El ejercicio puede ser tan efectivo como los medicamentos recetados para bajar la presión arterial alta (140 mm Hg), sugiere un análisis combinado de los datos disponibles, en lo que se considera el primer estudio de este tipo, y publicado en línea en el British Journal of Sports Medicina.

Pero no hay ensayos comparativos directos directos sobre el ejercicio y los medicamentos para bajar la presión arterial, y el número de participantes en algunos de los estudios incluidos fue relativamente pequeño, advierten los investigadores.

Si bien son prometedores, los resultados no deben persuadir a los pacientes de que abandonen sus medicamentos para bajar la presión arterial en favor de un régimen de ejercicios por el momento, aunque los pacientes pueden querer aumentar sus niveles de actividad física, informa el autor principal del estudio en un podcast vinculado.

El ejercicio puede disminuir la presión arterial sistólica: la cantidad de presión en las arterias cuando el corazón está latiendo y se expresa como el número más alto en cualquier lectura de presión arterial. Pero lo que no está claro es cómo se compara el ejercicio con los medicamentos para bajar la presión arterial, de los cuales existen varios tipos, ya que no se han llevado a cabo ensayos clínicos directos de cabeza a cabeza.

Para solucionar esto, los investigadores agruparon los datos de 194 ensayos clínicos que analizan el impacto de los fármacos en la reducción de la presión arterial sistólica y 197 ensayos que analizan el impacto del ejercicio estructurado e involucran a un total de 39,742 personas.

El ejercicio estructurado se clasificó como: resistencia, que incluye caminar, correr, montar en bicicleta y nadar, y entrenamiento de intervalos de alta intensidad; resistencia dinámica, que incluye el entrenamiento de fuerza, por ejemplo, con mancuernas o campanas de caldera; resistencia isométrica, como el push-up estático (tablón); y una combinación de resistencia y resistencia.

Se realizaron tres series de análisis: todos los tipos de ejercicio en comparación con todas las clases de medicamentos para bajar la presión arterial; diferentes tipos de ejercicio en comparación con diferentes tipos de drogas; y diferentes intensidades de ejercicio en comparación con diferentes dosis de fármacos.

Y finalmente, estos análisis se repitieron, pero en un grupo de ensayos de ejercicio que incluyeron solo participantes con presión arterial alta, ya que la mayoría de estos ensayos fueron de participantes jóvenes y saludables con presión arterial normal.

Los resultados mostraron que la presión arterial era menor en las personas tratadas con medicamentos que en las que seguían programas de ejercicio estructurado.

Pero cuando los análisis se limitaron a aquellos con presión arterial alta, el ejercicio parecía ser tan efectivo como la mayoría de los medicamentos. Además, la efectividad del ejercicio aumenta cuanto más alto es el umbral utilizado para definir la presión arterial alta, es decir, cualquier valor por encima de 140 mm Hg.

Los investigadores también encontraron “pruebas convincentes de que la combinación de la resistencia y el entrenamiento dinámico de la resistencia fue eficaz para reducir [la presión arterial sistólica]”.

Pero los ensayos de ejercicios estructurados fueron menos y más pequeños que los de los medicamentos, advierten.

Los investigadores señalan que las recetas de medicamentos para bajar la presión arterial han aumentado considerablemente en los últimos años. Solo en Inglaterra, el número de adultos prescritos aumentó un 50 por ciento entre 2006 y 2016.

Es probable que esta tendencia continúe, dicen los investigadores, dado que las principales guías de práctica clínica han reducido recientemente el umbral de presión arterial sistólica alta a 130 mmHg.

Pero sustituir el ejercicio por drogas puede ser difícil, ya que las personas con presión arterial alta a menudo tienen varias afecciones a largo plazo, y se estima que el 40 por ciento de los adultos en los EE. UU. Y muchos países europeos están físicamente inactivos, dicen.

“No creemos, sobre la base de nuestro estudio, que los pacientes deban dejar de tomar sus medicamentos antihipertensivos”, dice el autor principal, el Dr. Huseyin Naci, del Departamento de Política de Salud, Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, en un podcast vinculado.

“Pero esperamos que nuestros hallazgos informen las discusiones basadas en la evidencia entre los clínicos y sus pacientes”, agrega.

En cuanto a si los médicos deben entregar las prescripciones para hacer ejercicio a los pacientes con presión arterial alta, hay algunos aspectos a considerar, sugiere.

“Una cosa es recomendar que los médicos comiencen a prescribir ejercicios a sus pacientes, pero también debemos ser conscientes de las implicaciones de los recursos y asegurar que los pacientes que han sido referidos a intervenciones de ejercicios puedan adherirse a ellos y realmente obtengan beneficios”, dijo. enfatiza

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