Una técnica de radiología intervencionista se muestra prometedora para ayudar a los pacientes con obesidad mórbida a perder peso, según los resultados preliminares de un estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de Norteamérica (RSNA).

La embolización de la arteria gástrica se ha hecho durante décadas por los radiólogos intervencionistas como una manera de detener el sangrado en situaciones de emergencia, pero la idea de llevar a cabo el procedimiento como un medio de tratamiento de la obesidad es nuevo.

“Estamos mostrando los primeros resultados en que este procedimiento es seguro y potencialmente eficaz para el tratamiento de la obesidad mórbida”, dijo Mubin Syed, MD, radiólogo intervencionista en Dayton Radiología Intervencionista en Dayton, Ohio.

El nuevo enfoque surgió del descubrimiento, en 1999, de una hormona llamada grelina – estimulante del apetito, que se produce en el estómago. El aumento de los niveles de grelina son una de las razones que la gente tiene problemas para quedarse con una dieta.

Con el fin de suprimir la producción de grelina, radiólogos intervencionistas embolizan la arteria gástrica, la principal arteria que suministra sangre al estómago. La embolización se realiza mediante la inyección de granos microscópicos en el torrente sanguíneo. Las cuentas se abren paso a la arteria, donde se bloquean los vasos más pequeños. Todo esto se logra a través de una técnica no quirúrgica, mínimamente invasiva, a través de un pequeño catéter insertado en la muñeca o en la ingle.

Después de leer acerca de los resultados prometedores en estudios en animales y estudios preliminares en humanos, el Dr. Syed se dispuso a llevar el enfoque de Ohio, que tiene algunos de los más altos niveles de obesidad en la nación.

El Dr. Syed fue capaz de llevar a cabo el juicio a través de una exención de dispositivo en investigación (IDE), de la Food and Drug Administration (FDA). La FDA aprobó el estudio piloto – la embolización de la arteria gástrica de prueba, para disminuir el apetito sin cirugía (adelgazar) – en cinco pacientes con obesidad mórbida con un índice de masa corporal de 40 o superior, que habían fracasado en los intentos anteriores en la pérdida de peso a través de dieta, ejercicio y modificación de la conducta.

El paciente inicial en el estudio representa el primer uso de la embolización de la arteria gástrica izquierda en el hemisferio occidental para tratar la obesidad mórbida. Todos los pacientes fueron tratados de forma ambulatoria. Los investigadores siguieron un protocolo estricto, el seguimiento de calidad de vida y la toma de muestras de sangre, para asegurarse del bienestar de los pacientes.

Tres pacientes perdieron peso, incluyendo una persona que, a una altura de sólo 1,25m, perdió 22,6Kg en nueve meses. El segundo y tercer pacientes experimentaron pérdida de peso suave y un cuarto paciente, que había perdido 12Kg con tres meses de seguimiento, que se convirtió en el primer diabético para someterse al procedimiento.

“Esto es importante, ya que la diabetes está fuertemente asociada con la obesidad”, dijo el Dr. Syed. “Hemos demostrado que el procedimiento era factible en un paciente diabético”.

Mientras las embolizaciones anteriores utilizan la ingle para acceder, el Dr. Syed fue el primero en introducir los agentes embólicos a través de la arteria radial en la muñeca, – lugar más conveniente de acceso y más seguro en la población obesa.

“En los pacientes obesos, la ingle puede ser de difícil acceso”, dijo. “Nuestro método también es potencialmente más fácil para los pacientes, ya que no tendrán que permanecer acostados por mucho tiempo”.

Las personas con un bypass o embolización previa no son elegibles para la embolización de la arteria gástrica, y los pacientes con depresión recurrente no podrán beneficiarse de la aproximación.

“Se supone que los pacientes deprimidos deben de ser excluidos del estudio, debido a que los antidepresivos pueden causar aumento de peso, y ¿los pacientes deprimidos no suelen comer cuando no tienen hambre ?”, dijo el Dr. Syed.

La investigación se encuentra todavía en sus primeras etapas y se necesitan más resultados antes de que el método entre para su uso clínico. El bypass gástrico, un procedimiento en el que el volumen del estómago se reduce quirúrgicamente, sigue siendo el tratamiento estándar para los pacientes con obesidad mórbida que han fallado en otras intervenciones.

Aún así, los resultados iniciales son una señal alentadora de una posible nueva arma contra la obesidad.

“Estamos viendo buenos resultados hasta ahora”, dijo el Dr. Syed. “No hemos tenido grandes eventos adversos, y esperamos estudiar más pacientes en el futuro, con los mismos o diferentes agentes embólicos”.

Los investigadores están todavía en el proceso de seleccionar un quinto paciente para el estudio.

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