Como se sabe, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró Zika una emergencia de salud pública en febrero, equipos de científicos de todo el mundo han estado atacando el virus desde muchos ángulos diferentes.

Se han hecho avances en la comprensión de la estructura del virus, la trayectoria histórica de los mosquitos que transmiten, y el riesgo para los bebés aún en el útero – el conocimiento importante, pero de poca utilidad práctica.

Ahora, los descubrimientos han finalmente llevado a algo que podría ser capaz de detener el patógeno: una vacuna.

El fabricante de vacunas Inovio y GeneOne dijo el lunes que habían recibido la aprobación de los reguladores de Estados Unidos para empezar a probar una vacuna de ADN, conocido como GLS-5700, en los seres humanos. El estudio fase inicial incluirá 40 sujetos sanos. Está diseñado para evaluar principalmente la seguridad de la vacuna, pero también medirá la respuesta inmune generada por la inyección. Zika, parte de la familia de los flavivirus que incluye el virus del Nilo Occidental, el dengue y la fiebre amarilla, y se cree que es responsable de causar las famosas cabezas reducidas en Brasil y en otros lugares en miles de bebés. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades detalló recientemente los casos de seis bebés nacidos con Zika en los Estados Unidos.

El director ejecutivo Inovio J Joseph Kim dijo que la compañía, que también está trabajando en vacunas para otros virus mundiales devastadores como el Ébola y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS), comenzará las pruebas en las próximas semanas y esperan informar de los resultados finales de este año .

“Estamos orgullosos de haber logrado la aprobación para iniciar el primer estudio de la vacuna Zika en voluntarios humanos,” dijo Kim en un comunicado “A partir de mayo de 2016, 58 países y territorios informaron de la transmisión del virus Zikapor mosquitos. La incidencia de la infección viral y condiciones médicas causadas por el virus se están expandiendo”.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, ha dicho que cree que la mejor esperanza del mundo contra Zika es una vacuna y que, a causa de la investigación previa sobre Nilo Occidental y el dengue, una vacuna contra el Zika debería tomar menos tiempo para desarrollarse que vacunas para muchas otras enfermedades infecciosas. El reto es que Zika es único entre sus virus relacionados porque los otros no invaden el sistema nervioso o los fetos en desarrollo debido a hematoencefálica y la barreras de la placenta.

Las investigaciones que examinaron la estructura del virus con un microscopio electrónico explicaran recientemente a The Washington Post que podría hacer que Zika sea tan peligroso:

Se comparte una estructura básica con todos los flavivirus: información genética en forma de RNA está rodeado por una membrana graso, entonces encerrado en una cubierta de proteína con una cara de 20 caras. Las conchas de proteínas son de 180 copias de dos proteínas diferentes, cada uno compuesto de cadenas de diferentes aminoácidos. Una vez dentro de una célula, el virus se rompe y obliga al anfitrión hacer su voluntad, en sustitución de las instrucciones codificadas en el ADN de la célula con los programados por el ARN viral.

En este sitio, una molécula de carbohidrato – hecha de diferentes azúcares – se sienta en cubierta de proteína del virus. El sitio de glicosilación llamada donde Zika difiere en realidad sobresale de la carcasa del virus. En otros virus, protuberancias similares actúan como extraños que ofrecen caramelos, engañando a la célula humana en unión con el invasor. Al igual que otros flavivirus, Zika parece tener un conocimiento superficial único de aminoácidos alrededor de esa zona.

En mayo, se concedió la aprobación para uso de emergencia de una prueba de diagnóstico Zika de Altona. Otra compañía, Hologic Inc., dijo que su producto – una prueba de diagnóstico utilizada para identificar fragmentos del virus Zika en la sangre humana – había recibido la aprobación similar a ser utilizado en casos de emergencia en los 50 estados de Estados Unidos, además de Puerto Rico y territorios.

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