La cúrcuma es una planta perenne herbácea de la familia del jengibre, nativa de suroeste de la India. La cúrcuma se consume comúnmente en forma de polvo y se utiliza como una especia, siendo uno de los ingredientes del curry en la gastronomía de la India y aporta un color amarillo intenso característico, procedente de la raíz de la planta —este amarillo es igual de intenso independientemente de si la planta se emplea fresca o seca—.

Para hacer la cúrcuma en polvo, las raíces de la planta se hierven durante 30-45 minutos, se seca en hornos y luego se muele, obteniendo así un polvo de color naranja-amarillo intenso. La cúrcuma en polvo es una especia común utilizada en la cocina india y paquistaní. Es un componente importante de curry y también se puede utilizar para el teñido de tela.

Hay tres fitoquímicos presentes en la naturaleza en la cúrcuma: curcumina, demetoxicurcumina y bisdemothoxycurcumin, juntos conocidos como curcuminoides.

Desglose nutricional de la cúrcuma

De acuerdo con la Base de Datos Nacional de Nutrientes – USDA, una cucharada de cúrcuma en polvo contiene 29 calorías, 0.9 gramos de proteína, 0.3 gramos de grasa y 6.3 gramos de hidratos de carbono (incluyendo 2 gramos de fibra y 0,3 gramos de azúcar).

Esa misma porción de 1 cucharada aporta el 26% de sus necesidades diarias de manganeso, el 16% de hierro, 5% de potasio y el 3% de vitamina C.

La cúrcuma se ha usado tradicionalmente en la medicina ayurvédica y china para tratar enfermedades inflamatorias, enfermedades de la piel, heridas, enfermedades digestivas y enfermedades del hígado.

Los posibles beneficios de la cúrcuma

La curcumina es el principio activo de la cúrcuma y se cree que es la fuente de sus numerosos beneficios para la salud. La curcumina es también responsable del marcado sabor terroso, ligeramente amargo y picante de la cúrcuma.

Digestión

La curcumina puede ayudar a mejorar la digestión mediante la estimulación de la vesícula biliar para producir bilis. Un estudio doble ciego, controlado con placebo mostró que la cúrcuma reduce la hinchazón y gas en las personas que sufren de indigestión. La Comisión Alemana E, un grupo que determina que las hierbas pueden ser prescritas con seguridad en Alemania, ha aprobado el uso de la cúrcuma para problemas digestivos.

Inflamación

La curcumina disminuye los niveles de dos enzimas en el cuerpo que causan inflamación, lo que puede indicar que el consumo de cúrcuma sería útil en el tratamiento de muchas condiciones inflamatorias.

La inflamación es un hilo común que une las siguientes condiciones:

  • Enfermedad del corazón
  • Diabetes tipo 2
  • Artritis
  • enfermedades inflamatorias del intestino tales como la enfermedad Crohn y el síndrome del intestino irritable
  • Cáncer
  • Enfermedad de Alzheimer.

La curcumina se muestra prometedora como tratamiento anti-inflamatorio natural y se está probando actualmente en ensayos clínicos de fase 2 y 3.

En un estudio clínico sobre los efectos de la curcumina sobre la artritis, 50 pacientes se les dio la curcumina al día, durante 3 meses. Se observó un aumento en el rendimiento de caminar y distancia, así como la disminución de niveles de inflamación.

La curcumina también ha demostrado ser eficaz para las enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. En múltiples estudios, las personas con enfermedades inflamatorias del intestino que recibieron suplementos de curcumina experimentaron una reducción en los síntomas.

Salud del corazón

La cúrcuma se ha demostrado para prevenir que las plaquetas sanguíneas se aglutinen, lo que puede disminuir el riesgo de formación de coágulos de sangre. La evidencia preliminar indica que la cúrcuma puede ayudar a prevenir la acumulación de placa en las arterias. En estudios con animales, el extracto de cúrcuma redujo el colesterol LDL (malo) y evitó una mayor acumulación.

Sin embargo, en un estudio en humanos, donde se les dio a los participantes 4 gramos de curcumina por día, los niveles de colesterol no habían mejorado.

Las propiedades anti-inflamatorias de la cúrcuma benefician la salud cardiovascular. Algunos estudios han encontrado que las propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias de la cúrcuma han producido los siguientes efectos en modelos animales:

  • Reducción del peso corporal
  • La disminución de la síntesis de triglicéridos
  • El aumento de la tasa metabólica basal
  • El aumento de la oxidación de ácidos grasos
  • Sensibilidad a la insulina mejorada.

Todos estos efectos podrían disminuir el riesgo de enfermedades del corazón. Las conclusiones de estos estudios deben ser replicadas en humanos antes de que la cúrcuma se utilice como una forma de tratamiento.

Cáncer

Hay pruebas preliminares de que la cúrcuma puede ser útil en la prevención del cáncer, debido a sus propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias. Los estudios epidemiológicos han identificado la inflamación como un importante factor de riesgo para el cáncer. Mas investigación es necesaria en esta área.

La curcumina tópica también se ha encontrado para aliviar o reducir algunos síntomas secundarios de cáncer, tales como la reducción de sentido del olfato, picazón, tamaño de la lesión y el dolor.

Salud del cerebro

El antioxidante, los efectos anti-inflamatorios y circulatorio de la cúrcuma, son todos útiles en la prevención y tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y esclerosis múltiple.

En un gran estudio basado en la población de más de 1.000 pacientes de edad avanzada con demencia, los sujetos que consumen cúrcuma o curry a lo largo de su vida, ya sea de vez en cuando, a menudo o muy a menudo, anotó significativamente una mejora en el Mini Examen del Estado Mental (MMSE), una medida establecida de la función cognitiva, frente a los que rara vez consumen curry.

Diabetes tipo 2

El estrés oxidativo y las reacciones inflamatorias son factores importantes en la aparición y desarrollo de la diabetes tipo 2. La curcumina parece influir en la diabetes mediante la estimulación del páncreas de producir y secretar insulina.

Varios estudios han encontrado que la curcumina puede ayudar a regular la glucosa y el metabolismo de los lípidos en la diabetes tipo 2. En un estudio en el que se les dio 240 participantes prediabéticos 250 mg suplementos de curcumina o un placebo dos veces al día durante 9 meses, los que recibieron el suplemento de curcumina eran menos propensos a progresar a la diabetes.

Cómo incorporar más de cúrcuma en su dieta

Consejos rápidos:

  • Añadir la cúrcuma en mezclas de especias como el curry o una barbacoa
  • Hacer un aderezo utilizando parte de aceite, parte de vinagre y condimentos incluyendo la cúrcuma
  • Cambiar los adobos mediante la adición de cúrcuma.

La cúrcuma también está disponible como un suplemento en cápsulas que contienen polvo, extracto, fluido y tintura. La bromelina, un extracto de proteína derivada de la piña, aumenta la absorción y los efectos de la cúrcuma, lo que a menudo se combina con la cúrcuma en estos productos.

Riesgos potenciales para la salud

El uso de la cúrcuma como especia en alimentos se considera seguro. Sin embargo, los suplementos no están regulados y pueden o no contener lo que dicen.

Grandes dosis a largo plazo de la cúrcuma puede causar malestar estomacal y úlceras en casos extremos. Cualquier persona con obstrucciones biliares o cálculos biliares debe hablar con su médico antes de tomar la cúrcuma. La cúrcuma no debe tomarse con medicamentos que funcionan para reducir el ácido del estómago.

La cúrcuma puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Si usted tiene diabetes, hable con su doctor antes de tomar suplementos de cúrcuma, ya que pueden aumentar el riesgo de hipoglucemia.

Las mujeres embarazadas y lactantes no deben tomar suplementos de cúrcuma.

Debido a que la cúrcuma puede actuar como un diluyente de la sangre, no se debe tomar en forma de suplemento al menos 2 semanas antes de una cirugía, o en combinación con medicamentos anti-coagulantes.

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