Un análisis de microbios muestreados de la boca de más de 120,000 personas encontró que dos tipos de bacterias que conducen a la enfermedad de las encías también están relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de esófago.

El estudio, dirigido por el Perlmutter Cancer Center de NYU Langone Health en Nueva York, también revela que algunos tipos de bacterias en la boca están relacionadas con un menor riesgo de cáncer de esófago.

Al informar en la revista Cancer Research, los investigadores señalan que descartaron los efectos potenciales del tabaquismo, el alcohol y el índice de masa corporal (IMC) cuando analizaron los datos.

El investigador principal del estudio, Jiyoung Ahn, profesor asociado y epidemiólogo de la Facultad de Medicina de NYU, cree que los hallazgos nos acercarán más al establecimiento de las causas del cáncer de esófago.

Ella dice que esto es “porque ahora sabemos que, al menos en algunos casos, la enfermedad aparece constantemente relacionada con la presencia de bacterias específicas en el tracto digestivo superior”.

‘Necesidad urgente’ de nuevas estrategias de prevención

El cáncer de esófago es un cáncer que se origina en las células del esófago, el tubo de tejido muscular que mueve los alimentos desde la boca hasta el estómago y que comúnmente se conoce como conducto de alimentos o garganta.
La enfermedad representa alrededor del 1 por ciento de todos los cánceres diagnosticados en los Estados Unidos, donde cada año cerca de 16.940 personas descubren que tienen la enfermedad y 15.690 mueren por ella. El cáncer es más común en hombres que en mujeres.

Debido a que el revestimiento del esófago tiene dos tipos principales de células, existen dos tipos principales de cáncer de esófago: el adenocarcinoma esofágico (EAC) y el carcinoma de células escamosas esofágico (ESCC). El nuevo estudio investigó tanto EAC como ESCC.

Desafortunadamente, debido a que la mayoría de la gente no descubre que tiene cáncer de esófago hasta que la enfermedad está avanzada, solo entre el 15 y el 25 por ciento de ellos sobrevive más de 5 años.

“El cáncer de esófago es un cáncer altamente mortal”, dice el profesor Ahn, “y existe una necesidad urgente de nuevas vías de prevención, estratificación de riesgo y detección temprana”.

Microbiota oral y enlaces al cáncer

La boca humana alberga cientos de especies de bacterias y otros organismos unicelulares. Estas “microbiotas orales” ocupan varios hábitats en la boca, como las encías, los dientes, las amígdalas, la lengua, las mejillas y el paladar.

Los estudios han demostrado que la composición de la microbiota oral cambia con diferentes hábitos, como el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo y la dieta, y también en respuesta a enfermedades como la enfermedad de las encías (o periodontales) y el reflujo gástrico.

También hay evidencia de que algunos tipos de microbiota oral que causan enfermedad de las encías están relacionados con el cáncer de cabeza y cuello.

El Prof. Ahn y sus colegas señalan que, principalmente como resultado de estudios que utilizan datos de un punto en el tiempo, existe la opinión de que la composición de la microbiota oral influye en el riesgo de desarrollar EAC y ESCC.

Pero el nuevo estudio, que siguió a pacientes sanos durante una década, es el primero en identificar, de entre los cientos de tipos diferentes, qué bacterias bucales específicas están relacionadas con el riesgo de EAC y ESCC.

Algunas bacterias aumentan el riesgo de cáncer de esófago

Para su análisis, el equipo analizó la microbiota en muestras de lavado oral tomadas de más de 122,000 personas que participaron en dos estudios nacionales. Los participantes fueron seguidos durante 10 años, durante los cuales los investigadores notaron que desarrollaron cáncer de esófago.
El equipo comparó la información genética de la microbiota bucal (los “microbiomas orales”) de los participantes que desarrollaron cáncer de esófago con la de participantes equivalentes que no desarrollaron la enfermedad.

Encontraron que la presencia de Tannerella forsythia estaba vinculada a un mayor riesgo de EAC, y que la “abundancia” de Porphyromonas gingivalis estaba vinculada a un mayor riesgo de ESCC.

Por el contrario, también identificaron dos tipos de bacterias, Streptococcus y Neisseria, que estaban relacionadas con un menor riesgo de cáncer de esófago.

El segundo de estos, Neisseria, se sabe que juega un papel en la descomposición de sustancias tóxicas en el humo del tabaco y se encuentra en mayor abundancia en las cavidades orales de los no fumadores que los fumadores

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