Un nuevo estudio que revisa los datos médicos de 6.000 pacientes, informa que los individuos con fibrilación auricular que toman anticoagulantes están en mayor riesgo de demencia que los pacientes que toman los medicamentos anticoagulantes por otras razones.

Según la Fundación Española del Corazón, la Fibrilación Auricular (FA) ocurre cuando el ritmo cardiaco normal (sinusal) se pierde, y se produce una arritmia, siendo la arritmia más frecuente, ocurriendo cuando en condiciones normales:

  • La frecuencia cardíaca se eleva o se baja. La frecuencia cardiaca es la velocidad a la que late el corazón; es decir, es el número de veces que se contrae por minuto. Lo normal es que la frecuencia esté entre 60 y 100 latidos por minuto. Se produce una arritmia cuando, en condiciones normales, la frecuencia cardíaca baja (braquicardia) o se eleva (taquicardia).
  • El ritmo cardíaco deja de ser regular. El ritmo cardíaco se refiere a cómo se producen los latidos del corazón; si son regulares o irregulares. El ritmo cardíaco se adapta a las necesidades del organismo en cada momento. Por eso se acelera al hacer ejercicio y va más lento cuando dormimos. Pero, en condiciones normales, debe ser regular.

La tasa de incidencia en la población de adultos mayores de 65 años es de 10%, según lo informado por la Asociación de Fibrilación Atrial (AFA). La FA no es mortal en la mayoría de los casos, pero se sabe que es una de las principales causas de accidente cerebrovascular.

Los investigadores del Intermountain Medical Center Heart Institute, de Salt Lake City, UT, compararon las notas médicas de los pacientes que tomaban regularmente anticoagulantes. Encontraron que los casos de demencia eran más altos entre los pacientes con FA.

El equipo presentó su trabajo en la American Heart Association Sesiones Científicas 2016, celebrada en Nueva Orleans, LA.

La terapia anticoagulante se utiliza para diluir la sangre de los pacientes con FA. El anticoagulante más comúnmente usado es la warfarina.

Los pacientes con FA son propensos a desarrollar coágulos de sangre debido a que su latido cardíaco irregular evita que la sangre sea bombeada a través de las cámaras del corazón de manera eficiente. Esto puede conducir a la puesta en común de la sangre y la formación subsiguiente de coágulos de sangre.

Los coágulos de sangre pueden viajar al cerebro y causar un accidente cerebrovascular. El informe de AFA informa que 3 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por el accidente cerebrovascular relacionados con la FA cada año.

La demencia ocurre más a menudo en pacientes con FA

La demencia es un término amplio para una serie de enfermedades que afectan al cerebro y provocan un declive intelectual progresivo. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, pero hay muchos otras.

Según los Institutos Nacionales de Salud, hay aproximadamente 5 millones de personas en los Estados Unidos que tienen la enfermedad de Alzheimer. La demencia es ahora la principal causa de muerte en Inglaterra y Gales, según informó la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido.

Se piensa que la edad es el principal factor de riesgo para la demencia. El número de personas que viven con demencia se espera que aumente, como la esperanza de vida es cada vez más amplia.

Los pacientes con FA se han informado previamente que tienen un mayor riesgo de desarrollar todos los tipos de demencia.

Mayor riesgo de demencia para los usuarios de warfarina con FA

En un estudio retrospectivo de notas médicas, el equipo encontró que los pacientes con FA que tomaron warfarina tuvieron dos o tres veces más probabilidades de tener demencia que aquellos que no tomaron warfarina.

Los autores concluyen que tomar warfarina se asocia con un mayor riesgo de demencia en todos los pacientes, pero más en pacientes con FA.

El autor principal, Dr. Jared Bunch, director de electrofisiología del Intermountain Medical Center Heart Institute en Salt Lake City, explica:

“Los pacientes con fibrilación auricular están en mayor riesgo de desarrollar todas las formas de demencia en comparación con los pacientes sin fibrilación auricular”.

“La warfarina se utiliza para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular en pacientes con fibrilación auricular, pero cuando los niveles sanguíneos de la droga son erráticos, contribuye al riesgo de demencia”, añade. “Este riesgo de demencia se observa en personas con y sin fibrilación auricular que están expuestas al tratamiento a largo plazo con warfarina”.

Limitaciones del estudio

En el estudio, los autores discuten las limitaciones de su trabajo. Ellos explican que un estudio retrospectivo como este hace uso de los códigos médicos de uso común en las notas del paciente en una base de datos para asignar a los pacientes a diferentes grupos, como los que toman warfarina y los que tienen FA o de otras condiciones.

Aunque este tipo de estudio puede utilizar los registros médicos de miles de individuos, está diseñado para ver cómo las diferentes condiciones se relacionan entre sí, pero no en causa y efecto.

Sugieren diseñar un estudio prospectivo, que reclute pacientes y los siga durante muchos años. Este tipo de estudio puede examinar específicamente el mecanismo por el cual el tratamiento con warfarina puede causar demencia y cómo esto es diferente en los pacientes con FA.

“Se necesitan más investigaciones para identificar los muchos mecanismos complejos que vinculan la fibrilación auricular a la demencia. Estamos iniciando una serie de nuevos estudios que tienen como objetivo comprender qué tratamientos pueden reducir el riesgo de desarrollar demencia en los pacientes con fibrilación auricular”, concluye el Dr. Bunch .

farmacos y demencia

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