Creadores de tendencias en Silicon Valley, actores famosos y páginas web promocionan la dieta cetogénica que es baja en carbohidratos y alta en grasas, los científicos están trabajando para estudiarla, desde cómo afecta la inflamación en el cerebro hasta sus efectos sobre el peso y la salud del corazón, así como cualquier otro posible riesgo para la salud.

Entre los investigadores que estudian la efectividad y seguridad de la dieta están Ethan Weiss, MD, y Raymond Swanson, MD, dos médicos científicos de UC San Francisco que han estudiado diferentes aspectos de la dieta cetogénica.

La dieta cetogénica trata de reducir los carbohidratos a menos del 5 por ciento de la ingesta calórica diaria de una persona, lo que significa eliminar la mayoría de los granos, frutas, vegetales con almidón, legumbres y dulces. En cambio, reemplaza esas calorías con grasa. Esa grasa se convierte en cuerpos cetónicos, que son una fuente de energía alternativa: además de la glucosa derivada de los carbohidratos, las cetonas de la grasa son el único combustible que el cerebro puede usar.

Weiss y Swanson ayudaron a descomponer la dieta cetogénica.

Lo que sabemos

Swanson, un profesor de neurología que ha investigado los impactos de las dietas cetogénicas sobre la inflamación en el cerebro, sintió curiosidad acerca de la dieta cetogénica cuando intenta tratar la inflamación que persiste durante días después de que una persona sufre un derrame cerebral. Cuando intentó inducir un estado cetogénico en ratones con lesiones de apoplejía, dijo: “Me sentí abrumado por el efecto”. El bloqueo del metabolismo de la glucosa funcionó para suprimir los genes inflamatorios, lo que a su vez ayudó a la curación del accidente cerebrovascular.

El efecto antiinflamatorio de la cetosis en la recuperación del accidente cerebrovascular es probablemente el mismo efecto que ayuda a los niños con ciertos tipos de convulsiones, dijo Swanson, quien es miembro del Instituto WeS de la UCSF para Neurociencias. Las dietas cetogénicas se han utilizado como tratamiento para algunas formas de epilepsia durante casi un siglo.

Weiss, profesor asociado en el Instituto de Investigación Cardiovascular que estudia los efectos de la dieta sobre el peso y la salud cardíaca, ha sido asesor de Virta Health Corp., una compañía que trata la diabetes tipo 2 controlando los niveles de glucosa en sangre de los pacientes mediante un cetogénico dieta.

“Es increíblemente poderoso”, dijo Weiss de la dieta ceto. “Reducir los carbohidratos, hay tantos beneficios metabólicos. El cuerpo procesa los carbohidratos restantes de manera más eficiente, por lo que requiere mucha menos insulina”.

Frederick Hecht, MD, director de investigación del UCSF Osher Center for Integrative Medicine, también está realizando más ensayos dirigidos a personas con diabetes tipo 2. En los ensayos controlados, un estado cetogénico ha demostrado ser prometedor para mejorar el control de la glucosa en humanos y disminuir la necesidad de medicamentos para la diabetes.

Lo que no sabemos

Un gran obstáculo para el conocimiento sobre el impacto de la dieta cetogénica en humanos es que muchos de los beneficios, que ayudan a reducir la inflamación en el cerebro, mejoran los resultados después de una lesión cerebral y prolongan la vida útil, solo se han encontrado en estudios en ratones.

Se han realizado muchos menos estudios clínicos en humanos fuera de la prevención de crisis ya que la cetosis es un estado difícil de mantener; evitar los carbohidratos, como la fruta, el pan, las legumbres y el pastel de cumpleaños ocasional de la oficina no es factible para muchas personas a largo plazo.

Sin ensayos clínicos revisados ​​por pares, muchos de los beneficios siguen siendo anecdóticos. Por ejemplo, el propio Weiss ha seguido una dieta baja en carbohidratos rica en grasas (aunque no estrictamente cetogénica) durante más de seis meses, y afirma que se siente mucho mejor. Pero él tiene claro lo que sabe y lo que no sabe. Ha perdido peso y su pre-diabetes límite ya no está.

“Creo que me siento genial”, dijo. Pero eso podría deberse a que está comiendo menos alimentos procesados, durmiendo mejor o disfrutando cumplidos en su nuevo físico.

En cuanto a las afirmaciones más exóticas de los gurús de la salud y la dieta, como las dietas cetogénicas que resultan en euforia, potenciadores cognitivos y mejoras en cualquier cosa, desde la función renal hasta el tratamiento del cáncer, “todavía no tenemos los datos sobre eso”, dijo Weiss .

Los investigadores están de acuerdo en que la dieta en sí no es intrínsecamente peligrosa. Pero, advierte Weiss, “si tiene alguna condición médica, si toma algún medicamento, hay muchas cosas que cambian la forma en que los medicamentos funcionan en nuestros cuerpos, y la nutrición es definitivamente una de ellas. Si está haciendo una verdadera cambio en su nutrición, realmente debería hablar con su médico “.

Proporcionado: Universidad de California, San Francisco

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