El virus H5N1 ha matado a cerca del 60 por ciento de las personas infectadas, una tasa de mortalidad, que es varios órdenes de magnitud más alta que la del virus de la gripe estacional. Muchas de las víctimas contraen una crisis respiratoria aguda con incapacidad para respirar. Ahora, los investigadores de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, y la Universidad del Sur de Alabama muestran que el virus de la gripe aviar altamente patógena H5N1, pero no los virus de la influenza estacional, pueden dirigirse a las células de tejido pulmonar humano, donde se replican con rapidez y eficacia, y inducen la inflamación, que se correlaciona con el virus H5N1 inducida por el síndrome de distrés respiratorio agudo que se observa en los seres humanos.

«El endotelio pulmonar se encuentra estratégicamente situado en el pulmón y su función  la integridad estructural son esenciales para la función pulmonar adecuada», dice el coautor Terrence Tumpey de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. «Se comparó la tasa de infección de diferentes virus del subtipo de influenza en células endoteliales humanas de pulmón, y se evaluó la respuesta del huésped a la infección», dice. «Hemos encontrado que el virus H5N1, pero no los virus comunes de influenza estacional, pueden dirigirse a las células endoteliales humanas pulmonar.» No, el virus se replican rápidamente, creando una gran respuesta de citoquinas inflamatorias, en esencia causar una respuesta inmune tan potente que mata al endotelio pulmonar las células, los resultados que dice Tumpey se correlacionan con el H5N1 inducida por el síndrome de distrés respiratorio agudo que se observa en los seres humanos, donde ha sido la producción de citoquinas, compuestos del sistema inmune, que se detectó en las células endoteliales del pulmón.

La pandemia de gripe española de 1918 se cree que tiene como consecuencia una afluencia similar de alta de células inflamatorias y vasculares profundas pérdidas en las vías respiratorias inferiores, a menudo precipitar el mismo síndrome de dificultad respiratoria aguda se ve en los casos de gripe H5N1. Esa pandemia, que se estima han enfermado a 350 millones, matando a cerca de 50 millones, una tasa de mortalidad de aproximadamente el 14 por ciento, mucho menor que la del virus H5N1, pero aún así increíblemente alta.

«Aunque el mecanismo de patogénesis H5N1 no es del todo conocida, nuestra investigación identificó un factor de virulencia, el sitio de corte de la hemaglutinina de la superficie de la glicoproteína viral, lo que nos encontramos a ser crucial para la producción de la progenie del virus H5N1 infecciosas pulmonares en las células endoteliales», dice Tumpey. Otros factores de virulencia desconocida, sin duda existen, y requieren más estudios, dice.

«El tratamiento con anti-inflamatorios no esteroideos se ha propuesto como una opción terapéutica para pacientes infectados con el virus H5N1», dijo Tumpey. «El desarrollo de nuevas terapias, más específico para la enfermedad de H5N1, junto con el tratamiento farmacológico combinado antiviral podría ser un método eficaz en la reducción de la lesión pulmonar aguda y la mortalidad causada por el virus H5N1».

Más información: H. Zeng, et al, 2011.. Pulmonar humana, las células endoteliales microvasculares de apoyo productivo replicación de los virus altamente patógeno de la gripe aviar: posible implicación en la patogénesis de la infección por el virus H5N1. J. Virol. 86:667-678.

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