La pérdida de memoria no siempre es la primera señal de advertencia de que la demencia se está gestando – los cambios en el comportamiento o la personalidad podría ser un indicio temprano.

Los investigadores describen el pasado domingo un síndrome llamado “deterioro conductual leve” que puede ser un presagio de la enfermedad de Alzheimer u otras demencias, y propusieron una lista de síntomas para alertar a los médicos y las familias.

La pérdida de interés en sus actividades favoritas? Estar inusualmente ansioso, agresivo o sospechoso?

“Históricamente los síntomas han sido dados de baja como un problema psiquiátrico, o simplemente como parte del envejecimiento”, dijo el Dr. Zahinoor Ismail, de la Universidad de Calgary, que presentó la lista de verificación en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en Toronto.

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, afecta a más de 5 millones de personas en los EE.UU., un número cada vez mayor.

No es raro que las personas con demencia experimentan síntomas neuropsiquiátricos – problemas como la depresión o agitación que se produce al final del día – como la degeneración extiende en regiones cerebrales responsables por la memoria. En estudios previos han encontrado que las personas con deterioro cognitivo leve tienen un mayor riesgo de deterioro si también sufren síntomas conductuales más sutiles.

¿Qué hay de nuevo: El concepto de pre-demencia “deterioro conductual leve”, o MBI, un término que describe cambios específicos en el comportamiento previo de alguien que podría indicar la degeneración está comenzando en regiones del cerebro no cruciales para la memoria, dijo.

Ismail forma parte del comité de la Asociación de Alzheimer y aprovecho para elaborar una lista de los síntomas que califican – nuevos problemas que persisten por lo menos seis meses, no a los síntomas temporales o no se hayan explicado por un diagnóstico de salud mental clara u otros temas como el duelo, subrayó. Ellos incluyen la apatía, la ansiedad acerca de los eventos de rutina, la pérdida de control de los impulsos, haciendo alarde de las normas sociales, pérdida de interés en la comida. Incluso cita casos extremos, como el caso de una mujer de 68 años de edad que comenzó a consumir cocaína antes de que nadie se diera cuenta de su problema de memoria.

Si validado, la lista podría ayudar a los médicos a identificar a las personas en situación de riesgo de la cocción de la enfermedad de Alzheimer y estudian cambios en el tiempo.

Otro paciente que era perfectamente normal, comenzó a morder a los compañeros de trabajo y iba a la ventana para gritar a los conductores, “cosas que nunca había hecho antes”, dijo Belleville.

La bandera roja final fue una fuerte discusión con su esposa, Cheryl, quien se preguntó: “¿Quién es esta persona?” Cuando Mike Belleville no se acordó de las palabras que habia dicho la mañana siguiente, los dos fueran directamente a un médico. Los médicos efectuaran tests para la depresión y una lista de otros factores sospechosos. Eventualmente Belleville, ahora con 55 años, fue diagnosticado con una forma de aparición temprana de la demencia – y con la correcta medicación ya no se enoja fácilmente.

“Si ves estos cambios, no pienses que es el estrés”, aconseja Cheryl Belleville.

“Es el primer indicio de una intervención de entrenamiento cognitivo como este”, pero se necesita más investigación, dijo el Dr. Jonathan King del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, que no participó en el nuevo estudio.

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