Las personas con diabetes pueden tener algún día un recurso menos costoso para el monitoreo de sus niveles de glucosa en sangre, si la investigación por un grupo de la Universidad de Missouri de Ciencia y Tecnología de los estudiantes se convierte en realidad.Los miembros de la Missouri S & T capítulo de iGEM – la Fundación Internacional de Ingeniería Genética de la máquina – creado recientemente un sistema biológico que utiliza segmentos de ADN integrados en las bacterias para detectar glucosa. Los estudiantes creen que su desarrollo podría conducir a un nuevo tipo de tira reactiva para los diabéticos.

«Hemos diseñado el ADN para que las bacterias que tienen un ADN sería un cambio de la osmolaridad debido a la presencia de glucosa», dice Erica Shannon de Wildwood, Missouri, el último año de ciencias biológicas en Missouri S & T y presidente del capítulo iGEM del campus. Osmolaridad se refiere a la concentración de un compuesto – en este caso, la glucosa – en una solución.

Para su proyecto, los estudiantes diseñaron los genes que permiten a las bacterias – una cepa no virulenta de E. coli – para detectar la presencia de la glucosa de azúcar simple. Las bacterias emiten una luz amarilla cuando la glucosa está presente. Como las concentraciones de glucosa se vuelven más altos, la luz se vuelve más brillante.

El equipo desarrolló el sistema como parte de un concurso anual patrocinado por iGEM, el Jamboree Regional de las Américas, que tuvo lugar 08 al 10 10 2011, en Indianápolis. Capítulo de S & T iGEM recibió una medalla de plata por su esfuerzo.

Según Shannon, el sistema biológico de su equipo podría servir de base para nuevos procesos, menos costoso para ayudar a las personas con diabetes controlar sus niveles de azúcar. Sería necesario reemplazar el gen fluorescente con una causa que las bacterias para cambiar el color sobre la base de los niveles de glucosa. Esto a su vez podría conducir al desarrollo de diabetes análisis de sangre-bandas que podrían indicar los niveles de glucosa basado en varios colores. Por ejemplo, una tira de prueba podría convertirse en verde si los niveles de glucosa dentro de rangos normales, amarillo y rojo, si el límite si está elevada.

«Todo lo que tendría que hacer es poner el ADN dentro de una bacteria y que tenga su tira de prueba», dice Shannon.

Las bacterias basado en las tiras de prueba también sería menos costoso para hacer que los actuales basados ​​en las tiras de prueba química, dice Shannon.

«En el futuro, sobre la base de nuevas investigaciones, un gen de la insulina se podría añadir a este sistema para su uso en bombas de insulina, donde los niveles de glucosa en la activación específica de producción de insulina», dice.

El equipo de asesores son el Dr. David Westenberg y la Dra. Katie Shannon, ambos profesores asociados de ciencias biológicas en Missouri S & T.

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