La temporada festiva está sobre nosotros, lo que significa que muchos de nosotros estarán compartiendo una bebida o dos en las comidas de confraternización de oficina o reuniones familiares. Pero un nuevo estudio sugiere que valdría la pena alejarse del vino blanco, ya que podría aumentar el riesgo de melanoma.

Eunyoung Cho, profesor asociado de dermatología y epidemiología en la Escuela de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown en Providence, RI, y sus colegas, publicaron recientemente sus hallazgos en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

El melanoma es una forma de cáncer de piel que comienza en los melanocitos, que son células en la capa superior de la piel.

Mientras que el melanoma es significativamente menos común que otros cánceres de piel – como el carcinoma basocelular – es mucho más mortal. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más de 10.000 personas en los Estados Unidos morirán de melanoma en 2016.

La exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol o las camas de bronceado con lámparas, son un factor de riesgo primario para el melanoma. Otros factores de riesgo incluyen una historia familiar de la enfermedad, tener la piel clara, pecas, cabello claro, un montón de lunares, y tener un sistema inmunológico debilitado.

Ahora, Cho y el equipo sugieren que el alcohol – particularmente el vino blanco – debe ser agregado a la lista.

Una copa diaria de vino blanco podría aumentar el riesgo de melanoma en un 13%

El alcohol es un factor de riesgo conocido para una serie de cánceres, incluyendo cáncer de cabeza y cuello, cáncer de hígado, cáncer de mama y cáncer de esófago.

Para su estudio, Cho y sus colegas analizaron los datos de tres grandes estudios – incluyendo un total de 210.252 adultos – para ver si podría haber un vínculo entre la ingesta de alcohol y el riesgo de melanoma.

Como parte de los estudios, se requirió a los participantes completar cuestionarios de frecuencia de alimentos, que detallaban su consumo de alcohol, incluyendo las bebidas alcohólicas que consumían y la cantidad respectiva.

Una bebida estándar se definió como 12,8 gramos de alcohol, y los participantes del estudio fueron seguidos por una media de 18,3 años.

Al considerar la ingesta total de alcohol, el equipo encontró que cada bebida alcohólica consumida diariamente se asoció con un riesgo 14% mayor de melanoma.

Sin embargo, cuando los investigadores desglosaron los resultados por el tipo de alcohol, encontraron que era solamente el vino blanco que se podría asociar independientemente con el melanoma. Cada vaso diario de vino blanco se asoció a un 13% de mayor riesgo de melanoma.

Según el equipo, la cerveza, el vino tinto y el licor no tuvieron un impacto significativo en el riesgo de melanoma.

Otro hallazgo de interés fue que los melanomas en partes del cuerpo que eran menos propensos a estar expuestos a los rayos UV, tenían más probabilidades de estar vinculados a la ingesta de alcohol.

Por ejemplo, los adultos que consumían por lo menos 20 gramos de alcohol diariamente tenían un riesgo 73% mayor de melanomas del tronco, pero sólo tenían un 2% más de probabilidades de desarrollar melanomas en la cabeza, el cuello o las extremidades. Se necesitan más investigaciones para identificar los mecanismos subyacentes.

Hallazgos apoyan recomendaciones para limitar la ingesta de alcohol

Cho dice que el equipo se sorprendió de que sólo el vino blanco podría estar asociado independientemente con un mayor riesgo de melanoma, y más investigación es necesaria para determinar con precisión por qué esto podría estar ocurriendo.

Sin embargo, señalan estudios previos, han demostrado que algunos vinos tienen niveles preexistentes más altos de una sustancia química llamada acetaldehído, que se sabe que daña el ADN. En relación con el vino tinto, dice que la bebida contiene una serie de antioxidantes que podrían contrarrestar los efectos nocivos del acetaldehído.

En general, los investigadores dicen que sus hallazgos indican que el melanoma debe ser incluido en la lista de cánceres relacionados con el consumo de alcohol.

Además, el equipo dice que los resultados apoyan las directrices de la Sociedad Americana del Cáncer, que recomiendan limitar la ingesta de alcohol a un máximo de dos bebidas diarias para los hombres y una para las mujeres.

Los individuos que ya tienen un mayor riesgo de melanoma deben ser particularmente cautelosos, señalan los autores.

“La importancia clínica y biológica de estos hallazgos está por determinar, pero para individuos motivados con otros factores de riesgo fuertes para el melanoma, el asesoramiento con respecto al consumo de alcohol puede ser una estrategia apropiada de reducción del riesgo para reducir los riesgos de melanoma y otros cánceres”, explicó Eunyoung Cho.

Datos rápidos sobre el melanoma:

  • Este año, alrededor de 76.380 nuevos casos de melanoma serán diagnosticados
  • Las tasas de melanoma en los EE.UU. han estado aumentando durante los últimos 30 años
  • El cáncer de piel es 20 veces más común en personas blancas que en personas de raza negra.

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