Por primera vez, los científicos han demostrado que el cannabis daña el cerebro. Pero el mismo estudio contradice las hipótesis sostenidas con anterioridad sobre el uso de la droga, que muestran algunas irregularidades cerebrales anteriores el uso de drogas.

El profesor Dan Lubman, de Turning Point and Alcohol Drogas Centro y la Universidad de Monash, junto con un equipo de investigadores de la Universidad de Melbourne han llevado a cabo un estudio en todo el mundo primero examinar si estas anormalidades cerebrales representan los marcadores de la vulnerabilidad al consumo de cannabis.
«La evidencia previa ha demostrado que a largo plazo el uso intenso de marihuana se asocia con alteraciones en los volúmenes cerebrales regionales», dijo el profesor Lubman.
«Aunque estos cambios son frecuentemente atribuidos a los efectos neurotóxicos del cannabis, ningún estudio ha examinado si las anomalías estructurales del cerebro están presentes antes del inicio del consumo de cannabis hasta ahora».
Para llenar este vacío en el presente estudio, el profesor Lubman y su equipo reclutaron a los participantes de las escuelas de primaria en Melbourne, Australia, como parte de un estudio más amplio que examinan el desarrollo emocional del adolescente.

De los 155 participantes originales que se sometieron a una imagen por resonancia magnética estructural a los 12 años, 121 completaron una encuesta de seguimiento de medición de consumo de sustancias cuatro años más tarde. Se encontró que a los 16 años, 28 participantes habían comenzado el consumo de cannabis.
«Este es un periodo importante de desarrollo para examinar, ya que si bien no todas las personas que inician el consumo de cannabis durante este tiempo se van a utilizar en gran medida, el consumo de cannabis temprano se ha asociado con una serie de resultados negativos más adelante en la vida», dijo el profesor Lubman.
Sus hallazgos revelaron que los jóvenes con menor corteza orbitofrontal (OFC) volúmenes, parte del lóbulo frontal del cerebro, a los 12 años tenían más probabilidades de haber iniciado el consumo de cannabis a los 16 años. Los volúmenes de otras regiones del cerebro no predijo más tarde el consumo de cannabis.

«Dada la falta de investigación en esta área, la hipótesis de que antes de usar drogas diferencias sería compatible con las alteraciones estructurales que se han encontrado en los estudios de los grandes consumidores», dijo el profesor Lubman.
«Lo que encontramos es que sólo la OFC predijo más tarde el consumo de cannabis, lo que sugiere que esta parte del lóbulo frontal aumenta la vulnerabilidad de un adolescente al consumo de cannabis. Sin embargo, tampoco se encontraron diferencias en el volumen del cerebro en otras partes del cerebro que nos han demostrado que son anormales en el largo plazo los consumidores de cannabis pesados, lo que confirma por primera vez, que el consumo de cannabis es neurotóxico de estas áreas del cerebro en los seres humanos. »
La OFC juega un papel primordial en el control inhibitorio y toma de recompensa basado en decisiones, estudios previos de los adolescentes consumidores de cannabis han demostrado déficits sutiles en la resolución de problemas, las funciones de atención, la memoria y el ejecutivo.

«En los consumidores de cannabis adultos, la disminución de la activación de la corteza orbitofrontal se ha asociado con fallo de toma de decisiones, lo que sugiere que una disminución de la capacidad de sopesar los pros y los costos de las acciones de uno podría hacer que algunas personas más propensas a tener problemas de drogas», dijo el profesor Lubman.
«Estos resultados tienen implicaciones importantes para entender predictores neurobiológicas del consumo de cannabis, pero la investigación aún sigue siendo necesaria para entender sus relaciones con los patrones de uso pesado en la edad adulta, así como el abuso posterior de otras sustancias.»

Esta investigación ha sido publicado online en Biological Psychiatry, la revista oficial de la Sociedad de Psiquiatría Biológica.

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