La legalización de la marihuana para uso medicinal o terapéutico en algunos estados americanos ha reducido el uso de medicamentos con receta, lo que equivale a un ahorro de más de U$$ 165 millones en 2013. Esta es la conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista Health Affairs.FTGrTY

Hasta el mes pasado, un total de 25 estados y Washington, DC, han legalizado el cannabis para tratar ciertos problemas de salud, como el dolor neuropático y la espasticidad, aunque los médicos en estos estados sólo pueden recomendar su uso, no lo recetan.

En los estados restantes, la marihuana está clasificada como una droga de “Lista 1” en virtud de la Ley de Sustancias Controladas. Esto significa que el gobierno federal considera que el fármaco tiene un alto potencial de abuso, no hay beneficios médicos, y demanda las principales preocupaciones de seguridad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no ha aprobado la marihuana para problemas de salud, basado en la falta de evidencia científica de que sea segura y eficaz. Estados que han legalizado el medicamento para tal uso han hecho sobre la base de las decisiones de los votantes y legisladores.

La legalización de la marihuana medicinal en muchos estados de Estados Unidos ha recibido reacciones mixtas; algunas personas creen que va a aumentar el uso de la droga con fines recreativos, mientras que otros consideran la marihuana como una herramienta valiosa para el tratamiento de una gran variedad de enfermedades y creen que su legalización beneficiará el sistema de salud.

De acuerdo con el estudio del co-autor, David W. Bradford, de la Universidad de Georgia, nadie ha intentado realmente evaluar ambos lados de la discusión de la marihuana medicinal desde que California se convirtió en el primer estado de EE.UU. para legalizar su uso en el año 1996.

Con esto en mente, Bradford y sus colegas, se propusieron a determinar cómo la legalización de la marihuana médica ha influido en el uso de medicamentos recetados, que sirve como un indicador de si la gente realmente está usando la droga para fines médicos.

Marihuana medicinal siendo adoptada como un tratamiento alternativo

Para llegar a estas conclusiones, el equipo analizó información sobre las recetas despachadas por miembros de la Parte D de Medicare entre 2010-2013.

Los investigadores analizaron en qué condiciones las prescripciones médicas estaban siendo utilizadas y establecer claramente aquellos para los que la marihuana podría considerarse un tratamiento alternativo. Estas condiciones incluyen la depresión, la ansiedad, náuseas, dolor, y glaucoma.

Hasta 2013, 17 estados de Estados Unidos y Washington, DC, habían legalizado la marihuana para uso medicinal.

Los resultados de los análisis revelaron que el uso general de prescripción de medicamentos se redujo durante el período de 3 años. Por ejemplo, las dosis diarias de medicamentos recetados para el dolor y la depresión se redujeron en 1.826 y 265, respectivamente.

Estos hallazgos indican que muchas personas recurren a la marihuana médica como un tratamiento alternativo.

Los investigadores estiman que en 2013, este uso de medicamentos recetados reducido dio lugar a un ahorro total de U$$ 165,2 millones. Lo que es más, se estima que si todos los estados de Estados Unidos tenían legalizada la marihuana medicinal en 2013, esto podría haber dado lugar a un ahorro de alrededor de 468 millones de U$$.

marihuana legalizada puede animar a pacientes a buscar tratamiento

El equipo también encontró evidencia de que, en algunos casos, la legalización de la marihuana medicinal en los EE.UU. puede animar a más personas a buscar tratamiento.

Por ejemplo, cuando los investigadores evaluaron el uso de medicamentos recetados para el glaucoma – una condición causada por una acumulación de presión en el ojo – encontraron con que había aumentado en alrededor de 35 dosis diarias entre 2010-2013.

Los autores señalan que la marihuana puede reducir la presión ocular en un 25%, aunque sólo durante una hora aproximadamente. Debido a que recomendar el uso de marihuana cada hora es poco práctico, los investigadores esperaban ver un aumento en el uso de medicamentos recetados para la afección.

“Resulta de que el glaucoma es una de las búsquedas más observadas en Google, vinculadas a la marihuana, justo después del dolor”, dice Bradford. “El glaucoma es una enfermedad extremadamente grave que puede conducir rápidamente a la ceguera. Después, el paciente entra en el médico, el médico diagnostica al paciente con glaucoma, y ningún médico va a dejar que el paciente camine a cabo sin ser tratado.”

En general, los investigadores dicen que sus hallazgos indican que en los estados de Estados Unidos donde la marihuana medicinal es legal, la gente realmente la está utilizando para tratar sus dolencias, y no sólo para la recreación.

Sin embargo, Bradford todavía tiene algunas preocupaciones acerca de la legalización de la marihuana medicinal, sobre todo cuando se trata de cómo los pacientes van a obtener la droga.

“Los médicos pueden recomendar la marihuana y en algunos estados pueden firmar un formulario para ayudarle a obtener una tarjeta, pero será problemático el momento de salir del sistema médico y los dispensarios”, dice.

“¿Qué significa esto? ¿Es a continuación, ir con menos frecuencia al médico y tal vez su hipertensión no sintomática, azúcar en la sangre elevada y colesterol elevado no será administrado por el sistema medico? Si ese es el caso, podría ser una consecuencia negativa de esto.”

Él y sus colegas planean diseccionar esta cuestión en futuras investigaciones.

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