El día 08 de octubre fue el Día Mundial de la Visión, y paralelamente se presenta un nuevo estudio que investiga por qué los niños primogénitos son más propensos a ser miopes que sus hermanos menores.

Los investigadores del estudio, publicado en la revista JAMA Oftalmología, dicen que la miopía alcanza una tasa cada vez mayor en las generaciones más jóvenes.

Es un importante problema de salud pública, ya que es una de las causas de discapacidad visual y de la ceguera – ya sea directamente, a través de la atrofia miope coriorretiniana, o indirectamente, a través de una predisposición a la catarata, glaucoma y desprendimiento de retina.

Aunque los principales factores de riesgo para la miopía incluyen antecedentes genéticos, como el tiempo pasado al aire libre y el tiempo dedicado a hacer “el trabajo más de cerca” – como la lectura y la escritura – investigaciones previas han sugerido que la miopía es más común en los niños primogénitos.

Los investigadores del último estudio, dirigido por Jeremy A. Gugenhenheim, PhD, de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, se preguntaron si había una razón potencial de esta asociación que podría ser la inversión educativa a estos niños primogénitos.

Según el equipo, se informó anteriormente que los padres tienden a poner más recursos a sus primeros hijo, lo que resulta en mejores logros educativos de los niños primogénitos, en comparación con sus hermanos posteriores.

La creciente evidencia para el papel de la educación en la miopía

Para investigar si los padres pueden someter a sus hijos primogénitos a un “entorno de predisposición de miopía”, los investigadores llevaron a cabo un análisis de más de 89.000 participantes del BioBank de Reino Unido que tenían entre 40-69 años, una buena evaluación de la visión y sin antecedentes de trastorno de ojos.

Ellos encontraron que los individuos primogénitos eran aproximadamente un 10% más propensos que las personas nacidas después y pasaron a ser miopes, y los primogénitos eran 20% más propensos a tener miopía alta – una forma más severa.

Los resultados también muestran que la asociación era más grande antes de ajustar por la medida de exposición educativa, lo que sugiere que los padres invierten menos recursos en la educación de los niños nacidos después, lo que puede sugerir ser en parte responsable.

Al comentar sobre sus resultados, los autores escriben:

“Nuestros hallazgos ajustados estadísticamente para los índices de exposición educativa fueron parcialmente atenuados por la magnitud de la asociación entre el orden de nacimiento y la miopía, y completamente eliminada la evidencia de una relación dosis-respuesta, por lo tanto, apoya la idea de que la reducción de la inversión de los padres en la educación de los niños para los hijos posteriores al primogénito, más tarde contribuyó a la orden de nacimiento observado y produjo la relación dosis-respuesta observada”.

Aunque sus resultados se suman a la evidencia de que el soporte adicional en la educación se observó por el aumento de la miopía, los autores señalan que “una relación causal no se puede confirmar mediante los datos de observación.”

La miopía es un creciente problema de salud pública en todo el mundo

El gran tamaño de la muestra y la disponibilidad de información sobre una amplia gama de posibles factores de confusión fueron algunos de los muchos puntos fuertes del estudio, pero también hubo algunas limitaciones.

Por ejemplo, los datos de la percepción subjetiva a utilizarse para excluir a los participantes con cataratas, así como el amplio rango de edad de la muestra, y el aumento de riesgo de sesgo “, debido a la confusión entre la miopía y el cambio de las variables demográficas.”

Además, las dos medidas de educación usadas ​​- más alto grado de cualificación educativa y la edad de finalización de la educación a tiempo completo – no pueden haber capturado plenamente todos los aspectos importantes de la experiencia educativa.

Además, el estudio no incluyó información sobre el tiempo a que los participantes pasaron al aire libre durante la infancia, por lo que cualquier papel que esta exposición haya jugado en la relación entre el orden de nacimiento y la miopía no pudieron ser incluidos.

Aún así, los investigadores dicen que sus resultados “sugieren que la asociación entre el orden de nacimiento y la miopía no se debe a una nueva presión ambiental en los últimos 30-40 años” y “apoya un papel para la reducción de la inversión de los padres en la educación de los niños por órdenes de nacimiento posteriores en su protección respecto a la miopía “.

Teniendo en cuenta que la miopía y otros problemas de visión están aumentando en todo el mundo, en el año 2009, Joshua Plata, un físico del Reino Unido, presentó sus lentes auto-ajustable, que son de bajo costo, flexibles y de una sola talla para todos.

Trabajan girando diales en el lado del bastidor que están conectados a jeringas que inyectan o eliminan el fluido para ajustar la curvatura de la lente. Dado que los usuarios se ven a través de las lentes mientras se ajusta a ellos, son capaces de encontrar la mejor graduación posible. Después de ajustarlo, los usuarios cierran las válvulas y retiran el mecanismo de líquidos, dejando un habitual – ajustable – par de gafas.

Hasta el momento, más de 30.000 gafas de este tipo se han distribuido en los países más pobres.

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