El acortamiento de los telómeros humanos – las tapas que protegen nuestros cromosomas del deterioro – se ha asociado con el envejecimiento y la enfermedad. Ahora, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, CA, dicen que han encontrado una manera de alargar estos telómeros, lo que podría abrir la puerta a nuevos tratamientos para muchas enfermedades relacionadas con la edad o genéticas.

Los cromosomas son estructuras similares a hilos situados en el extremo de las cadenas de ADN que contienen toda nuestra información genética. Los telómeros protegen nuestros cromosomas se dañe durante la división celular.

Sin embargo, los telómeros se acortan con cada división celular y puede llegar a un punto en que ya no son capaces de proteger a los cromosomas, dejándolos expuestos al deterioro. Esto conduce al envejecimiento y la enfermedad de desarrollo.

El estudio de las células humanas en el laboratorio es importante para encontrar nuevas formas de tratar este tipo de enfermedades, pero el equipo dice que el acortamiento de los telómeros que hace que este desafío; que sólo permite a los investigadores vigilan a las células más de unas pocas divisiones antes de que mueran.

Pero ahora, Ramunas, Yakubov y su equipo dicen que han encontrado una manera de extender la longitud de los telómeros, lo que podría aumentar el número de células humanas disponibles para el estudio.

Nuevo método de aumento de la longitud de los telómeros hasta en un 10%

Para aumentar la longitud de los telómeros, el equipo utilizó un tipo modificado de ácido ribonucleico (ARN) que contenía la secuencia codificante de de TERT.

De TERT es el componente activo de la telomerasa – una enzima expresada por células madre que mantiene la salud de los telómeros a medida que se pasan a la próxima generación. Aunque las células madre expresan de TERT, los investigadores señalan que la mayoría de otros tipos de células no.

En su estudio, los investigadores explican que la introducción de tan sólo tres aplicaciones de la ARN modificado (llamado ARNm de TERT modificado) a las células humanas en pocos días el aumento de la longitud del telómero en hasta un 10%. Jóvenes humanos poseen telómeros que son alrededor de 8.000-10.000 nucleótidos de largo, señala el equipo, pero el ARN que codifica terc-modificado aumentaron longitud de los telómeros en alrededor de 1.000 nucleótidos.

Es más, los investigadores dicen que las células de piel humana tratados con ARNm de TERT modificado divididos alrededor de 28 veces más que las que no fueron tratadas, mientras que las células musculares humanas tratadas divididos en torno a tres veces más.

Ramunas dice que el equipo se sorprendió gratamente encontrar que modificado de TERT mRNA aumentado efectivamente la longitud del telómero.

“Los intentos anteriores para entregar codifica ARNm-terc causaron una respuesta inmune contra la telomerasa, lo que podría ser perjudicial”, añade.

“Por el contrario, nuestra técnica es no inmunogénica. Existente métodos transitorios de extender los telómeros actúan lentamente, mientras que nuestro método actúa sobre unos pocos días para revertir el acortamiento de los telómeros que se produce desde hace más de una década de envejecimiento normal. Esto sugiere que un tratamiento con nuestro método podría ser breves y poco frecuentes “.

Los hallazgos pueden conducir a nuevos tratamientos para los trastornos genéticos, relacionados con la edad

Los investigadores dicen que su nueva técnica podría conducir a nuevos tratamientos para las enfermedades relacionadas con la edad y las condiciones genéticas que se asocian con acortamiento de los telómeros, como distrofia muscular de Duchenne – una condición neuromuscular hereditaria estima que afecta a 1 de cada 3.600 niños varones en los EE.UU..

El coautor del estudio Helen Blau añade:

“Ahora hemos encontrado una manera de alargar los telómeros humanos en hasta 1.000 nucleótidos, dar marcha atrás al reloj interno en estas células por el equivalente de muchos años de la vida humana. Esto aumenta considerablemente el número de células disponibles para estudios como prueba de la droga o la modelización de enfermedades.

Un día puede ser posible para dirigir las células madre de músculo en un paciente con distrofia muscular de Duchenne, por ejemplo, para extender sus telómeros. También hay implicaciones para el tratamiento de enfermedades del envejecimiento, tales como la diabetes y enfermedades del corazón. Esto ha abierto realmente las puertas a considerar todos los tipos de usos potenciales de esta terapia “.

Los investigadores planean ahora investigar cómo ARNm de TERT modificado afecta a otros tipos de células humanas.

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