Algunas personas desarrollan diabetes en la edad adulta en la misma forma que la diabetes tipo 2. Sin embargo, su condición es de hecho una forma de aparición tardía de la diabetes tipo 1.

Las personas con este tipo de diabetes tienen anticuerpos GAD. Las pruebas para estos pueden ayudar a diagnosticar el tipo de diabetes que tiene un adulto.

¿Qué son anticuerpos GAD?

La fase pre-clínica de la diabetes tipo 1 se caracteriza por la aparición de varios autoanticuerpos contra antígenos de las células de los islotes pancreáticos. Este proceso crónico destructivo está asociado con cambios en la inmunidad celular y humoral que pueden detectarse meses o años, antes del inicio de la diabetes clínica. Dentro de los autoanticuerpos, los más importantes son los anticuerpos Anti Glutamato Decarboxilasa (GAD), anti tirosin fosfatasa 2 (IA2), anti insulina (AAI) y anti Proinsulina.

GADA es la abreviatura de auto-anticuerpos de GAD. Los anticuerpos en este caso significa auto-anticuerpos.

Los anticuerpos de GAD resultan en bloquear el sistema inmune a producir la insulina, lo que conduce a la diabetes.

Papel normal de GAD

GAD es la abreviatura de la descarboxilasa del ácido glutámico. Esta es una enzima que se necesita para hacer un neurotransmisor. Los neurotransmisores están implicados en la mensajería de los nervios.

El neurotransmisor es el ácido gamma-aminobutírico (GABA), un aminoácido que tiene el efecto de reducir la transmisión nerviosa.

Los GAD inhiben mensajes nerviosos. Relaja los músculos, por ejemplo. La falta de GAD está implicada en una enfermedad conocida como síndrome de la persona rígida.

GAD se encuentra en el cerebro y el páncreas, el órgano en el vientre que produce insulina.

Cuando GAD produce los anticuerpos

Por desgracia, el GAD también puede actuar como un auto-antígeno. Esto significa que activa el sistema inmune para producir anticuerpos contra sus propias células.

En este caso, los auto-anticuerpos GAD marcan para las células de ataque en el páncreas.

Estas células pancreáticas son productoras de insulina. La diabetes es el resultado del sistema inmune que ataca estas células como si fueran material extraño que debe ser destruido.

La autoinmunidad es la causa de la diabetes tipo 1, y otros autoanticuerpos relacionados con la diabetes también participan, aparte de autoanticuerpos de GAD.

Encontrar los anticuerpos GAD es una manera de diagnosticar la diabetes tipo 1, cuando los médicos no están seguros. Esto puede ser cuando las personas muestran signos más adelante en la vida que empiezan a parecerse a la diabetes tipo 1, mientras que el tipo 1 generalmente se desarrolla en edades más tempranas.

¿Qué es el LADA?

LADA es sinónimo de la Diabetes Autoinmune Latente en Adultos. Se puede considerar como la diabetes tipo 1 de lento desarrollo. Por lo general, aparece después de los 30 años.

LADA es una condición en las personas, más tarde en la edad adulta, desarrollan lo que podría parecer a primera vista la diabetes tipo 2. De hecho, la condición es más similar a la diabetes tipo 1. Se le ha llamado «la diabetes tipo 1.5.»

Los adultos con diabetes que son positivos para los autoanticuerpos de GAD son más probables que necesiten tratamiento con insulina. La necesidad de insulina en el momento del diagnóstico define la diabetes tipo 1. Por lo general se diagnostica en la infancia tardía.

LADA generalmente requiere tratamiento con insulina dentro de 6 a 12 meses de unas pruebas GADA-positivas.

Los síntomas de la diabetes

Los síntomas clásicos incluyen:

  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Sed grande y constante
  • Hambre inusual
  • Falta de energía
  • visión borrosa

Estos síntomas son causados por altos niveles de azúcar en la sangre. A menudo son los que conducen a un diagnóstico de la diabetes. Los síntomas se reducen por tratamiento.

Algunos otros síntomas, como hormigueo o entumecimiento en los pies o las manos, puede ser señal de enfermedad avanzada causada por la diabetes.

Algunos de los síntomas son más típicos de la diabetes tipo 1 que de la diabetes tipo 2, tales como la pérdida de peso inusual.

La diabetes tipo 1 y anticuerpos GAD

La mayoría de las personas con diabetes tienen diabetes tipo 2, que se desarrolla por lo general en la vida adulta.

La diabetes tipo 1 es menos común y por lo general tiene un inicio en niños y adultos jóvenes. Si el diagnóstico de la diabetes tipo 1 o 2 no está claro, las pruebas de anticuerpos GAD pueden ayudar.

¿Cómo se realiza una prueba de anticuerpos GAD?

Una prueba de anticuerpos GAD se lleva a cabo por los científicos que trabajan en un laboratorio. Ponen a prueba la muestra de sangre. Además, la muestra puede ser utilizada para otras pruebas de diabetes que se hacen al mismo tiempo.

Tomar la muestra de sangre implica una aguja a través de la piel, por lo general en el brazo, para llegar a una vena y extraer la sangre. La pequeña herida puede ser ligeramente dolorosa después.

¿Qué significan los resultados de anticuerpos GAD?

La prueba de anticuerpos GAD vuelve con una medición del nivel de GADA en la sangre:

  • Si el resultado es igual a o por debajo de 0:02 nanomoles por litro, esta diagnostica la diabetes tipo 1
  • Las concentraciones más altas por encima de 0:03 nanomoles por litro son señales de trastornos nerviosos

Otras pruebas para la diabetes

Las pruebas de anticuerpos GAD no son de rutina para las personas sospechosas de tener diabetes.

Se utiliza cuando existe una duda acerca de si la condición de diabetes es de tipo 1 o tipo 2. Otros anticuerpos se ensayaron también durante este diagnóstico de laboratorio:

  • Células de los islotes autoanticuerpos citoplasmáticos (ICA) – Estos anticuerpos también resultan en células productoras de insulina que están siendo atacadas
  • Auto-anticuerpos 2 asociados a insulinoma
  • Auto-anticuerpos de insulina – la propia insulina puede desencadenar un ataque por el sistema inmune

Las pruebas estándar para la diabetes son por lo general suficientes como para hacer un diagnóstico de la diabetes tipo 1 o tipo 2. Ambos tipos implican la medición de los niveles de azúcar en la sangre.

La decisión de diagnosticar el tipo 1 o 2 es por lo general realizada en base a características tales como la edad de inicio, la gravedad de los síntomas, y la necesidad de insulina.

Los niveles de azúcar en la sangre son examinados en la muestra de sangre. Esto puede medir la indicación de concentración en el momento de la muestra. La prueba A1C indica el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los 3 meses anteriores.

¿Qué otras condiciones son resultado de altos anticuerpos GAD?

Auto-inmunidad contra el neurotransmisor blanco de los anticuerpos GAD son resultado de un trastorno nervioso conocido como el síndrome de la persona rígida.

Esta condición es poco frecuente, pero sucede, y con mayor frecuencia en personas con otros trastornos de auto-inmunidad, incluyendo la diabetes tipo 1.

Los síntomas del síndrome de la persona rígida incluyen:

  • Rigidez muscular
  • Espasmos musculares

Los síntomas progresan lentamente. En su mayoría afectan el tronco, pero también las extremidades.

El nivel de anticuerpos GAD es típicamente mayor en las personas que tienen el síndrome de la persona rígida, que en las personas que tienen diabetes tipo 1.

El tratamiento de la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 causada por autoinmunidad necesita ser tratada, proporcionando la insulina que no puede ser producida por el cuerpo.

El tratamiento no está dirigido al aspecto auto-inmune causado por autoanticuerpos de GAD. En su lugar, trata el problema causado por ella.

El tratamiento con insulina controla los niveles de azúcar en la sangre. Esto evita las complicaciones causadas por el azúcar en la sangre, lo que causa daño a los vasos sanguíneos.

Las personas con diabetes tipo 1, incluidas las personas con LADA, deben controlar su enfermedad con análisis de sangre diarias e inyecciones de insulina.

También puede ser necesaria la insulina para tratar la diabetes tipo 2 en sus últimas etapas. La diabetes de tipo 2 no implica sin embargo el ataque de las células productoras de insulina dirigidos por anticuerpos de GAD.

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