El asma es una enfermedad pulmonar de largo plazo. Las vías respiratorias en los pulmones se inflaman e hinchan, causando una opresión, lo que dificulta el paso del aire y la consecuente respiración se ve comprometida.

Según la American Lung Association, casi 26 millones de estadounidenses tienen asma, incluyendo más de 7 millones de niños. Es la tercera causa de hospitalización entre los niños.

No hay cura para el asma en la actualidad, pero hay muchos planes de tratamiento que pueden ayudar a las personas a llevar una vida normal. Aunque hay una variedad de medicamentos para el asma en el mercado, algunas personas prefieren más las opciones de tratamiento natural.

Muchas personas que buscan una opción de tratamiento natural y más rentable, se han convertido al uso de aceites esenciales. Este artículo se centrará en el uso de aceites esenciales para tratar el asma, junto con otros tratamientos para la condición.

¿Qué es el asma?

El asma dificulta la respiración, lo que puede provocar síntomas como tos, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho. Esta secuencia de eventos se conoce como un brote de asma o un ataque de asma.

No se sabe qué causa el asma, pero algunas personas están más en riesgo de desarrollar la enfermedad que otras. No es infrecuente que el asma corra en familias y que los factores ambientales desempeñen un papel.

La exposición al polvo, productos químicos o irritantes en el lugar de trabajo puede aumentar el riesgo de asma. Los daños causados por infecciones respiratorias durante la infancia o la primera infancia, así como por las alergias graves, pueden provocar asma.

Un ataque de asma puede ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar. Hay ciertas situaciones donde las personas son más propensas a tener un ataque de asma, sin embargo. Estas causan los siguientes tipos de asma:

  • Asma inducida por el ejercicio
  • Asma ocupacional
  • Asma inducida por la alergia

La exposición a cualquier tipo de irritante puede causar el inicio de alergias, o simplemente irritar el sistema respiratorio, provocando un ataque de asma.

Aceites esenciales naturales para el asma

Las capacidades terapéuticas de los aceites esenciales no son nada nuevas y puede ser útil para algunas personas con asma. Los siguientes aceites tienen alguna evidencia que sugiere un beneficio para la salud de las personas con asma:

  • Menta: Una de las causas comunes de los ataques de asma es la exposición a los alergenos que desencadenan la liberación de un compuesto llamado histamina. La hierbabuena puede ayudar a detener la liberación de histamina en el cuerpo. Una sustancia llamada metanol está presente en la menta y puede aliviar las narices tapadas o bloqueadas, lo que puede ayudar a las personas con asma a respirar mejor.
  • Lavanda: Este aceite esencial se utiliza para una variedad de cosas. Tiene características sedantes y anti-inflamatorias naturales que pueden ayudar a las personas con asma a combatir la inflamación.
  • Eucalipto: La investigación sugiere que el aceite de eucalipto puede tener propiedades anti-inflamatorias.
  • Aceite de árbol de té: Este aceite esencial ayuda a reducir la inflamación. Al hacerlo, el aceite de árbol de té puede ayudar a reducir la respuesta alérgica del cuerpo.
  • Camomila romana: Otro aceite esencial con propiedades anti-inflamatorias. También puede ayudar a parte de los pulmones llamados bronquios a relajarse, así como aliviar la tos.

Uso de aceites esenciales

Hay tres maneras comunes que las personas con asma pueden usar aceites esenciales.

  • Aromáticamente: Algunos aceites esenciales como lavanda y eucalipto pueden aliviar la inhalación. La difusión de los aceites esenciales en el aire también podría ayudar a purificar el aire y deshacerse de posibles alérgenos.
  • Tópico: Los aceites esenciales se pueden absorber a través de la piel. La gente debe asegurarse de investigar los aceites correctamente como que algunos no deben ser mezclados para evitar la irritación de la piel.
  • Internamente: Algunos aceites esenciales están disponibles como suplementos y se pueden tomar internamente. No sólo son los aceites esenciales una manera natural para las personas a tratar los síntomas del asma, sino que también puede ayudar a los pacientes a evitar los efectos secundarios de las inyecciones de alergia u otros medicamentos.

Riesgos y consideraciones

La gente siempre debe tener cuidado al usar aceites esenciales. Pueden no ser un buen ajuste para cada persona con asma. Algunos aceites pueden emitir un olor fuerte que puede desencadenar síntomas de asma y ataques.

Los aceites esenciales no se recomiendan para las personas con asma que son muy sensibles a los olores y cuyos síntomas son desencadenados fácilmente por ellos.

La gente debe asegurarse de que la fragancia no causa un problema antes de usar cualquier aceite esencial. Algunos aceites esenciales también pueden irritar la piel, por lo que la gente debe probar algunas gotas en la piel en primer lugar.

Los aceites deben ser siempre diluidos porque pueden causar erupciones cutáneas cuando están puros. Los aceites esenciales no deben administrarse a los niños sin consultar a un médico. Pueden causar irritación de la piel, y algunos de ellos contienen algunos ingredientes fuertes que no son adecuados para los niños.

Aunque algunas personas con asma han tenido éxito con los aceites esenciales, no son un reemplazo para la atención médica. Los estudios de investigación se están llevando a cabo, pero no hay pruebas firmes que demuestran que los aceites esenciales son una opción de tratamiento confiable.

Los pacientes con asma deben tomar cualquier medicamento recetado por su médico e ir a chequeos regulares. Si alguien experimenta cualquier síntoma de asma que no parece desaparecer o que sigue a peor, debe consultar a un médico. No hay cura para el asma y, sin tratamiento, puede ser muy peligroso.

Otros tratamientos para el asma

Para diagnosticar el asma, un médico realizará una serie de pruebas. Realizarán un examen físico completo y obtendrán la historia clínica del paciente. Otras posibles pruebas para diagnosticar el asma incluyen:

  • Pruebas de la función pulmonar
  • Pruebas de alergia
  • Pruebas de imagen

Después de que un médico diagnostique el asma, le recetarán medicamentos para ayudar a controlar el problema. Hay varios medicamentos comúnmente recetados, incluyendo:

  • Bronco-dilatadores: Estos relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias
  • Anti-inflamatorios: Conocidos comúnmente como corticosteroides o esteroides, estos reducen la hinchazón y el moco dentro de las vías respiratorias
  • Antibióticos: Estos pueden tratar ataques causados por infecciones bacterianas

Algunas personas tienen el asma bien controlada que no causa muchos problemas. Otros pueden experimentar ataques que pueden ser graves e incluso poner en peligro la vida. Los medicamentos contra el asma no curan el asma, pero sí ayudan a mejorar los síntomas. Como resultado, es importante seguir las órdenes de un médico.

Aunque eficaces, algunos de estos medicamentos pueden causar algunos efectos secundarios desagradables y pueden ser costosos.

Evitar que el asma empeore

La gente no siempre puede prevenir el asma, pero hay cosas que pueden hacer para evitar que empeore. Es vital seguir el plan de tratamiento prescrito por un médico.

Los aceites esenciales pueden ser un tratamiento útil, pero la gente siempre debe consultar a un médico antes de usarlos. No se recomiendan para algunos pacientes tales como mujeres embarazadas.

Las personas también deben estar al día con vacunas contra la gripe y la neumonía. Estas enfermedades pueden desencadenar ataques. Identificar y evitar las cosas que posiblemente pueden desencadenar ataques de asma también es importante. Estos pueden incluir ciertos alimentos, mascotas y productos químicos.

Aquellos con asma que han sido aprobados para usar aceites esenciales pueden utilizarlos para complementar su tratamiento actual. Pueden ser útiles para aliviar algunos síntomas de asma, pero deben utilizarse con precaución y cuidado extremo.

Las personas con asma siempre deben prestar atención a su respiración para aprender a reconocer sus señales de advertencia de ataque de asma. Si se produce un ataque, debe asegurarse de tratarlo inmediatamente. El asma es peligroso y la respuesta rápida y el tratamiento podría ser la diferencia entre la vida y la muerte.

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