Un estudio publicado esta semana en Mayo Clinic Proceedings confirma que la enfermedad de Parkinson puede, quizás sorprendentemente, aumentar el riesgo de melanoma. Los investigadores también muestran que el vínculo es una relación de dos vías, ya que con el melanoma también se sospecha que aumenta el riesgo de Parkinson.

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a alrededor de 1 millón de personas en los Estados Unidos. A primera vista, parece totalmente inexistente el vínculo con el cáncer.

Sin embargo, el melanoma – un tipo de cáncer de piel con más de 80.000 nuevos diagnósticos cada año en los EE.UU. – parece estar entrelazado con la condición.

Los estudios realizados en las últimas décadas han demostrado claramente esta interacción. Por ejemplo, un estudio publicado en JAMA Neurology en 2010 concluyó que “la prevalencia de melanoma parece ser mayor en pacientes con enfermedad de Parkinson que en la población general […] el estudio apoya el aumento de la detección de melanoma en pacientes con la enfermedad de Parkinson. “

Del mismo modo, un artículo publicado en Neurodegeneración Translacional en 2015 llegó a una conclusión similar, afirmando: “Se confirmó una asociación entre la EP y el melanoma, y la mayoría de las evidencias fueron de alta calidad y la conclusión fue robusta”.

Aunque el vínculo parece claro, ha habido un debate sobre las razones de esta interacción. Algunos investigadores han teorizado que una droga administrada para la enfermedad de Parkinson, de uso frecuente, llamada levodopa, podría ser la razón para el aumento de la incidencia de melanoma en personas con la condición neurodegenerativa.

De hecho, la primera investigación para señalar el dedo a levodopa fue un artículo llamado “Múltiple melanoma primario después de la administración de levodopa”, que fue publicado en la revista Archives of Pathology en junio de 1972.

Recientemente, los investigadores de la Clínica Mayo se propusieron investigar la relación entre la enfermedad de Parkinson y el melanoma con más detalle. En primer lugar, querían entender si la levodopa era, de hecho, el factor determinante. También querían averiguar si la interacción podía ir en ambos sentidos.

Sondar los vínculos de Parkinson y el melanoma

El equipo tomó datos de la base de datos de registros médicos del Proyecto Epidemiológico de Rochester. Ellos encuestaron todos los casos de enfermedad de Parkinson confirmados por neurólogos en el Condado de Olmsted, MN, desde enero de 1976 hasta diciembre de 2013. En este grupo de 974 sujetos fuertes, comprobaron la prevalencia del melanoma y lo compararon con un grupo control de 2.922 personas sin Parkinson.

A continuación, el equipo identificó 1.544 casos de melanoma durante el mismo período de tiempo para determinar el riesgo de 35 años de los pacientes de desarrollar Parkinson, y compararon con 1.544 personas sin melanoma.

El análisis mostró que las personas con enfermedad de Parkinson tenían cuatro veces más probabilidades de tener una historia de melanoma. Además, las personas con melanoma tenían cuatro veces el riesgo de desarrollar Parkinson.

El estudio no sólo reconfirma los vínculos entre las condiciones, sino que también argumenta que la levodopa es la causa, al igual que algunos de los otros estudios más recientes para investigar este fenómeno.

Sin embargo, aparte de poder apuntar las drogas de Parkinson como la causa, las razones detrás de la relación no son más claras. Los autores creen que los factores causales podrían incluir posibles irregularidades del sistema genético, ambiental o del sistema inmunológico. Se necesita más investigación.

La primera autora, Dra. Lauren Dalvin, becaria de la Fundación Mayo en oncología ocular, dice: “La investigación futura debería centrarse en identificar genes comunes, respuestas inmunes y exposiciones ambientales que puedan vincular estas dos enfermedades”.

“Si podemos identificar la causa de la asociación entre la enfermedad de Parkinson y el melanoma, estaremos mejor capacitados para aconsejar a los pacientes y sus familias sobre el riesgo de desarrollar una enfermedad en el entorno del otro”.

Por lo tanto, independientemente de los factores causales, el mensaje para llevar a casa se centra en la conciencia. Según los autores, un paciente con cualquiera de las dos condiciones debe ser estrechamente controlado por el otro. Se necesitarán más investigaciones para dilucidar en última instancia los factores involucrados en este enlace inesperado e intrigante.

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