Un nuevo método para restaurar el crecimiento del cabello – con el uso de medicamentos que ya han sido aprobados – puede estar en camino, según una investigación publicada en Science Advances.

Investigadores de la Universidad de Columbia Medical Center en Nueva York han descubierto que cuando los folículos pilosos se suspenden en un estado, un crecimiento rápido y sólido en reposo puede ser restaurado mediante la inhibición de una familia de enzimas dentro de los folículos.

Los folículos pilosos no producen cabello constantemente, ya que trabajan con 4 fases diferentes entre descanso y crecimiento.

Más de 90% del cabello está normalmente en la fase de crecimiento, anágena, que puede durar entre 2 a 6 años.
La fase catágena, es un periodo relativamente corto que pasa cuando el folículo regresa y se mueve hacia la superficie.
Telógeno, es la fase de reposo, y exógena, es cuando el pelo cae antes de que el folículo reanude el crecimiento.

Generalmente, cuanto más largo el cabello, más largas son las fases; el pelo largo tiende a crecer más lentamente.

Los inhibidores enzimáticos pueden promover el crecimiento

En experimentos con ratón normal y folículos pilosos humanos, Dr. Angela Christiano, PhD, y sus colegas encontraron que los fármacos que inhiben la quinasa Janus (JAK), una familia de enzimas, promueven el crecimiento del pelo rápido y robusto cuando se aplica directamente sobre la piel.

Esto sugiere que los inhibidores JAK podrían utilizarse para restaurar el crecimiento del cabello en varias formas de pérdida de cabello, tales como la inducida por la calvicie de patrón masculino – también llamada alopecia androgenética – y otros tipos de pérdida de cabello que se producen cuando los folículos pilosos están atrapados en un estado de reposo.

Dos inhibidores JAK ya han sido aprobados por la Food and Drug Administration (FDA), uno para el tratamiento de enfermedades de la sangre (ruxolitinib) y la otra para la artritis reumatoide (tofacitinib).

Ambos se están probando en ensayos clínicos para el tratamiento de la psoriasis en placas y la alopecia areata, una enfermedad autoinmune que ataca los folículos, causando la pérdida de cabello.

Fue mientras estudiaba la alopecia areata que los investigadores probaran la suerte en el efecto de los inhibidores JAK en los folículos pilosos.

Ellos ya habían encontrado que los inhibidores de JAK apagan la señal evitando el ataque autoinmune, y que las formas orales de la droga restauran el crecimiento del cabello en algunas personas con el trastorno.

En los experimentos, el equipo se dio cuenta de que el pelo crece mas rápidamente cuando el fármaco se aplica tópicamente que cuando se administra internamente. Esto sugiere que los inhibidores de JAK podrían tener un efecto directo en los folículos del pelo, además de inhibir el ataque inmunológico.

Mirando más de cerca a los folículos pilosos de ratón normales, encontraron que los inhibidores de JAK despertaron rápidamente los folículos de descanso fuera de la dormancia.

los Inhibidores de JAK parecen desencadenar un proceso normal del despertar de los folículos. Los ratones tratados durante 5 días con uno de los dos inhibidores de JAK brotaron pelo nuevo en 10 días, lo que acelera en gran medida la fase de crecimiento del folículo piloso. El pelo no creció en los ratones de control no tratados en el mismo período de tiempo.

Los inhibidores también producen pelo más largo de los folículos pilosos humanos cultivados y en la piel injertada en ratones.

A la luz de estos hallazgos, los investigadores esperan que las drogas podrían inducir el crecimiento de cabello y extender el crecimiento de pelos existentes en los seres humanos.

Dr. Christiano dice:

“Lo que hemos encontrado es prometedor, aunque no hemos demostrado, sin embargo, que sea eficaz para la calvicie de patrón masculino. Más trabajo hay que hacer con las formulaciones de prueba de los inhibidores de JAK hechos especialmente para el cuero cabelludo para determinar si pueden inducir el crecimiento del cabello en los seres humanos”.

Todavía no se sabe si los inhibidores de JAK pueden despertar los folículos pilosos que han sido suspendidos en un estado de reposo a causa de la alopecia androgenética – que afecta a hombres y mujeres – u otras formas de pérdida de cabello. Hasta ahora, todos los experimentos se han realizado en ratones normales y los folículos humanos.

Dr. Christiano explica que muy pocos compuestos pueden empujar a los folículos del pelo en su ciclo de crecimiento tan rápidamente. Algunos agentes tópicos pueden inducir mechones de pelo después de unas semanas, pero muy pocos tienen un efecto tan potente y de acción tan rápida.

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