Millones de personas sufren de la enfermedad de Parkinson, un trastorno del sistema nervioso que afecta el movimiento y empeora con el tiempo. A medida que envejece la población mundial, se estima que el número de personas con la enfermedad aumentará considerablemente. Sin embargo, a pesar de varios tratamientos eficaces que tratan los síntomas del Parkinson, nada frena su progresión.

parkinsonSi bien que no se sabe qué causa exactamente la enfermedad, hay un culpable concreto: una proteína llamada α-sinucleína. La proteína, que se ha encontrado que es común a todos los pacientes con enfermedad de Parkinson, se piensa que es una vía para la enfermedad cuando se une en «grumos», o agregados, y se convierte en tóxico, matando las neuronas del cerebro.
Ahora, los científicos de la UCLA han encontrado una manera de evitar que estos se formen, evitando su toxicidad, e incluso romper los agregados existentes.

UCLA y profesor de neurología de la UCLA Jeff Bronstein y profesor asociado de neurología Gal Bitan, junto con sus colegas, ante la aparición de un nuevo compuesto conocido como «pinza molecular», que en un modelo animal vivo bloqueado α-sinucleína agregados de la formación, se detuvo toxicidad de los agregados y, además, invierte los agregados en el cerebro que ya se había formado. Y las pinzas logrado esto sin interferir con la función normal del cerebro.
La investigación aparece en la edición actual en línea de la Neurotherapeutics revista.
Actualmente hay más de 30 enfermedades sin cura que son causadas por la agregación de proteínas y la toxicidad que resulta en el cerebro u otros órganos, incluyendo el Parkinson, el Alzheimer y la diabetes tipo 2. Por ello es fundamental, dijo Bronstein, para encontrar una manera de detener este proceso de agregación. En las últimas dos décadas, los investigadores y compañías farmacéuticas han tratado de desarrollar fármacos que impidan la agregación de proteínas anormales, pero hasta ahora, han tenido poco o ningún éxito.

Mientras que estos agregados son un objetivo natural de un medicamento, la búsqueda de una terapia que se centra sólo en los agregados es un proceso complicado, dijo Bronstein. En Parkinson, por ejemplo, la proteína implicada en el trastorno, α-sinucleína, es naturalmente presente en todo el cerebro.

«Su función normal no se entiende bien, pero puede jugar un papel en ayudar a la comunicación entre las neuronas», dijo Bronstein. «El truco, entonces, es evitar que los agregados de la proteína α-sinucleína y su toxicidad, sin destruir la función normal de α-sinucleína, junto con, por supuesto, otras áreas sanas del cerebro.

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