora necesitamos avanzar en nuestra comprensión del efecto de la dieta en la promoción de la función cerebral normal”, agrega el Dr. Esteban-Fernández.

También comenta la importancia de una dieta equilibrada para prevenir la neurodegeneración:

“Es muy importante entender que ciertos compuestos alimenticios son responsables de este beneficio para la salud en la protección contra la aparición de enfermedades neurodegenerativas, no hay medicación involucrada. No estoy defendiendo el reemplazar las medicinas por la dieta, pero quiero aumentar la conciencia de cómo su dieta está ayudando a prevenir enfermedades o reducir el riesgo de enfermarse. Es más que factible ir al supermercado y comprar verduras y frutas: depende sólo de los individuos el mantener una dieta equilibrada”.

Aunque defiende una dieta rica en frutas, vegetales y baja en grasas saturadas, el Dr. Esteban-Fernández también advierte contra la preocupación excesiva por la nutrición e insta al público a discernir entre la información exacta y falsa de la dieta.

“La sociedad está hoy en día llena de falsos mitos sobre la dieta, y es el papel de la ciencia y los medios de comunicación para evitar la propagación de estos rumores, así como hacer que las personas sean más conscientes de la importancia de la dieta para su salud”.

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