Un nuevo estudio publicado en la revista Diabetologia encuentra que el uso de estatinas – fármacos de uso común para reducir el colesterol – pueden aumentar significativamente el riesgo de diabetes tipo 2 en un 46%, y que este riesgo se mantiene incluso después de tener en cuenta factores de confusión, como la edad, el tabaquismo y el cuerpo índice de masa.

El vínculo entre el uso de estatinas y un mayor riesgo de diabetes no es nuevo. Ya en 2013, por ejemplo, Medical Press informó sobre un estudio publicado en The British Medical Journal que encontró que ciertas estatinas – especialmente atorvastatina (Lipitor), rosuvastatina (Crestor), y simvastatina () – aumentaba el riesgo de diabetes en un 22%.

Sin embargo, según los investigadores de este último estudio – incluyendo Prof. Markku Laakso del Instituto de Medicina Clínica de la Universidad de Finlandia Oriental y el Hospital Universitario de Kuopio en Finlandia – tales estudios han tenido numerosas limitaciones.

El equipo explica que muchos de estos estudios han incluido poblaciones selectivas, tales como aquellos con alto riesgo de enfermedad cardiovascular. Como resultado, los resultados pueden no ser aplicables a la población general.

Los investigadores también señalan que estos estudios han incluido a menudo los participantes cuya diabetes se ha reportado uno mismo o sobre la base de sus mediciones de glucosa en ayunas, lo que puede subestimar el número real de casos de diabetes incidente.

Aumento del riesgo ‘muy probablemente relacionado con estatinas que reducen la sensibilidad a la insulina y la secreción’

Para su estudio, el Prof. Laakso y sus colegas analizaron los efectos del uso de estatinas en 8.749 hombres caucásicos no diabéticos de entre 45 a 73 años que formaban parte del síndrome metabólico con sede en Finlandia en Hombres estudio (METSIM).

Durante el 5,9 años de seguimiento, 625 hombres fueron diagnosticados con diabetes tipo 2, como queda determinado por una prueba de tolerancia oral a la glucosa (SOG), un nivel de HbA1c de al menos 6,5%, o el comienzo de la medicación antidiabética.

Los resultados del análisis mostraron que los hombres que fueron tratados con estatinas eran un 46% más riesgo de diabetes que los hombres que no fueron tratados con estatinas.

Este aumento del riesgo de diabetes 46% estaba presente incluso después de ajustar por la edad de los hombres, el índice de masa corporal (IMC), la circunferencia de cintura, niveles de actividad física, el tabaquismo, el consumo de alcohol, antecedentes familiares de diabetes y el tratamiento con betabloqueantes y diuréticos.

Los investigadores también evaluaron los cambios en la resistencia a la insulina y la secreción de insulina entre los hombres que fueron tratados con estatinas. Ellos encontraron que las estatinas condujeron a una reducción del 24% en la sensibilidad a la insulina durante el seguimiento, así como una reducción del 12% en la secreción de insulina.

Durante dos estatinas – simvastatina y atorvastatina – los investigadores encontraron que el riesgo asociado de la diabetes tipo 2 era dependiente de la dosis, al igual que las reducciones en la sensibilidad a la insulina y la secreción de insulina en los hombres que toman estos estatinas.

Tras tomar en cuenta los factores de confusión mencionados, el equipo encontró altas dosis de simvastatina se vinculó a un 44% más de riesgo de la diabetes tipo 2, mientras que una dosis más baja fue vinculado a un aumento del riesgo del 28%. Las dosis altas de atorvastatina se asoció con un 37% más de riesgo de la diabetes tipo 2.

De los participantes en el estudio, el 53% estaban tomando atorvastatina y el 29% estaban tomando simvastatina.

Con base en sus resultados, los investigadores dicen:

«El tratamiento con estatinas se asoció con un 46% más de riesgo de la diabetes tipo 2 después de ajustar por factores de confusión, lo que sugiere un mayor riesgo de diabetes en la población general que se informó anteriormente.

La asociación del uso de estatinas con un mayor riesgo de desarrollar diabetes es más probable directamente relacionada con las estatinas disminuyen tanto la sensibilidad a la insulina y la secreción «.

Prof. Laakso y sus colegas dicen que mientras una fuerza de este estudio es su gran tamaño, el hecho de que todos los participantes eran hombres y caucásicos significa que los resultados pueden no ser generalizables a las mujeres o los de otros grupos étnicos.

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