Una nueva investigación examina los efectos de una dieta cetogénica alta en grasas y baja en carbohidratos, aplicada en roedores y humanos y sugiere que puede aliviar los síntomas de la gota.

La gota es una enfermedad reumática que afecta a más de 8 millones de personas en los Estados Unidos. Es causada por una producción excesiva o una excreción insuficiente de ácido úrico. En la gota, los cristales de ácido úrico se sedimentan en los tejidos y fluidos, desencadenando la actuación de las células inmunes del cuerpo. Esto resulta en dolor, inflamación y fiebre incapacitantes.

Estos episodios de reactivación de células inmunitarias, también conocidos como bengalas, son desencadenados por un complejo de proteínas llamado NLRP3 inflammasome.

La nueva investigación del laboratorio de Vishwa Deep Dixit – profesor de medicina comparativa e inmunobiología en la Escuela de Medicina de Yale, en New Haven, CT – sugiere que la llamada dieta cetogénica puede ayudar a aliviar los síntomas de la gota.

Una dieta cetogénica es baja en carbohidratos y normalmente se utiliza para bajar de peso. Las dietas cetogénicas actúan induciendo «cetosis fisiológica» en el cuerpo – un estado del metabolismo donde las reservas de glucosa del cuerpo ya no son suficientes para el sistema nervioso central del cuerpo.

El sistema nervioso central entonces necesita una fuente alternativa de energía, por lo que hace que el hígado procese las grasas en ácidos grasos y cuerpos cetónicos.

El nuevo estudio, publicado en la revista Cell Reports, sugiere que uno de estos cuerpos cetónicos, el beta-hidroxibutirato (BHB), puede aliviar la gota inducida por el cristal de urato.

La dieta cetogénica aumenta BHB, protege contra la inflamación relacionada con la gota

El equipo de investigación desarrolló un nuevo modelo de bengalas de gota en roedores.

Como explican los investigadores, estas erupciones son desencadenadas por el inflammasome NLRP3. Con la ayuda de neutrófilos – el tipo más común de glóbulos blancos – el NLRP3 activa la citocina pro-inflamatoria de IL-1B, dando lugar a episodios de dolor intenso, fiebre y la destrucción de las articulaciones.

En el modelo de roedores, los investigadores indujeron la gota inyectando 1,25 miligramos de urato monosódico en las rodillas de las ratas. Los investigadores midieron el grosor de la rodilla y realizaron análisis de patología en los ligamentos y meniscos de las ratas.

Los roedores se mantuvieron en condiciones libres de patógenos y se alimentaron con una dieta cetogénica 1 semana antes de iniciar los experimentos. Los científicos midieron los niveles de BHB en la sangre de los roedores.

Los científicos también examinaron sujetos humanos. Ellos reclutaron adultos sanos, libres de esteroides entre 18 y 45 años, así como adultos mayores de 65 años o más. Los participantes no estaban ayunando cuando su sangre periférica fue recolectada.

Dixit y sus colegas también realizaron análisis estadísticos y realizaron todos los experimentos al menos dos veces.

El equipo descubrió que una dieta cetogénica aumentaba los niveles de BHB, lo que a su vez inhibía el inflammasoma de NLRP3. Como consecuencia, los síntomas de la gota inducida por cristal de urato se aliviaron, sin afectar negativamente al sistema inmune ni a su capacidad para defenderse contra infecciones bacterianas.

Además, BHB bloqueó IL-1B en los neutrófilos de ratones y humanos, independientemente de la edad. Dixit y sus colegas concluyen que:

«En conjunto, nuestros estudios demuestran que BHB, un combustible metabólico alternativo conocido, es también una molécula anti-inflamatoria que puede servir como un tratamiento para la gota».

Emily Goldberg, coautora del estudio, investigadora asociada y veterinaria clínica en medicina comparada, explica los hallazgos:

«En los neutrófilos aislados, [BHB] actúa completamente bloqueando la activación de NLRP3 inflammasome, incluso cuando se proporciona a bajas concentraciones que son fisiológicamente alcanzables a través de la modificación simple de la dieta».

Ella también sugiere que el objetivo de la NLRP3 inflammasome para reducir la inflamación durante una llamarada o ataque de gota puede mejorar los síntomas de los pacientes de la gota. Sin embargo, admite que se necesitan más estudios para probar esta posibilidad.

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