El cáncer colorrectal sigue siendo una fuente importante de incidencia y muerte de cáncer en los Estados Unidos. La Sociedad Americana del Cáncer estima que en 2019, habrá 145,600 nuevos casos de la enfermedad y 51,020 muertes en los Estados Unidos, lo que la convierte en la cuarta forma de cáncer más diagnosticada y la segunda causa principal de mortalidad por cáncer.

Esto significa que cada hora, 17 familias en la nación aprenderán que uno de sus miembros tiene cáncer colorrectal o cáncer del intestino grueso o recto, y que seis familias perderán a uno de sus miembros debido a la enfermedad. A pesar de estas cifras alarmantes, hay buenas noticias.

La incidencia general y las tasas de mortalidad por cáncer colorrectal en realidad han estado disminuyendo desde mediados de la década de 1980, principalmente como consecuencia de una mayor participación en la detección preventiva, un diagnóstico y tratamiento más efectivos y una mayor conciencia de los factores de riesgo (como los antecedentes familiares, la obesidad). , inactividad física, fumar, consumo excesivo de alcohol y dietas ricas en carnes rojas y procesadas) y síntomas (diarrea crónica o estreñimiento, estrechamiento de las heces, sangrado rectal, sangre en las heces, cólicos o dolor abdominal, y debilidad y fatiga crónicas ).

Desafortunadamente, este no es el caso de los jóvenes. Las incidencias y muertes por cáncer colorrectal han aumentado en los últimos 30 años en personas menores de 50 años. Como científico que realiza una investigación básica sobre el cáncer colorrectal, en general he sido consciente de que esto estaba ocurriendo. Sin embargo, dos eventos recientes me apasionaron sobre el tema.

Primero, en 2017, la Dra. Rebecca Siegel y sus colegas publicaron datos estadísticos detallados y convincentes que muestran claramente que, si bien la enfermedad en las personas más jóvenes sigue siendo una fracción relativamente pequeña del total, está aumentando a un ritmo alarmante.

Esto contrasta notablemente con la situación de las personas mayores, en las que el cáncer colorrectal está disminuyendo. Estos hallazgos atrajeron significativamente el tema de los adultos jóvenes y aumentaron la conciencia pública sobre su existencia.

En segundo lugar, casi al mismo tiempo, asistí a una conferencia en la que conocí a varios jóvenes, entre ellos varios de 20 y 30 años, a quienes se les había diagnosticado cáncer colorrectal y estaban en medio de combatirlo. También conocí a padres que perdieron niños adultos jóvenes por la enfermedad. Las emociones mostradas por estas personas eran particularmente agudas, representando la intersección de la ira, el resentimiento, la vergüenza, la desesperanza y el miedo. Salí de esa reunión y me comprometí a comprender mejor el aumento del cáncer colorrectal entre los adultos jóvenes y hacer algo al respecto.

La detección puede ser una cura

Con la detección, los crecimientos precancerosos llamados pólipos y cánceres en etapa temprana pueden detectarse y eliminarse antes de que avancen a etapas peligrosas y que ponen en peligro la vida. Por lo tanto, la detección se ha convertido en una estrategia indispensable para la detección temprana y la prevención del cáncer colorrectal. Ya se dispone de varios métodos para la detección del cáncer colorrectal, que incluyen la colonoscopia, la sigmoidoscopia flexible, las imágenes y varias pruebas basadas en heces.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos actualmente recomienda que para la población general, el examen debe comenzar a los 50 años, basándose en el conocimiento de que aproximadamente el 90 por ciento de los casos ocurre en los 50 años o más. Esta es la población que está experimentando la disminución en la incidencia de cáncer colorrectal y la muerte que se está observando actualmente.

Sin embargo, la detección no suele recomendarse para los menores de 50 años. Esto, junto con una falta general de conocimiento sobre el cáncer colorrectal y sus síntomas entre los jóvenes, sus familias y sus proveedores de atención primaria, da como resultado tiempos prolongados para que los pacientes sintomáticos obtengan una respuesta firme. diagnóstico. Los diagnósticos tardíos a menudo resultan en etapas más avanzadas de la enfermedad, cuando es más difícil de tratar.

Para abordar esto, la Sociedad Americana del Cáncer recientemente recomendó reducir la edad de detección a 45 años para capturar a un buen porcentaje de las personas más jóvenes que pueden estar en riesgo de contraer una enfermedad. Aunque esta recomendación se basa en un análisis detallado de la eficacia y los costos de las pruebas de detección del cáncer colorrectal, las organizaciones profesionales relacionadas con la salud, como la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aún tienen que adoptarlas.Ç

Un misterio médico desconcertante.

¿Qué está causando el aumento del cáncer colorrectal en adultos jóvenes? En resumen, no lo sabemos con certeza, pero una gran cantidad de investigaciones en curso tienen como objetivo responder a esta pregunta de vital importancia. Varios estudios han indicado que la enfermedad en personas jóvenes es diferente en patología, genética y respuesta al tratamiento que en personas mayores. Las tendencias de estilo de vida, como el sobrepeso y la obesidad, la falta de actividad física y el cambio de dietas, se han sugerido para desempeñar roles.

De hecho, un estudio reciente muestra que la obesidad se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal de aparición temprana en las mujeres.

Si bien estas tendencias pueden estar involucradas, muchos médicos me han dicho anecdóticamente que muchos de sus pacientes jóvenes con cáncer colorrectal se ven delgados, en forma y activos, lo que sugiere que algo más podría estar sucediendo.

¿Qué podría ser esa otra cosa? Existe evidencia persuasiva de que las características de la vida temprana contribuyen a los riesgos de una serie de efectos adversos para la salud que ocurren en la infancia, la adolescencia y hasta en los adultos jóvenes. Esto incluye cosas tales como: si un bebé nació por cesárea o por vía vaginal; dieta y nutrición; uso de antibióticos; si un bebé fue amamantado o alimentado con fórmula; contacto con microbios; y el estrés.

Los efectos en la salud de estos diversos factores se han relacionado con la obesidad, los trastornos inmunitarios, las alergias, el asma y la diabetes, entre otros. Los miles de millones de microbios que viven en y dentro de nuestros cuerpos, denominados colectivamente la microbiota, sufren muchos cambios durante el período entre el nacimiento y las edades de 3 a 4 años, y son altamente susceptibles a la perturbación por los tipos de exposición mencionados anteriormente.

Es posible, por lo tanto, que los microbios puedan ser clave para vincular las exposiciones de la vida temprana a la salud de la vida posterior. Nuestro grupo de investigación está examinando actualmente la posibilidad de que el aumento de las incidencias de cáncer colorrectal en adultos jóvenes pueda ser una consecuencia de las exposiciones ambientales que se producen en edades muy tempranas, durante los primeros años después del nacimiento. Por ejemplo, recientemente hemos demostrado que en ratones, el tratamiento con antibióticos causa el agotamiento de la microbiota, junto con un aumento en el desarrollo de tumores precancerosos.

La clasificación de las causas del cáncer colorrectal en adultos jóvenes y la comprensión más profunda de la naturaleza de la enfermedad llevará tiempo. Mientras se lleva a cabo esta investigación, es fundamental que los jóvenes, sus familias y sus proveedores de atención primaria conozcan y presten atención a las historias familiares, los estilos de vida y los síntomas, por lo que la posible aparición del cáncer colorrectal se reconoce de manera temprana y se aborda. de una manera oportuna.

El cáncer colorrectal es una enfermedad difícil y emocional a cualquier edad. Esto es especialmente así en adultos jóvenes. El conocimiento de los signos y síntomas, junto con la participación en la detección, según sea apropiado, conducirá a la eventual erradicación de la enfermedad como una forma importante de cáncer.

Comenta este articulo