Las personas con esclerosis múltiple pueden encontrar un alivio de la tensión muscular – la espasticidad – y el dolor, fumando cannabis, aunque los beneficios vienen con efectos adversos cognitivos, según un nuevo estudio publicado en CMAJ.

Muchos pacientes con esclerosis múltiple sufren de espasticidad, una condición incómoda de desactivación en la cual los músculos se tensan y son mas difíciles de controlar. Si bien que hay fármacos para aliviar la espasticidad, estos pueden tener efectos adversos y no siempre mejoran suficientemente la condición de algunos pacientes.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego, de la Escuela de Medicina, llevaran a cabo un estudio aleatorizado, doble ciego controlado con 30 participantes para comprender si el cannabis fumado puede tener un efecto sobre la espasticidad muscular en las personas cuya espasticidad que no responde bien al tratamiento existentes. El promedio de edad de los participantes fue de 50 años, y el 63% eran mujeres. Más de la mitad de los participantes necesitan ayuda para caminar, y 20% usaban sillas de ruedas.

La mayoría de los ensayos se han centrado en el efecto del cannabis por vía oral en lugar de cannabis fumado.

En lugar de confiar en los propios informes de los pacientes en cuanto a su espasticidad muscular, una medida subjetiva – profesionales de la salud evaluaron la espasticidad de las articulaciones de cada participante en la escala modificada de Ashworth, una herramienta de objetivo común para evaluar la intensidad del tono muscular. Los investigadores encontraron que los participantes en el grupo que fumaran cannabis experimentó un descenso de casi un tercio de la escala de Ashworth – 2,74 puntos – a partir de una puntuación inicial de 9,3, es decir, mejoraran la espasticidad, en comparación con el grupo placebo. Además, las puntuaciones de dolor disminuyó un 50% aproximadamente.

«Vimos un efecto beneficioso del cannabis en la espasticidad resistente al tratamiento y el dolor asociados con la esclerosis múltiple entre nuestros participantes,» escribe el Dr. Jody Corey-Bloom, del Departamento de Neurociencias de la Universidad de California en San Diego, California, con más autores. «Aunque por lo general bien tolerado por los participantes, fumar cannabis fue acompañada por graves efectos cognitivos».

La función cognitiva se vio afectada negativamente en el grupo de cannabis fumado, pero no con el placebo, medido por la capacidad de realizar una prueba además de que requiere atención enfocada. Estos efectos eran a corto plazo.

«Uso de una medida objetiva, vimos un efecto beneficioso del cannabis inhalado sobre la espasticidad en pacientes que reciben alivio insuficiente de los tratamientos tradicionales», concluyen los autores. «Aunque por lo general bien tolerado, fumar cannabis tiene graves efectos cognitivos. Se necesitan estudios para confirmar nuestros hallazgos y determinar si las dosis bajas pueden resultar en efectos beneficiosos con menos impacto cognitivo».

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