La sepsis en recién nacidos

| 07/09/2012 | 0 Comments

La sepsis o infección bacteriana de la sangre, es una tumba, difícil de diagnosticar, que amenaza los recién nacidos prematuros. Incluso cuando se detecta y se trata con antibióticos, los efectos inflamatorios pueden dañar el desarrollo de los bebés. Ahora, los investigadores del Hospital Infantil de Boston han modelado los efectos de la sepsis en el único sistema inmunológico del recién nacido, utilizando ratones. Ellos y otros han comenzado a utilizar el modelo para identificar marcadores de diagnóstico y mejores tratamientos.

Los bebés prematuros por lo general se mantienen vivos con catéteres y vías intravenosas que son vitales para su atención, sino que también conllevan el riesgo de infección del torrente sanguíneo, por lo general a partir de la bacteria Staphylococcus epidermidis.

Las medidas preventivas ahora pueden evitar muchas de estas infecciones. “Cuando la infección se produce, es difícil de detectar en los recién nacidos, que no pueden hablar y, debido a que su sistema inmunológico únicos, tienden a no tener fiebre o presentan signos clínicos”, explica Ofer Levy, MD, PhD, de la División de Enfermedades Infecciosas Enfermedades de Niños de Boston y autor principal del artículo.

“Puede haber una respiración irregular o aumento del ritmo cardíaco, o el bebé puede estar actuando como un ‘off’, poco, pero estos síntomas son bastante inespecíficos. Hay una tremenda necesidad de un mejor diagnóstico en este campo.” Los modelos de ratón de infección por vía intravenosa en los recién nacidos han sido insuficientes, debido a la dificultad técnica de trabajar con pequeños ratones recién nacidos.

Con gran destreza manual, Kenny Kronforst, MD, MPH, investigador clínico Medicina recién nacido que trabaja en el laboratorio de Levy y primer autor del artículo, fue capaz de inyectar en vivo S. epidermidis en las venas de los animales diminutos yugulares, simulando lo que sucede cuando un IV o infección del catéter se produce en un bebé prematuro horas de edad en la UCIN.

Los resultados sorprendieron al equipo y les dio esperanza. “Los recién nacidos han sido tradicionalmente considerados inmunológicamente inmaduros y distintos de los adultos en su capacidad para combatir la infección”, dice Kronforst, un médico de cabecera en neonatología del Hospital Infantil de Lurie de Chicago. “A través de nuestro modelo, hemos demostrado que existe una fuerte respuesta inflamatoria a la exposición a las bacterias, incluso en las primeras horas de vida. Además, hemos sido capaces de reproducir muchas características clínicas de sepsis que vemos en los bebés humanos. Debido a estas características, nuestro modelo es ideal para explorar la novela de diagnóstico y terapéuticos posibilidades, algo que estamos muy entusiasmados “.

Por ejemplo, una parte de la respuesta inflamatoria, también se sabe que se producen en los recién nacidos humanos, fue aumento de la producción de una molécula llamada Toll-like receptor-2 (TLR2). El equipo de Levy y otros, ahora están evaluando TLR2 como posible biomarcador para la detección de la sepsis, así como un blanco potencial para los tratamientos de suprimir la inflamación.

“Ahora podemos tratar de bloquear TLR2 en nuestro modelo, para ver si podemos aclarar las bacterias más rápidamente y prevenir el daño inflamatorio”, dice Levy. Aun cuando los bebés con sepsis se tratan con antibióticos, la respuesta inflamatoria a la infección puede ser igual de perjudicial. “Los niños pasan una gran cantidad de energía luchando contra la infección y la respuesta inflamatoria afecta el aumento de peso”, dice Levy. Deterioro de la ganancia de peso también se observó en el modelo de ratón. Otro estudio con el modelo, presentado en mayo pasado Pediátrica reunión de la Sociedad Académica, vinculada TLR2 mayor producción con otro tipo de daños: el retraso del desarrollo de la materia blanca del cerebro.

“Hay una literatura emergente que muestra que el tener bacterias en el torrente sanguíneo es perjudicial para el cerebro del recién nacido, y que la respuesta inflamatoria daña el cerebro aun cuando la infección haya desaparecido”, dice Levy. “Eso eleva el listón tremendamente para la detección y tratamiento”.

Levy y sus colegas han sido invitados a solicitar financiación para desarrollar nuevos tratamientos que utilizan su modelo de ratón.

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