Científicos de Cambridge han, por primera vez, creado células de la corteza cerebral – las que constituy la materia gris del cerebro – de una pequeña muestra de piel humana. Los hallazgos de los investigadores, los cuales fueron financiados por la investigación de Alzheimer en el Reino Unido y el Wellcome Trust, se publicaron hoy en Nature Neuroscience.

Enfermedades de la corteza cerebral puede condicionar el desarrollo, la epilepsia y el autismo, y hasta mismo las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. Los resultados de hoy permitirá a los científicos para estudiar cómo la corteza cerebral humana se desarrolla.

También les permitirá recrear las enfermedades cerebrales, como el Alzheimer, en el laboratorio. Esto les dará conocimiento que antes era imposible, lo que les permite tanto ver como las enfermedades se desarrollan en tiempo real y también desarrollar y probar nuevos medicamentos para detener la progresión de las mismas.

Dr. Rick Livesey del Gurdon Institute y el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge, investigador principal de la investigación, dijo: «Este enfoque nos da la posibilidad de estudiar el desarrollo del cerebro y las enfermedades humanas en formas que eran inimaginables hace cinco años. »

Para su investigación, los científicos tomaron biopsias de piel de los pacientes y luego reprogramaran las células de las muestras de piel de nuevo en células madre. Estas células madre fueron utilizadas para generar células de la corteza cerebral.

El doctor Livesey agregó: «Estamos utilizando este sistema para volver a crear la enfermedad de Alzheimer en el laboratorio. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia en el mundo, y la demencia afecta actualmente a más de 800.000 personas en el Reino Unido. Es una enfermedad que afecta principalmente el tipo de célula nerviosa que hemos hecho en el laboratorio, así que hoy tenemos la herramienta perfecta para crear un modelo completo, humana de la enfermedad en el laboratorio. »

El doctor Simon Ridley, jefe de investigación de Investigación de Alzheimer del Reino Unido, líder en el Reino Unido de la caridad de investigación de la demencia, dijo: «Estamos muy contentos de haber contribuido fondos para este trabajo y los resultados son un paso positivo hacia adelante. En cuanto las células madre en las redes de células nerviosas plenamente funcionales en el laboratorio son una gran promesa para desentrañar enfermedades cerebrales complejas como el Alzheimer.

«La demencia es el mayor reto para el médico de nuestro tiempo – necesitamos urgentemente entender más sobre la condición y la forma de detenerla. Esperamos que estos hallazgos pueden movernos más hacia este objetivo «.

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