Los científicos de los Institutos Gladstone han descubierto nuevos fragmentos de la proteína en el semen que mejoran la capacidad del VIH, el virus que causa el SIDA, para infectar nuevas células – un descubrimiento que algún día podría ayudar a frenar la propagación mundial de este patógeno mortal.

VIH / SIDA ha matado a más de 25 millones de personas en todo el mundo desde la primera vez que se identificó hace unos 30 años. En los Estados Unidos, más de un millón de personas viven con el VIH / SIDA, a un costo anual de $ 34 mil millones.

Anteriormente, los científicos en Alemania descubrieron que la transmisión del VIH está relacionada con la presencia de un amiloide fibrilar en el semen. Este fibrilar – una pequeña estructura, con carga positiva derivada de una proteína más grande – promueve la infección por VIH, ayudando a los virus encuentran y se unen a su objetivo: T CD4 células blancas de la sangre. En la edición de mañana de Cell Host & Microbe, los investigadores en el laboratorio de Warner C. Greene, MD, PhD, director de investigación de virología y la inmunología en Gladstone, describe un segundo tipo de fibrillas, que también tiene esta capacidad.

Estos hallazgos pueden estimular los esfuerzos para frenar la propagación del VIH / SIDA. La prevención se ha centrado en los microbicidas, geles químicos que, cuando es utilizado por las mujeres durante las relaciones sexuales, bloquear la infección del VIH. Sin embargo, aunque los microbicidas primeros tenido cierto éxito – la reducción de la infección por un promedio de 39%, más ensayos recientes han fracasado y la elaboración de un microbicida realmente potente sigue siendo una prioridad.
“Los microbicidas de hoy puede estar fallando, ya que, mientras se dirigen a los virus en sí mismo, que no bloqueen el virus de la interacción con la infección natural para mejorar los componentes del semen”, dijo Nadia R. Roan, PhD, autor principal del artículo y un científico de investigación en Gladstone, una organización independiente sin fines de lucro y la investigación biomédica-organización. “Ahora que tenemos más de entender cómo el VIH secuestra estos componentes para promover su propia infección, estamos un paso más al desarrollo de un microbicida que puede detener el VIH con mayor eficacia.”

La transmisión sexual es para la inmensa mayoría de las infecciones por el VIH, y el semen es el modo de clave del virus de transporte. Estudios anteriores realizados por los Dres. Roan y Greene revela el mecanismo por el cual una carga positiva fibrilar en el semen – llamada SEVI – atrae el VIH como un imán, la unión a la carga negativa del VIH y ayudar a infectar a las células T CD4. En este caso, se dedicaron a investigar si los otros componentes del semen también jugó un papel.

En experimentos de laboratorio sobre muestras de semen humano, se identificó un segundo grupo de fibrillas -derivados de las grandes proteínas llamadas semenogelins – que mejoran la infección por el VIH así como SEVIhace. La eliminación de estos y otros componentes de carga positiva del semen disminuye la capacidad del VIHpara infectar las células T CD4 de sangre blancas. Lo que confirma el papel de estas fibrillas en la promoción dela infección por
, los Dres. Roan y Greene encontró que las muestras de semen de hombres que son naturalmente deficientes en semenogelins – un trastorno conocido como eyaculación-obstrucción del conducto -también tenía una capacidad limitada para aumentar la infección por VIH.
“Nuestros experimentos sugieren que las fibrillas de derivados de semenogelins – el principal componente delsemen – son esenciales para la mejora de la infección por VIH en el semen”, dijo Roan. “Pero estamos intrigados por su función natural, biológica y el hecho de que estas fibrillas se encuentran en los órganos reproductivos masculinos podría apuntar a un papel evolutivo en el fomento de la fertilización -.. Algo que estamos estudiando”

“Esperamos que esta investigación abre el camino para la próxima generación de microbicidas que puedanneutralizar estas dos fibrillas y el ataque del virus”, dijo el doctor Greene, quien también es profesor de medicina,microbiología e inmunología en la Universidad de California, San Francisco, con la que está afiliado Gladstone.”Este tipo de uno-dos en un microbicida – lo que carecen de productos actual – podría finalmente dar a las mujeres una protección real contra los ataques mortales del VIH.”

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