Un nuevo enfoque para el tratamiento del cáncer de páncreas utilizando ‘células asesinas educadas’ ha demostrado ser prometedor, según un nuevo estudio realizado por investigadores médicos de la UNSW.

Investigadores de UNSW Sydney y del Instituto de Investigación Biomédica de California (CALIBR) han demostrado el éxito de una nueva inmunoterapia basada en células para el cáncer de páncreas.

El tratamiento llevó a los ratones a estar completamente libres de cáncer, incluidas las células cancerosas que ya se habían diseminado al hígado y los pulmones. El estudio histórico se publicó recientemente en la revista académica de primer nivel Gut.

En el estudio, el equipo obtuvo células de cáncer de páncreas de pacientes con enfermedad en etapa avanzada y las trasplantó a ratones.

Luego tomaron las células inmunitarias de los pacientes y las modificaron para identificar y eliminar específicamente las células cancerosas, por lo que también se las conoce como células asesinas educadas o células CAR-T.

“Después de inyectar estas células CAR-T en ratones, fueron capaces de encontrar cualquier célula cancerosa en el cuerpo, adherirse a ellas a través de marcadores de superficie y posteriormente destruir las células cancerosas.

El tratamiento fue tan efectivo que los animales permanecieron libres de tumor, “dice el autor principal, el profesor Chris Heeschen de UNSW Medicine.

Los investigadores no solo demostraron la excelente eficacia de su nueva inmunoterapia CAR-T para el tratamiento del cáncer de páncreas. También introdujeron una nueva tecnología que les permite controlar completamente la actividad de las células CAR-T.

Utilizando las llamadas “células CAR-T intercambiables”, el equipo utilizó este nuevo concepto por primera vez en el cáncer de páncreas, y dividió el reconocimiento del objetivo del cáncer y la posterior destrucción de las células cancerosas en dos procesos separados.

La Dra. Alexandra Aicher, autora adjunta correspondiente, que recientemente se mudó a la Facultad de Ciencias Médicas de UNSW Sydney, dice que las células CAR-T son terapias muy poderosas que necesitan un control estricto.

“Las células CAR-T intercambiables ahora nos permiten detener el tratamiento, de ser necesario, lo que hace que nuestra terapia sea extremadamente segura.

Las células CAR-T intercambiables también asegurarán que podamos adaptar rápidamente nuestro objetivo de tratamiento a otro marcador de superficie cancerosa, en caso de que se presente resistencia. “

El equipo ahora espera llevar esta terapia prometedora a la clínica, y está buscando financiamiento para progresar.

“Esta es la primera vez en mi carrera que veo una cura real para esta enfermedad tan agresiva. El siguiente paso será combinar las células CAR-T con tratamientos que faciliten el acceso de las células CAR-T a las células cancerosas. “, Dice el profesor Heeschen.

“El cáncer de páncreas es conocido por su estructura tipo fortaleza que debe superarse para que las células CAR-T lleguen a sus células diana y se mantengan en su máxima actividad. Esperamos tener esta nueva estrategia de tratamiento lista para la clínica en el próximo tres años, pendiente de financiación “.

Más de 3.300 australianos serán diagnosticados con cáncer de páncreas en 2018. El cáncer de páncreas a menudo se diagnostica en una etapa avanzada y avanzada, cuando el tumor ya se ha diseminado a otros órganos.

Los tratamientos actuales solo extienden marginalmente la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de páncreas, con una supervivencia a cinco años de solo 7,7 por ciento.

Más información: Deepak Raj et al. Las células intercambiables CAR-T median la remisión en el adenocarcinoma ductal pancreático metastásico, Gut (2018).

Proporcionado por: Universidad de Nueva Gales del Sur

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