El principal ingrediente psicoactivo de la marihuana – tetrahidrocannabinol – podría ser utilizada para reducir el crecimiento del tumor en pacientes con cáncer, según un equipo de investigación internacional.

Estudios anteriores han sugerido que los cannabinoides, de los cuales el tetrahidrocannabinol (THC) es uno, tiene propiedades anti-cancerígenas. En 2009, investigadores de la Universidad Complutense de España encontraron que el THC inducía la muerte de las células cancerosas del cerebro en un proceso conocido como «autofagia».

Los investigadores encontraron que la administración de THC a ratones con tumores humanos inició la autofagia y reducia el crecimiento tumoral. Dos pacientes humanos con tumores cerebrales más agresivos que recibieron la administración intracraneal de THC también mostraron signos similares de la autofagia, en el análisis.

El equipo detrás del nuevo estudio – co-dirigido por la Universidad Complutense y la Universidad de Anglia (UEA) en el Reino Unido – afirma haber descubierto previamente desconocidos «plataformas de señalización» que permiten que el THC pueda reducir los tumores.

Los investigadores indujeron tumores en ratones utilizando muestras de células de cáncer de mama humano. Cuando los tumores fueron atacados con dosis de THC, los investigadores encontraron que dos receptores celulares se asocian particularmente con una respuesta antitumoral.

«THC, el principal componente activo de la marihuana, tiene propiedades anti-cancerígenas. Este compuesto es conocido por actuar a través de una familia específica de los receptores de células llamados receptores de canabinoides,» dice el Dr. Peter McCormick, de la Facultad de Farmacia de la Universidad de East Anglia.

«Demostramos que estos efectos están mediados a través de la interacción conjunta de CB2 y GPR55 -. Dos miembros de la familia de receptores de cannabinoides Nuestros resultados ayudan a explicar algunos de los efectos bien conocidos, pero todavía poco conocidos de THC a dosis altas y bajas en el crecimiento del tumor . »

Sin embargo, el equipo no está seguro de qué receptor es el principal responsable de los efectos anti-tumorales.

Dr. McCormick dice que ha habido un «gran interés» en la comprensión de los mecanismos moleculares detrás de cómo la marihuana influye en la patología del cáncer. Esto ha ido acompañado de una unidad en la industria farmacéutica para sintetizar una versión médica del medicamento que conserva las propiedades anti-cancerígenas.

«Mediante la identificación de los receptores implicados hemos proporcionado un paso importante para el futuro desarrollo de terapias que pueden tomar ventaja de las interacciones que hemos descubierto para reducir el crecimiento del tumor», dice el Dr. McCormick.

¿Por qué los pacientes no deben «automedicarse» con marihuana?

Los pacientes con cáncer no deberían tener la tentación de automedicarse, Dr. McCormick advierte:

«Nuestra investigación utiliza un compuesto químico aislado y usa la concentración correcta. Los pacientes con cáncer no deben usar cannabis para automedicarse, pero espero que nuestra investigación conduzca a un equivalente sintético seguro de estar disponible en el futuro.»

La marihuana medicinal ha estado en las noticias mucho durante la semana pasada, con el gobernador Andrew Cuomo la firma del Acta Cuidado Compasivo, lo que hace de Nueva York en el 23 estado en legalizar el uso médico de esta droga.

Medical Press también informó recientemente sobre cómo la ciudad de Berkeley, en California – que fue el primer estado en los EE.UU. para permitir el uso médico de la marihuana, en el año 1996 – ha aprobado una ley que requiere que los cuatro dispensarios de marihuana en la ciudad para proporcionar marihuana médica gratuita a pacientes de bajos ingresos que se prescriben este medicamento.

Mientras tanto, Arizona han ampliado la gama de condiciones para que la marihuana medicinal puede ser prescrito como tratamiento. Además de enfermedades como el cáncer, el dolor crónico y espasmos musculares, la marihuana puede ahora ser prescrito como una forma de cuidados paliativos para el trastorno de estrés post-traumático.

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