Según la American Diabetes Association, la diabetes es un grupo de enfermedades caracterizadas por un alto nivel de glucosa en sangre, resultado de defectos en la capacidad del cuerpo para producir o usar la hormona insulina – la que interviene en el aprovechamiento metabólico de los nutrientes, sobre todo con el anabolismo de los glúcidos.

El papel de la insulina es mover el azúcar (glucosa) de la sangre en las células del cuerpo, donde se utiliza para producir energía.

Bebidas gaseosas azucaradas y la diabetes

La diabetes se caracteriza por azúcar en la sangre, conocida médicamente como hiperglucemia. Como tal, las bebidas que tienen una gran cantidad de azúcar en ellas deben ser evitadas ya que provocan picos elevados de azúcar en la sangre.

Hay tres tipos principales de diabetes:

La diabetes tipo 1

En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina. El sistema inmunitario ataca las células del páncreas que producen insulina. No hay una causa directa de la diabetes tipo 1.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 1 incluyen:

  • Exposición a las principales enfermedades virales a una edad temprana
  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 1
  • No obtener suficiente vitamina D

Beber leche de vaca a una edad temprana también puede jugar un papel en la diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. El cuerpo es incapaz de utilizar la insulina totalmente, o hacer lo suficiente para mantenerse al día con la ingesta de azúcar.

La diabetes tipo 2 observa una correlación a:

  • Obesidad
  • Inactividad
  • Condiciones geneticas
  • Edad
  • Alta presión sanguínea
  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional afecta a las mujeres durante el embarazo. Si el cuerpo no puede producir suficiente insulina para transportar el azúcar a las células para ser usado, o si hay resistencia a la insulina presente, la mujer puede ser diagnosticada con diabetes gestacional.

Un estudio reciente publicado en el British Medical Journal encontró una relación entre el consumo de bebidas azucaradas y el riesgo de diabetes tipo 2.

Otro estudio publicado en Diabetes Care, ha encontrado que las personas que beben entre 1-2 bebidas endulzadas con azúcar cada día, tienen un 26% más de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellas que no lo hacen.

Otros factores a considerar sobre los refrescos endulzados con azúcar:

  • La placa ama el azúcar: Las bacterias que forman la placa en los dientes necesitan azúcar para prosperar. El refresco lava la boca de azúcar con cada bebida, por lo que es un caldo de cultivo perfecto para la placa.
  • El refresco es ácido: Tomar bebidas gaseosas con regularidad puede hacer la boca más ácida. Esto aumenta el riesgo de caries del esmalte, caries simple, y enfermedad de las encías.
  • Refrescos son calorías vacías: media lata de refresco proporciona alrededor de 150 calorías y tiene muy poco valor nutricional.

Refrescos dietéticos y la diabetes

Mientras que los refrescos dietéticos pueden ser una alternativa sin azúcar para el resfresco regular, eso no significa necesariamente que sea más saludable.

Es cierto que las bebidas gaseosas dietéticas no contienen azúcares, y tienen poca o ninguna caloría. Debido a esto, se cree que los refrescos dietéticos ayudan a reducir el riesgo o controlar los síntomas de la diabetes. Sin embargo, puede que éste no sea el caso.

Un reciente estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition siguió a 66.118 mujeres durante 14 años, haciendo el seguimiento de las bebidas que consumieron.

Al final del estudio, tanto las bebidas azucaradas como las bebidas endulzadas artificialmente, estaban vinculadas a un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Estudios recientes también han arrojado luz sobre una estrecha relación entre los refrescos dietéticos y los factores que contribuyen a la diabetes. Estos factores incluyen el aumento de peso y el síndrome metabólico.

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo que a menudo ocurren juntos y aumentan el riesgo de diabetes, enfermedades del corazón y derrame cerebral.

Estos factores incluyen:

  • Bajos niveles de colesterol “bueno” (HDL)
  • Altos niveles de azúcar en la sangre
  • Grasa abdominal
  • Altos niveles de grasas en la sangre conocidas como triglicéridos
  • Alta presion sanguinea

Un estudio reciente publicado en Diabetes Care, encontró una fuerte asociación entre los refrescos dietéticos y los factores de la diabetes. En el estudio, los investigadores encontraron una relación significativa entre el refresco en la dieta y el desarrollo de los niveles de azúcar en la sangre y la grasa del vientre, dos factores del síndrome metabólico.

Los resultados del estudio mostraron un aumento del riesgo del 67% de la diabetes tipo 2 en personas que bebían refrescos en la dieta diaria. Como tal, los refrescos dietéticos no son la opción más saludable para las personas que buscan controlar o prevenir la diabetes tipo 2.

Refresco dietético y aumento de peso

La obesidad es un factor que contribuye a la diabetes. Como resultado, el control de peso corporal es un factor importante en el control o evitar la diabetes tipo 2.

Un estudio publicado en la Revista de la Sociedad Americana de Geriatría observó los efectos a largo plazo sobre la medida de la cintura en los consumidores de refrescos dietéticos. Se estudiaron un total de 749 participantes mayores de 65 años durante 9 años y medio.

A medida que el número de bebidas de refresco dietético aumenta, también aumenta la circunferencia de la cintura de los participantes. Los participantes que bebían refrescos dietéticos sobre una base diaria, mostraron más de cuatro veces la ganancia de cintura que aquellos que no lo consumían. Esto muestra una relación a largo plazo entre el consumo de refrescos dietéticos y la grasa abdominal.

Edulcorantes alternativos y la diabetes

Con el aumento de la popularidad de los refrescos dietéticos, viene un aumento en el uso de edulcorantes alternativos. Estos edulcorantes son tentadores para las personas con diabetes, ya que no contienen azúcar.

Mientras que los edulcorantes artificiales utilizados en los refrescos dietéticos no plantean directamente azúcar en la sangre, aún pueden promover riesgos para la salud, incluidos los que afectan el equilibrio de bacterias saludables en el intestino, que puede afectar indirectamente a la sensibilidad a la insulina y las hormonas del apetito. Los edulcorantes alternativos más comunes son:

  • Sucralosa: Se encuentra en muchas bebidas dietéticas; la sucralosa puede afectar a la cantidad de azúcar en el plasma sanguíneo. La sucralosa también produce los picos en los niveles de insulina, a pesar de su falta de azúcar.
  • Aspartamo: Un edulcorante químico que se encuentra en todo, desde refrescos dietéticos a la goma de mascar. El aspartamo puede aumentar el índice de masa corporal (IMC). Según un estudio, las personas que beben refrescos dietéticos, tienen consistentemente mayor índice de masa corporal.
  • Sorbitol: El sorbitol es un alcohol de azúcar que se usa comúnmente en los alimentos y bebidas dietéticas. Se ha relacionado a la diarrea grave en varios estudios.
  • Stevia- En su forma natural, la hoja de stevia es una alternativa de azúcar que es segura en cantidades controladas – ver foto abajo:

 

Alternativas a los refrescos dietéticos

Si el refresco es irresistible, hay otras opciones para alcanzar la satisfacción antes de que la bebida dietética. También puedes tener en cuenta estas alternativas a los refrescos dietéticos:

Agua carbonatada con un chorrito de zumo de fruta

Las personas que beben refresco por la efervescencia refrescante, pueden llegar a su lugar con el agua carbonatada con sabor, con un toque de jugo de fruta como lima, limón, pomelo o cualquier otro a su gusto. La combinación es rica en vitaminas y minerales, y re-hidrata el cuerpo. Lima, jugo de limón y pomelo, también ayudan a la digestión.

Té sin azúcar

El té negro sin azúcar es una buena alternativa para las personas que beben refresco para el impulso de la cafeína que proporciona. Se puede hacerlo helado, así, que ofrece el mismo beneficio refrescante como un refresco frío. Las pequeñas cantidades de cafeína también pueden ayudar al cuerpo a procesar el azúcar, lo que ayuda a controlar el peso.

Hojas de stevia – (foto más arriba)

Las personas que gustan de la dulzura del refresco, la mayoría pueden considerar endulzar el té o agua con gas con hojas de stevia frescas y enteras. Las hojas son un edulcorante sin calorías. La stevia es entre 250 y 300 veces más potente que el azúcar de caña, pero sin contraindicaciones, que no aporta calorías ni grasas saturadas, ni azúcares, ni colesterol, ni carbohidratos.

Adiós a los refrescos dietéticos

El refresco, ya sea regular o dietético, es una pérdida en la buena dieta. Los refrescos tienen pocos nutrientes, y tienen una larga lista de efectos secundarios. Para las personas con diabetes, los refrescos dietéticos se han asociado con el aumento de peso y los síntomas del síndrome metabólico. Algunos edulcorantes en refrescos dietéticos incluso pueden causar picos de azúcar e insulina en la sangre.

Con la llegada del buen tiempo y del calor, el poder disfrutar de un té helado sin azúcar o agua con gas es una gran alternativa, y puede proporcionar el mismo beneficio refrescante como un refresco dietético.

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