La alopecia areata – una enfermedad autoinmune de la piel que causa la pérdida del cabello en parches en el cuero cabelludo, la cara y el cuerpo – afecta a unos 6,8 millones de personas en los Estados Unidos. Investigadores de la Universidad de Columbia Medical Center han identificado una prometedora terapia para la enfermedad que estimula el crecimiento del cabello en un 92%.

Con todas las formas de área de alopecia, el sistema inmunológico del cuerpo ataca los folículos pilosos sanos, lo que les hace llegar a ser más pequeños y ocurre la disminución de la producción hasta el punto en el crecimiento del pelo puede detenerse por completo.

Para personas que tienen pérdida de cabello de menos de 50%, las opciones actuales de tratamiento trabajan para interrumpir o distraer al ataque inmune y estimular el folículo piloso. Para las personas que experimentan pérdida de cabello más del 50%, hay medicamentos orales e inyectables disponibles. Sin embargo, estos tratamientos no tienen éxito para todos.

Los investigadores del Columbia University Medical Center (CUMC) llevaron a cabo un ensayo clínico de etiqueta abierta – en los que los investigadores y los participantes sabían qué tratamiento se administró – sobre 12 personas con alopecia areata.

Los resultados, publicados en la revista Journal of Clinical Investigation / Insight, fueron puestos en conocimiento junto a un estudio separado de la Universidad de Stanford y la Universidad de Yale, que puso a prueba un medicamento similar.

Inhibidores de JAK podrían estimular el crecimiento del cabello

La alopecia areata es la segunda forma más común de pérdida de cabello que se produce a cualquier edad y afecta tanto a hombres como mujeres por igual.

Si bien no existe actualmente ningún tratamiento capaz de restaurar completamente el cabello, los investigadores del CUMC han demostrado que los fármacos tópicos y orales que inhiben la familia de enzimas Janus quinasa (JAK), conocidos como inhibidores de JAK, potencialmente podrían desempeñar el papel de la estimulación en la regeneración del propio cabello.

«Aunque nuestro estudio fue pequeño, proporciona evidencia crucial que los inhibidores de JAK pueden constituir el primer tratamiento eficaz para las personas con alopecia areata,» dice el Dr. Julian Mackay-Wiggan, profesor asociado de dermatología y director de la Unidad de Investigación Clínica en el Departamento de Dermatología en CUMC, y dermatólogo en NewYork-Presbyterian / Columbia.

«Esta es una noticia alentadora para los pacientes que hacen frente a los efectos físicos y emocionales de esta enfermedad autoinmune de desfiguración», añade.

Investigaciones previas realizadas por el equipo revelaron que las células inmunes específicas y vías de señalización inflamatorias dominantes son responsables de atacar el folículo del pelo en las personas con alopecia areata, lo que resulta que el folículo pasa a entrar en un estado latente.

Estudios posteriores en ratones y folículos pilosos humanos mostraron que los inhibidores de JAK despiertan estos folículos inactivos mediante el bloqueo de la señalización inflamatoria.

75% de los participantes mostraron un 50% más de regeneración del cabello

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA) ya han aprobado dos inhibidores de JAK: un medicamento utilizado para tratar enfermedades malignas de la médula ósea llamado ruxolitinib, que fue el foco de la investigación del CUMC, y un fármaco de tratamiento para la artritis reumatoide llamado tofacitinib que el estudio de Stanford / Yale ha explorado.

«Estos trastornos se caracterizan ambos por vías de señalización desreguladas, similar a la alopecia areata, que está dominada por la vía de señalización de interferón. A pesar de que las enfermedades son muy diferentes, esta característica común nos dio la idea inicial para probar los inhibidores de JAK en personas con alopecia,»dice el Dr. Rafael Clynes, Ph.D., profesor asociado de dermatología en CUMC.

Los investigadores probaron su hipótesis al inscribir 12 personas con moderada a severa alopecia con la pérdida de cabello de más del 30%. A los participantes se les administró 20 miligramos de ruxolitinib por vía oral dos veces al día durante 3-6 meses. El seguimiento se realizó durante otros 3 meses para evaluar la permanencia de la respuesta al tratamiento.

Los resultados mostraron que nueve de los pacientes – 75% de ellos – y mitad de estos (50%) presentó más regeneración del cabello. Al final del período de tratamiento, 77% de los participantes que respondieron a la terapia ruxolitinib logra más de 95% de regeneración del cabello.

En el período de seguimiento, un tercio de las personas que habían respondido al tratamiento procedió a experimentar la pérdida de cabello significativa, aunque no hasta el grado de antes del tratamiento.

Indicadores inflamatorios pueden identificar los que responden y los que no

Las biopsias de piel se realizaron antes, durante y después del tratamiento. En respuesta, las biopsias mostraron una reducción en los niveles de señalización de interferón y linfocitos T citotóxicos, que son indicadores de la respuesta inflamatoria. También tenían mayores niveles de queratinas del pelo, que son proteínas que indican el crecimiento del cabello. Estos niveles son similares a los observados en personas sin la alopecia areata.

Las personas con alopecia areata que no respondieron al tratamiento tenían niveles más bajos de identificadores inflamatorios en resultados de la biopsia antes de que comenzara el tratamiento, lo que puede indicar que los científicos podían distinguir entre las personas que potencialmente responderán o no responderán al tratamiento.

«Estamos muy emocionados con el uso de biomarcadores para seguir la respuesta de los pacientes a este tratamiento», dice Angela M. Christiano, Ph.D., y el profesor Richard y Mildred Rhodebeck de dermatología y profesor de genética y desarrollo en CUMC. «Esto nos permitirá que se vigile las mejoras en sus genes de firmas de expresión, incluso antes de que aparezca el crecimiento del cabello.»

«Nuestros hallazgos sugieren que el tratamiento inicial induce un alto grado de remisión de la enfermedad en pacientes con moderada a severa alopecia areata, pero puede ser necesaria una terapia de mantenimiento», concluyó el Dr. Julian Mackay-Wiggan.

«Si bien se necesitan grandes ensayos aleatorios para confirmar la seguridad y eficacia de ruxolitinib en personas con moderada a severa alopecia areata, nuestros resultados iniciales son muy alentadores», Mackay-Wiggan añade.

El estudio de Stanford / Yale también mostró una respuesta positiva a la tofacitinib inhibidor de JAK. «Juntos, los dos estudios muestran que estamos en el camino correcto», dice el doctor Christiano, un co-autor del artículo sobre tofacitinib.

Las investigaciones futuras por el equipo CUMC se centrarán en las pruebas de inhibidores de JAK en condiciones tales como el vitíligo, alopecia cicatricial, y la calvicie de patrón masculino. «Esperamos que los inhibidores de JAK sean de utilidad generalizada a través de muchas formas de pérdida de cabello a base de su mecanismo de acción, tanto en el folículo piloso como las células inmunes,» concluye el Dr. Christiano.

Abajo un video que explica los resultados de la investigación del CUMC:

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