Los científicos de los Institutos Gladstone han descubierto que un medicamento aprobado por la FDA antiepiléptico revierte la pérdida de la memoria y alivia otros impedimentos relacionados con el Alzheimer en un modelo animal de la enfermedad.

Los científicos en el laboratorio de Lennart Mucke, MD, quien dirige la investigación neurológica en Gladstone, llevó a cabo la investigación sobre ratones modificados genéticamente para simular los aspectos clave de la enfermedad de Alzheimer.

En el estudio, muestran cómo el levetiracetam, un medicamento comúnmente recetado para los pacientes que sufren de epilepsia, suprime la actividad anormal del cerebro y restaura la función de la memoria en estos ratones. Están publicando sus hallazgos en línea hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences.

La noticia llega en un momento crítico de la renovada atención sobre el más frecuente de las enfermedades neurodegenerativas – y en medio de una escasez de medicamentos para prevenir, detener o revertir la situación cada vez más común. La enfermedad de Alzheimer afecta a 5,4 millones de personas en los Estados Unidos solamente, una cifra que se espera casi el triple en 2050.

«Para los millones de personas que sufren de Alzheimer en todo el mundo, no tenemos ningún fármaco eficaz para prevenir o revertir la pérdida de memoria, un síntoma característico de esta enfermedad en última instancia fatal», dijo el Dr. Mucke, que es también profesor de neurología y neurociencia en la Universidad de California en San Francisco (UCSF), con la que está afiliado Gladstone.

«Este estudio se basa en los hallazgos anteriores que vinculan la enfermedad de Alzheimer y la epilepsia. Se proporciona nuevos conocimientos sobre los procesos subyacentes a la pérdida de memoria en el Alzheimer y demuestra la habilidad de un fármaco antiepiléptico para bloquear estos procesos.» Actividad saludable en las redes neuronales es fundamental para las funciones del cerebro esenciales como la memoria. La enfermedad de Alzheimer causa estragos en las redes del cerebro, causando trastornos que en ocasiones una escalada de ataques epilépticos.

«Pero si tales interrupciones de red neuronal-también afectar la memoria no se conocía», dijo Gladstone postdoctoral Pascal Sánchez, PhD, quien es el autor principal del artículo. «Así que hemos examinado siete aprobados por la FDA medicamentos antiepilépticos-incluyendo levetiracetam en nuestro modelo de ratón de Alzheimer para ver si minimizar estas interrupciones de la red podría mejorar la memoria.»

Cuando los científicos Gladstone administró levetiracetam a los ratones, encontraron que la actividad de red anormal en sus cerebros se redujo en 50% en menos de un día. Después de dos semanas de tratamiento, la capacidad de las neuronas para comunicarse entre sí mejorado. Los ratones también mostraron un mejor aprendizaje y la memoria en una prueba del laberinto. Por último, los investigadores observaron que varias proteínas que son importantes para la función saludable del cerebro volvió a niveles normales.

«Ahora estamos construyendo en estos hallazgos y el trabajo para identificar el mecanismo exacto por el cual este fármaco reduce la disfunción del cerebro de la red y mejora la memoria en nuestros modelos de ratón», dijo el Dr. Sánchez. La relevancia de este descubrimiento para las personas con la enfermedad de Alzheimer se ve subrayada por la investigación que los científicos de la Universidad Johns Hopkins publicó sólo unos meses atrás. Su estudio revela los efectos beneficiosos de levetiracetam en un pequeño grupo de pacientes con leve deterioro cognitivo, una condición que a menudo precede a la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, se requiere más investigación antes de que el medicamento se prescribe para la enfermedad de Alzheimer. «Hasta que las grandes pruebas en humanos se han completado, advertimos en contra de cualquier uso off-label de levetiracetam,» dijo el Dr. Mucke.

«Sin embargo, la coherencia entre nuestros resultados y los acaba de obtener por nuestros colegas de la Johns Hopkins es verdaderamente notable y, en mi opinión, merece ensayos clínicos adicionales.»

levetiracetam, keppra opiniones, levetiracetan, keppra alzheimer, levetiracetam opiniones, levetirazepam medicamento

Comenta este articulo