Enfoque aborda la problemática de visualización en la zona que necesita tratamiento

Modelos virtuales se pueden crear en la sala de angiografía gracias a un enfoque desarrollado por investigadores de la Universidad de Montreal – Centro de Investigación Hospitalar (CRCHUM) y los departamentos de la universidad de radiología, oncología de radiación, y medicina nuclear. Los últimos avances fueron presentados por el Dr. Gilles Soulez en la conferencia de la “Cardiovascular and Interventional Radiology Society of Europe (CIRSE)” el 27 de septiembre de 2015.

Durante 25 años, el Dr. Soulez ha estado involucrado en el desarrollo de tecnologías de imágenes médicas para prevenir complicaciones en las operaraciones y controlar a los pacientes con aneurismas aórticos abdominales. El problema principal ha sido la capacidad de visualizar correctamente el área a ser tratada. “Avances notables en las imágenes han mejorado la cirugía y ayudaron a desarrollar las intervenciones menos invasivas. Pero las imágenes están todavía muy lejos de ser perfectas. Queremos desarrollar un nuevo software para maximizar el uso de imágenes generadas con ultrasonido actual, la exploración y la resonancia magnética ( IRM) tecnologías para proporcionar en última instancia, los tratamientos más personalizados “, explicó.

En la pantalla es una imagen en color de una aorta abdominal, un vaso sanguíneo grande que comienza en el corazón y se desplaza hacia abajo distribuyendo la sangre hasta el abdomen, a través del cuerpo. Pero hay algo mal con la foto: un área ampliada que se parece a un pequeño globo. Es un aneurisma aórtico abdominal, una enfermedad causada por el debilitamiento de la pared del vaso. Vinculado a factores de riesgo como la aterosclerosis o la hipertensión y el tabaquismo, la enfermedad ocupa la 13ª causa de muerte en América del Norte. Y esto sobre todo afecta a los hombres. “Si usted tiene un aneurisma roto, tiene una entre dos posibilidades de no salvarse”, dijo el Dr. Soulez.

Operar o no operar?

Actualmente, una ecografía abdominal simple o medición de la aorta con un escáner puede detectar pacientes con riesgo de rotura del aneurisma. Más allá de 5 cm para las mujeres y 5,5 cm para los hombres, por lo general se recomienda la cirugía. Pero las operaciones tienen sus propios riesgos, por lo que los investigadores quieren perfeccionar el cribado y proporcionar los tratamientos más adecuados para los pacientes que realmente necesitan cirugía.

Para evitar la ruptura del pequeño globo formado por el aneurisma de la aorta abdominal, existen dos opciones de tratamiento: cirugía abierta para sustituir a la sección enferma o injerto endovascular, en el que se inserta un catéter en la ingle para injertar un “stent” a través de los vasos sanguíneos hacia el aneurisma. Esta opción es menos invasiva, pero en algunos pacientes, la morfología del aneurisma no es la adecuada para este tipo de tratamiento. El uso de imágenes de escáner, en la investigación de Soulez proporciona imágenes tridimensionales de todos los componentes del aneurisma, es decir, la luz, el trombo o coágulo, la pared, y la calcificación. “La red se utiliza para establecer perfiles de crecimiento del aneurisma. Ahora estamos trabajando para crear simulaciones para predecir mejor el riesgo de ruptura, añadiendo propiedades biomecánicas tales como elasticidad de los tejidos y la conectividad en cada píxel de la cuadrícula”, explicó.

Realidad virtual

Las simulaciones también ayudarán en la sala de operaciones. Actualmente, se lleva a cabo la operación utilizando imágenes estáticas tomadas por un escáner antes del procedimiento. El procedimiento en sí se realiza bajo fluoroscopia mediante la inyección de medio de contraste en los vasos a tratar. “La imagen producida por rayos X muestra el tinte en los vasos y se inserta el stent, pero no muestra la pared del vaso. Este enfoque requiere una gran cantidad de tinte, que puede ser tóxico para el paciente si se utiliza en cantidades excesivas”, dijo el radiólogo .

Es gracias a una subvención de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR), en colaboración con Siemens, que el laboratorio del Dr. Soulez ha sido capaz de desarrollar este enfoque que combina todos los datos disponibles. “Nos superponemos las imágenes, y esto ayuda a visualizar la zona a tratar. Pero en realidad, las herramientas se introducen en el cuerpo durante el procedimiento de deformar los órganos. Estamos probando en el “CHUM” y en “Halifax” ahora un nuevo enfoque que utiliza un ordenador para reconocer automáticamente las herramientas introducidas en el cuerpo y corregir las deformidades que causan “, dijo. “Esperamos que este modelo de simulación de operación mejore la exactitud del procedimiento.”

La investigación del Dr. Soulez en radiología intervencionista también tiene como objetivo asegurar que el material externo injertado en los pacientes encaja en su lugar. A veces puede haber fugas en el material, lo que puede causar una ruptura del aneurisma, que es lo que estamos tratando de evitar en primer lugar. Después de la operación de injerto de stent, los pacientes tienen una exploración anual. Una nueva tecnología de ultrasonido llamada elastografía que fue desarrollada en colaboración con Guy Cloutier, también de la Universidad del Centro de Investigación del Hospital de Montreal, mantiene la promesa de identificar no sólo con eficacia las fugas, sino también evaluar cómo será la curación del aneurisma. Y finalmente, la última palabra en la reparación endovascular es el stent bioactivo y la inyección de un gel alrededor del implante para prevenir o detener las fugas. Estos nuevos biomateriales se están desarrollando en colaboración con Soulez y  su colega de Cloutier Sophie Lerouge.

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