Investigadores médicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio en el Centro Médico Wexner dicen que el aumento de los niveles de la hormona aldosterona, ya asociada con la hipertensión, puede jugar un papel importante en el desarrollo de la diabetes, particularmente entre ciertos grupos raciales.

“Esta investigación es un paso importante para encontrar nuevas formas de prevenir una enfermedad crónica importante”, dijo el Dr. K. Craig Kent, decano de la Facultad de Medicina. “Esto muestra cómo nuestros científicos de diabetes y metabolismo se centran en crear un mundo sin diabetes”.

Los resultados de este estudio fueron publicados hoy en línea por el Journal of the American Heart Association.

“La aldosterona es producida por la glándula suprarrenal. Sabemos desde hace tiempo que aumenta la presión sanguínea. Recientemente hemos aprendido que también aumenta la resistencia a la insulina en el músculo y deteriora la secreción de insulina del páncreas. Ambas acciones aumentan el riesgo de una persona de desarrollar diabetes tipo 2, pero la pregunta era: ¿cuánto? “, dijo el Dr. Joshua J. Joseph, investigador principal y endocrinólogo en el Centro Médico Wexner del Estado de Ohio.

Joseph y su equipo siguieron a 1.600 personas en diversas poblaciones durante 10 años como parte del estudio multiétnico de la aterosclerosis. Descubrieron, en general, que el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 se duplicó con creces en las personas que tenían niveles más altos de aldosterona, en comparación con los participantes con niveles más bajos de la hormona. En ciertas etnias, el efecto fue aún mayor. Los afroamericanos con altos niveles de aldosterona tienen casi un riesgo tres veces mayor. Los estadounidenses de origen chino con aldosterona alta tienen 10 veces más probabilidades de desarrollar diabetes.

“Consideré esto como una promesa para mi padre. Tenía altos niveles de aldosterona que contribuían a su hipertensión, y pensó que también podría estar relacionado con su diabetes. A medida que avanzaba mi carrera, tuve la oportunidad de investigarla, y encontramos un enlace a la diabetes “, dijo Joseph.

Una pregunta que queda es por qué existen grandes diferencias en el riesgo entre los diversos grupos étnicos. Joseph dijo que podría ser genética o diferencias en la sensibilidad a la sal u otra cosa, y necesita más estudio.

Unos 30 millones de estadounidenses tienen diabetes y casi una cuarta parte de ellos no lo sabe, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Otro de cada tres estadounidenses tiene prediabetes. A pesar de los esfuerzos preventivos actuales, las cifras continúan aumentando entre varios grupos raciales / étnicos.

Luego, Joseph dirigirá un ensayo clínico financiado con fondos federales en el Centro Médico Wexner del Estado de Ohio para evaluar el papel de la aldosterona en el metabolismo de la glucosa. Los participantes afroamericanos que tienen prediabetes tomarán medicamentos para disminuir sus niveles de aldosterona. Los investigadores estudiarán el impacto sobre la glucosa en sangre y la insulina en esas personas.

“Sabemos que existe una relación entre la aldosterona y la diabetes tipo 2. Ahora tenemos que determinar los umbrales que guiarán la atención clínica y el mejor medicamento para el tratamiento”, dijo Joseph.

Se espera comenzar a inscribir pacientes en ese ensayo a finales de este año.

Referencia: Journal of the American Heart Association
Proporcionado por: La Universidad Estatal de Ohio

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