Investigaciones anteriores han relacionado el uso de aspirina a largo plazo a efectos secundarios adversos, como sangrado interno. Pero de acuerdo con un nuevo estudio, los beneficios de la terapia de aspirina de largo plazo superan dichos riesgos; que puede reducir significativamente el riesgo de los principales cánceres del tracto digestivo, incluyendo el estómago, el intestino y los cánceres de esófago.

El equipo de investigación, dirigido por el Prof. Jack Cuzick, director del Centro para la Prevención del Cáncer de la Universidad Queen Mary de Londres, en el Reino Unido, publicó recientemente sus hallazgos en la revista Annals of Oncology.

La aspirina, también conocido como ácido acetlylsalicylic (ASA), es un medicamento salicilato utilizado habitualmente para reducir dolores y molestias menores, inflamación y la fiebre. En dosis bajas a largo plazo, el medicamento también se utiliza como antiagregante plaquetario en pacientes con alto riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Ha habido mucho debate en torno a los beneficios de la terapia de aspirina a largo plazo. Estudios anteriores han sugerido que puede reducir el riesgo de cáncer de ovario y mejorar la supervivencia del cáncer de colon, mientras que otros afirman que puede causar daño, con un estudio que sugiere que aumenta el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad.

En esta última investigación, Prof. Cuzick y su equipo se propusieron determinar si los beneficios de salud de la continuación del uso de aspirina son mayores que los riesgos.

Tomar aspirina a diario «importante para reducir el riesgo de cáncer»

Para llegar a sus conclusiones, el equipo llevó a cabo un análisis de todas las pruebas disponibles a partir de una serie de estudios que analizan los efectos beneficiosos y perjudiciales del uso de la aspirina.

Los investigadores estimaron que si los individuos de edades 50-65 tomaron una dosis diaria de 75-100 mg de aspirina durante 5-10 años, el número de casos de cáncer de colon se podría reducir en un 35% y las muertes en un 40%, mientras que las tasas de estómago y de esófago cánceres podrían reducirse en un 30% y las muertes por 35-50%.

En general, se estima que el uso diario de aspirina durante 5-10 años podría proporcionar una reducción del 9% en el número de tipos de cáncer, los accidentes cerebrovasculares y ataques al corazón en los hombres, y una reducción del 7% en las mujeres. Durante un período de 20 años, se estima que el número de muertes por todas las causas se podría reducir en un 4%. No se encontraron beneficios hasta que los individuos utilizan la aspirina por un mínimo de 3 años.

Sin embargo, los investigadores señalan que el uso continuado de la aspirina sí aumenta el riesgo de sangrado en el tracto digestivo. Ellos encontraron que las personas mayores de 60 años que tomaron aspirina diariamente durante 10 años tuvieran un aumento de su riesgo de sangrado gastrointestinal en un 1,4%, desde el 2,2% al 3,6%. Sin embargo, tenga en cuenta que esto sólo es probable que sea potencialmente mortal en alrededor del 5% de las personas.

«El riesgo de sangrado depende de una serie de factores que se sabe que la gente necesita para tener en cuenta antes de comenzar la aspirina regular, y sería aconsejable consultar con un médico antes de iniciar la medicación diaria», señala el profesor Cuzick.

Además, encontraron que el uso continuo de aspirina aumenta el riesgo de úlcera péptica en un 30-60%.

Pero a pesar de estos efectos secundarios, Prof. Cuzick cree:

«Desde hace tiempo se sabe que la aspirina – uno de los medicamentos más baratos y más comunes en el mercado – Puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, pero hasta nuestro estudio, donde se analizaron todas las pruebas disponibles, no está claro si las ventajas de tomar aspirina superado los contras.

Si bien hay algunos efectos secundarios graves que no pueden ser ignoradas, tomar aspirina todos los días parece ser la cosa más importante que podemos hacer para reducir el cáncer después de dejar de fumar y reducir la obesidad, y probablemente será mucho más fácil de implementar «.

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