La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal (el intestino grueso) y del recto. En estos órganos ocurre la inflamación y ulceración de la pared interior del colon. Los síntomas típicos incluyen diarrea (algunas veces con sangre) y con frecuencia dolor abdominal. Todavía no se conoce ninguna cura. Debido a esto, algunas personas tratan de controlar la condición haciendo cambios en la dieta y estilo de vida.

Entre los métodos utilizados se encuentran una dieta saludable, la reducción del estrés, la búsqueda de alternativas a la medicación y la adopción de soluciones naturales.

Algunas personas con colitis ulcerosa (CU) usan lo que se llama probióticos, que contienen buenas bacterias, como un medio para ayudar a controlar sus síntomas y efectos.

¿Qué son los probióticos?

El tracto digestivo inferior es el hogar de una comunidad diversa y compleja de bacterias buenas y malas, que ayudan a la digestión y a mantener el intestino saludable.

Hay más bacterias en los intestinos de que células en el cuerpo humano.

A veces, sin embargo, las bacterias malas superan en número a las buenas bacterias, lo que interrumpe la salud intestinal. Se cree que este desequilibrio de bacterias es una causa potencial de la CU, por lo que el aumento del número de buenas bacterias puede ayudar.

Los probióticos son buenas bacterias y son similares o idénticos a las bacterias ya encontradas en los intestinos del cuerpo. Esto significa, en teoría, que pueden ayudar a restaurar el equilibrio de las bacterias en el tracto digestivo.

Demasiadas malas bacterias

Cuando hay demasiadas bacterias malas y no suficientes buenas en el intestino, pueden desarrollarse problemas con la digestión. Éstas incluyen:

  • Aumento de peso
  • Condiciones de la piel
  • Estreñimiento
  • Diarrea y/o sangrado
  • Otros problemas crónicos de salud

Alimentos y suplementos

Comer una dieta poco saludable puede causar un desequilibrio de bacterias, pero una persona puede compensar esto por comer alimentos altos en probióticos o tomar suplementos. Como resultado, la persona puede ver una mejoría en la salud digestiva general.

Los alimentos que contienen probióticos incluyen:

  • Algunos quesos
  • Algunos yogures
  • Lactobacillus, leche o kéfir
  • Chucrut
  • kimchi

Probióticos también están disponibles en una gama de suplementos encontrados en farmacias, sin receta medica.

No todos los probióticos funcionan de la misma manera, y pueden afectar al cuerpo de manera diferente. Antes de tomar cualquier suplemento, una persona debe hablar con un médico o dietista para averiguar cuál será más eficaz, sobre todo en relación con la CU.

¿Funcionan los probióticos?

En teoría, los probióticos podrían tener un efecto positivo en la CU, ya que ayudan a equilibrar buenas y malas bacterias. Y muchas personas con la CU incluyen probióticos en sus dietas, creyendo que ayudan a mantener su tracto digestivo saludable.

Desafortunadamente, sin embargo, existen evidencias o investigaciones limitadas sobre los probióticos, o su efectividad general en el alivio de las erupciones y síntomas de la CU, mientras que los estudios que se han realizado han arrojado resultados mixtos.

Un estudio encontró que no había evidencia de beneficio adicional al agregar probióticos a otras terapias. Sin embargo, los probióticos fueron más eficaces que el placebo (ninguna otra terapia) en el mantenimiento de la remisión.

Esta alta variabilidad en los resultados por persona hace que sea difícil decir con certeza si los probióticos son útiles o no para la CU. Muchos estudios que se han realizado también tienen un sesgo comercial que puede influir en lo que informan. Esto puede significar que algunos médicos o dietistas no recomendarán probióticos para la CU.

¿Hay algún efecto secundario?

No existen pautas oficiales que recomienden el uso de probióticos, ninguno de los cuales están regulados como drogas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), debido a la falta de evidencia confiable. Esto no significa que no funcionen, sino que es difícil probar y cuantificar cualquier efecto.

Hay poca o ninguna evidencia que sugiera que tomar probióticos tiene algún efecto negativo. Se consideran seguros de tomar como suplemento o fuente de alimento añadido.

Sin embargo, la evidencia sugiere que incluso si los probióticos ofrecen un beneficio a las llamaradas de la CU, es probable que sea sólo pequeño. Por lo tanto, la gente no debe confiar sólo en los probióticos, sino que debe usarlos junto con otras medidas, como dieta, cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Los probióticos son bacterias vivas, y aunque se consideran beneficiosos para la mayoría de las personas, pueden causar problemas para cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido. En este caso, una persona debe discutir el uso de ellos con un médico primero.

Otras Consideraciones

Las personas con la enfermedad que están pensando en incluir probióticos también deben considerar lo siguiente:

  • La FDA no regula los probióticos: Muchas personas no encuentran esto un problema, pero es importante tener en cuenta. Los medicamentos caen bajo el mandato de la FDA, que establece reglas estrictas para los estudios clínicos, y lo que una droga puede afirmar que hace. Los productores de suplementos probióticos no necesitan realizar ensayos clínicos y pueden hacer afirmaciones sobre la efectividad de su producto que puede o no ser cierta. La investigación cuidadosa de la compañía que está ofreciendo probióticos debe ser un primer paso para cualquier persona que considere incluir los suplementos probióticos.
  • La calidad de los probióticos: Debido a que la FDA no regula los probióticos, la calidad de los productos puede variar mucho. Algunas compañías menos reputadas pueden no estar usando bacterias correctas o las que dicen que están incluidas. Es posible también que las bacterias no sean vivas o efectivas.
  • Demandas falsas: Los fabricantes de probióticos pueden hacer muchas más afirmaciones sobre sus productos que una compañía que produce medicamentos. Sólo porque una empresa dice que el probiótico ayudará a la CU, no significa que sea cierto. Las afirmaciones y las etiquetas engañosas añaden confusión, y algunas personas acumulan esperanza en un producto que, en última instancia, no tiene ningún efecto positivo.
  • Elegir el probiótico correcto: No todos los probióticos son iguales o ofrecen los mismos beneficios. Una forma de asegurar que un probiótico tenga un impacto positivo en la CU es hacer preguntas y hacer investigaciones tanto en el probiótico como en la compañía que lo ofrece. Un médico debe ser capaz de recomendar un buen probiótico que puede ayudar a la CU.
  • Se necesita más investigación: Como se mencionó anteriormente, hay investigaciones limitadas disponibles sobre los probióticos en general y cómo se relacionan específicamente con la UC. Es necesario seguir investigando sobre cómo los diferentes probióticos afectan a problemas gastrointestinales específicos. Una vez que hay pruebas concluyentes sobre lo que pueden hacer, los científicos pueden desarrollar mejores tratamientos usando probióticos.

Probióticos y otros medicamentos

Cuanto al tratamiento de la CU, un médico ayudará a desarrollar un plan de tratamiento que incluye cambios en el estilo de vida y la medicación.

Como hay poca información sobre si los probióticos interfieren con otros medicamentos, es importante que un individuo hable con el médico antes de agregar probióticos a su rutina.

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