Los investigadores del Albert Einstein College of Medicine han demostrado por primera vez que el cerebro juega un papel clave en la regulación de la glucosa (azúcar) en el metabolismo de los seres humanos. Los resultados, publicados hoy en la edición digital de la revista Journal of Clinical Investigation ,sugieren que los fármacos que se dirigen al cerebro y sistema nervioso central podría ser un nuevo enfoque para el tratamiento de la diabetes.

Diabetes«El cerebro es único órgano del cuerpo que necesita un suministro constante de glucosa para sobrevivir, así que tiene sentido que se tiene algo que decir sobre la cantidad de glucosa que se produce», dijo el líder del estudio, Meredith Hawkins, MD, profesor de medicina y director de la Iniciativa mundial de la diabetes en Einstein. «Este papel para que el cerebro se ha demostrado en estudios anteriores de Einstein en los roedores, pero hay una considerable controversia sobre si los resultados podrían aplicarse a los seres humanos. Esperamos que este estudio ayuda a resolver el asunto.»

En un estudio anterior en los roedores, los investigadores de Einstein demostró que la activación de los canales de potasio en el hipotálamo en el cerebro envía señales al hígado que frenar la producción de glucosa. Estos hallazgos, publicados en Nature en 2005, desafió el pensamiento convencional de que la producción de azúcar en la sangre por el hígado (la fábrica del cuerpo de la glucosa) se rige sólo por el páncreas (que produce insulina para metabolizar la glucosa). Sin embargo, estudios cuidadosamente realizados en perros, realizado en la Universidad de Vanderbilt, no puede replicar los resultados, lo que sugiere los resultados de Einstein en los roedores no puedan ser relevantes para los mamíferos superiores, incluyendo a los humanos.
El actual estudio de Einstein, que involucren personas, tenía por objeto resolver esta controversia. Diez sujetos no diabéticos se les dio el diazóxido oral, un fármaco que activa los canales de potasio en el hipotálamo. (El medicamento no se utiliza para tratar la diabetes.) La secreción de la hormona por el páncreas fue controlado para asegurar que cualquier cambio en la producción de azúcar sólo se habría producido a través de los efectos del fármaco en el cerebro. Después los investigadores administraron el medicamento, exámenes de sangre revelaron que los hígados de los pacientes estaban produciendo glucosa significativamente menos que antes.
El Dr. Hawkins y su equipo luego repitió en las ratas, una vez más dando el diazóxido por vía oral, lograr resultados similares. Se confirmó que una cantidad suficiente de diazóxido cruzar la barrera sangre-cerebro que afectan a los canales de potasio en el hipotálamo. Experimentos adicionales confirmaron que el diazóxido estaba trabajando a través del cerebro. Específicamente, los investigadores fueron capaces de bloquear por completo los efectos del diazóxido mediante la infusión de un bloqueador del canal de potasio específico directamente en el cerebro.
«Este estudio confirma que el cerebro juega un papel importante en la regulación de la producción de glucosa por el hígado», dijo el autor principal Preeti Kishore, MBBS, profesor asistente de medicina. «Ahora estamos investigando si esta vía» de cerebro a hígado «está alterada en las personas con diabetes. Si es así, podemos ser capaces de restaurar la regulación de la glucosa normal, apuntando a los canales de potasio en el cerebro.»

papel que juega el cerebro en la diabetes

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