El hidrogel es un material que se utiliza comúnmente en objetos cotidianos tales como lentes de contacto o pañales, con el fin de controlar la humedad. Sin embargo, los ingenieros químicos de la Universidad de Guadalajara (UdeG), en México, desarrollaron una nueva tecnología basada en nanopartículas termosensibles (nano-hidrogeles) para utilizar estos materiales en el campo de la biomedicina, como una alternativa para lograr la liberación controlada de fármacos contra el cáncer.

Eduardo Mendizábal Mijares, profesor del Departamento de Química, en la Universidad de Guadalajara, dijo que “hemos utilizado nano-hidrogeles cargados de farmacos y los inyectamos en el paciente. Con la característica de que al pasar por el torrente sanguíneo no se detecta el fármaco ni es atacado por el sistema inmune, esto debido a sus propiedades físicas y químicas que los hacen compatibles con el cuerpo”.

La idea es que el fármaco, siendo dentro de los nano-hidrogeles, se transporta directamente a las células cancerosas, donde puede ser liberado sin dañar otras partes del cuerpo, porque los hidrogeles ofrecen la posibilidad de dosificación de una miríada de sustancias activas en el sitio deseado y se pueden administrar como hidrogeles secos o hinchados por diferentes vías: oral, nasal, bucal, rectal, transdérmica, vaginal, ocular, etc… La liberación del fármaco puede venir por un aumento de volumen, los cambios en el pH o temperatura.

El desarrollo también añade partículas magnéticas a la nanopolímeros hidrogeles con el objetivo de producir un campo de fuerza para elevar la temperatura, que es necesario para destruir las células cancerosas.

La investigación, centrada en el desarrollo de nanohidrogeles termosensibles que, a través de una técnica de polimerización, mezclas de sustancias con diferentes características químicas y físicas, logra una reacción química y la forma de un conjunto de pequeñas esferas llamadas polímeros.

Los nanohidrogeles han mostrado muy buenas características de biocompatibilidad con el organismo humano, debido a sus propiedades físicas, que los hacen parecen tejidos vivos, especialmente por su alto contenido de agua, su consistencia suave y elástica, y su baja tensión interfacial que les impide de la absorción de proteínas a partir de fluidos corporales.

Mediante el desarrollo de estos materiales absorber grandes cantidades de agua sin perder su forma se consiguió, así como la capacidad de retener el calor a una temperatura entre 37 y 42 grados Celsius. Mediante la combinación de polimerización en emulsión y microemulsión la pudieron sintetizar hidrogeles estructuradas que presentan grados de inflamación y tienen mejores propiedades mecánicas que los hidrogeles convencionales, dijo el investigador.

Estos materiales se utilizan principalmente en el área biomédica como herramientas de diagnóstico en membranas, revestimientos, microcápsulas, implantes para aplicaciones de corto o largo alcance y sistemas de liberación controlada de fármacos. También las nano-hidrogeles se utilizan para regenerar el tejido o reparar fracturas, que sirve como sustratos para el crecimiento celular.

Mientras fármacos diana molecular ya se utilizan contra el cáncer, la novedad de la obra es que los materiales tales como nanohidrogeles pueden atacar a las células o tejidos de cáncer sin dañar las partes del cuerpo sanas.

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